Volunteer State descubre la energía solar con un giro regenerativo

Volunteer State descubre la energía solar con un giro regenerativo


Cachorro, ahí va el barrio anti-solar. Un puñado cada vez menor de estados de EE. UU. aún no se ha unido a la revolución de la energía solar, y ese puñado ha disminuido un poco más ahora que Tennessee está agregando un nuevo proyecto solar de 70 megavatios a su inventario fotovoltaico. Este proyecto en particular también es de interés porque adopta un enfoque agrícola regenerativo y podría ayudar a generar más actividad solar en un estado donde más del 40% de la tierra es tierra de cultivo.

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Energía solar más agricultura en Tennessee

Para aquellos de ustedes que son nuevos en este tema, la agricultura regenerativa se refiere a las prácticas que crean un suelo más saludable y conservan el agua. La energía solar entra en juego con el campo de rápido crecimiento de la agrovoltaica, donde los paneles solares están a varios pies por encima del suelo que la matriz típica. La sombra de los paneles ayuda a prevenir la evaporación y la mayor altitud permite a los agricultores continuar cultivando dentro del panel solar.

Las instalaciones agrovoltaicas albergan principalmente usos agrícolas de bajo mantenimiento, como tierras de pastoreo y hábitats de polinizadores, aunque algunos productores están comenzando a experimentar con cultivos de hortalizas.

La escena agrícola de Tennessee está dominada por la soja y el maíz, que no se prestan a las instalaciones agrovoltaicas, al menos no hasta que los robots tomen el control. Sin embargo, la ganadería es otro uso principal de las tierras de cultivo en Tennessee, y podría ser posible que los agrovoltaicos se afiancen en las tierras de pastoreo.

Energía solar más hongos… ¡y cannabis!

Otro cultivo emergente en Tennessee es un poco más prometedor para la agrovoltaica. Si adivinaste los hongos, corre inmediatamente y cómprate un cigarro. El Estado Voluntario no es particularmente conocido por sus hongos, pero aparentemente el Departamento de Agricultura del estado está tratando de hacer que algo se mueva.

El ángulo del sol entra en juego cuando miras a Japón en 2017, cuando Sustainergy, con sede en Tokio, se asoció con Hitachi Capital (ahora Mitsubishi Capital) y la empresa Daiwa House Industry para ayudar a los agricultores a cultivar hongos en tierras agrícolas infrautilizadas para cultivar con el apoyo de la energía solar.

Si sabes qué pasó con este proyecto, déjanos un mensaje en el hilo de comentarios. Mientras tanto, las partes interesadas de la industria solar especulan que la legalización de la marihuana permitirá que se cultive más cannabis al aire libre en lugar de almacenarlo en el interior, por lo que esta es otra vía posible para la energía agrovoltaica.

La actividad solar se calienta en Tennessee

¿Donde estábamos? Ah, sí, la nueva planta de energía solar de Tennessee. Una producción de dos dígitos de 70 megavatios puede no parecer tan impresionante en la era del desarrollo solar en una escala de tres dígitos y gigavatios, pero es un gran problema en Tennessee.

Tennessee tenía solo 367,9 megavatios de capacidad solar instalada el año pasado, según la Asociación de Industrias de Energía Solar, por lo que 70 megavatios es un gran salto para un solo proyecto nuevo.

En otra señal de actividad creciente, SEIA clasificó a Tennessee en el puesto 42 en su ranking de capacidad solar instalada de 50 estados hace solo dos años, y el año pasado había subido al puesto 34. SEIA espera que Tennessee ascienda a un respetable No. 19 en los próximos cinco años.

El nuevo proyecto de 70 megavatios también muestra que Tennessee podría salir del pequeño estancamiento solar. Hasta hace unos años, la matriz más grande del estado pesaba solo 14 megavatios. Ese título fue superado en 2019 por una matriz de 53 megavatios desarrollada por la empresa solar con sede en Nashville Silicon Ranch, que se ha convertido en el proyecto insignia de la empresa matriz Shell para el desarrollo solar en EE. UU. Ciudad de Millington con la Marina de los EE. UU., la empresa de servicios públicos Menfis Luz, Gas y Agua y la poderosa Autoridad del Valle de Tennessee.

