Una idea para promover la equidad en el tránsito a través de una mejor accesibilidad

Una idea para promover la equidad en el tránsito a través de una mejor accesibilidad


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Más de 46 millones de personas en los Estados Unidos están desatendidas por el transporte público convencional.

La mayoría de los que vivimos en San Francisco tenemos la suerte de contar con una amplia variedad de opciones de transporte a nuestra disposición. Tenemos un sistema de transporte público de clase mundial, con autobuses que recorren la ciudad cada cinco a diez minutos, una extensa red de trenes y probablemente todas las plataformas de viajes compartidos disponibles en Estados Unidos. Es fácil dar por sentada la capacidad de tomar cualquier medio de transporte que queramos, cuando queramos.

Sin embargo, recientemente leí un libro que me hizo más consciente de que la accesibilidad que disfruto no se la brindan mis vecinos que tienen una discapacidad física que limita su movilidad. Disability Visibility, editado por la autora y activista residente en San Francisco Alice Wong, consta de ensayos contemporáneos escritos por personas con discapacidades. En las primeras páginas de la introducción, Wong (que usa una silla de ruedas) relata sus inicios como defensora de la discapacidad y dice:

En la escuela secundaria, leí un artículo en Time sobre transporte público accesible. Estaba increíblemente entusiasmado con la perspectiva del tránsito accesible y le escribí una carta al editor expresando mi deseo de que esto se ampliara. Vivía en las afueras y la idea de viajar sola en el autobús o en el tren parecía un sueño lejano.

Aunque es casi una realidad en áreas urbanas densamente pobladas, el tipo de accesibilidad con el que soñó Wong todavía está fuera del alcance de la mayoría de los estadounidenses, no solo de aquellos con discapacidades. La Ley de Estadounidenses con Discapacidades se aprobó hace más de 30 años, pero la legislación federal que brinda pleno acceso al transporte para las personas con discapacidades sigue retenida en el Congreso de los Estados Unidos. Las discapacidades que afectan la movilidad afectan a 1 de cada 7 adultos en los EE. UU., y de esos individuos, las mujeres y las personas de color constituyen un número desproporcionado. Además, las personas con discapacidad tienen el doble de probabilidades de vivir en la pobreza. El transporte limitado refuerza su acceso limitado a servicios de salud, educación y empleos de calidad.

El mes pasado, seis importantes organizaciones nacionales de derechos de las personas con discapacidad publicaron conjuntamente una carta a la administración de Biden elogiando la Ley de Infraestructura, Inversión y Empleos (IIJA) y expresando su decepción porque el Congreso no incluyó varios programas en la IIJA que son importantes y desatendidos para las comunidades de personas con discapacidad. incluida la Ley de Acceso al Transporte para Discapacitados (una extensión de la ADA actual).

Las empresas de transporte público del futuro funcionarán más como agencias de gestión de la movilidad: organizan redes de transporte que pueden respaldar y subsidiar los servicios existentes, como viajes compartidos, microtránsito y micromovilidad.

La carta incluye dos recomendaciones específicas que, según estas organizaciones, podrían tener «resultados profundos y duraderos, particularmente para las personas con discapacidades, los ancianos y las poblaciones desatendidas». El primero propone financiar innovaciones que aumenten y mejoren la movilidad accesible; el segundo aboga por priorizar medidas que harían más accesible la infraestructura existente. La carta insta a la administración de Biden a considerar financiar proyectos que brinden «tránsito accesible y