El ángulo de la agricultura regenerativa

La nueva planta solar de 70 megavatios, denominada McKellar Solar Farm, es otro proyecto de Silicon Ranch y, dado el conocido interés de la empresa en la agrovoltaica, no sorprende ver un ángulo regenerativo.

Silicon Ranch acaparó la atención de los medios cuando comenzó la construcción de su nueva matriz en el condado de Madison la semana pasada, en gran parte debido a la participación de Meta, antes conocida como Facebook.

«La Granja Solar McKellar ayudará a respaldar las operaciones regionales de Meta con energía 100% renovable», explicó Silicon Ranch, pero eso no hace que el proyecto sea particularmente interesante.

Silicon Ranch también señaló que el proyecto se enmarca en el programa Green Invest de Tennessee Valley Authority, lo cual es interesante ya que TVA recibió muchos golpes por ser demasiado lento en el uso de energía renovable. Sin embargo, más recientemente, TVA ha comenzado a responder a los llamados de las partes interesadas de la industria, incluida Ford Motor Company, para obtener más energía limpia en su vasto territorio del sureste de los EE. UU., y Silicon Ranch es uno de ellos.

Como de costumbre, Silicon Ranch será propietario, operará y mantendrá la nueva granja solar. Este estricto control respalda el enfoque de la compañía en la educación de tecnología limpia en las escuelas locales, lo cual es importante a medida que la próxima generación de agricultores, trabajadores e innovadores alcanza la edad de votar y puede decidir si Tennessee puede elevar su perfil en la agricultura regenerativa y si la energía renovable debe expandirse aún más. O no.

«Como parte de su compromiso con las comunidades en las que se encuentra, Silicon Ranch planea apoyar oportunidades educativas adicionales para involucrar a los estudiantes en el papel que pueden desempeñar proyectos como McKellar Solar Farm en la transición energética», dijo Silicon Ranch.

“La granja solar también proporcionará trabajos adicionales para las operaciones y el mantenimiento en curso, incluidos los ganaderos y agricultores que cuidan la tierra, como parte del enfoque holístico de Silicon Ranch for Regenerative Energy® para la gestión de la tierra”, agregan.

Espera, ¿qué hay de Georgia?

En otra señal de que el muro solar se está derrumbando, Silicon Ranch también está detrás de otro metaproyecto anunciado recientemente en Georgia, cada vez más amigable con la energía solar.

Georgia parecía destinada a ser un florecimiento solar durante la administración de Obama, pero el Departamento de Defensa de los EE. UU. (¿Ve un patrón allí?) inició la actividad en el estado de Peach con una matriz anunciada de 90 megavatios de proyectos solares «3 × 30» en 2014 .

El año pasado, Georgia ocupó un impresionante séptimo lugar en la clasificación de los 50 estados de la SEIA con una capacidad instalada de 4268,5 megavatios.

Hay más en camino, y pronto. A principios de este mes, Silicon Ranch anunció que se le había adjudicado un contrato para construir un proyecto solar renovable de 70 megavatios en Cedar Spring Solar Ranch en Early County, Georgia.

La nueva matriz proporcionará kilovatios limpios a Green Power EMC, que alimenta a 38 empresas de servicios públicos de Georgia cuando entre en línea a finales de este año.

Silicon Ranch contrató a IEA Constructors para construir la nueva matriz. Si se encuentra en el área en busca de capacitación práctica o trabajo solar calificado, pase por la feria de empleo de Silicon Ranch el 26 de abril de 1:30 p. m. a 6:30 p. m. y el 27 de abril de 9:30 a. m. a 2:30 p. m. en el Edificio de Voluntarios del Festival Nacional del Maní en 5622 Highway 231 S en Dothan, Alabama. O presente su solicitud en línea en IEA.net o envíe un correo electrónico a crew@iea.net.

Sigueme en Twitter @TinaMCasey.

Foto: Tennessee Solar Regenerative Farming, cortesía de Silicon Ranch a través de Cision.


 

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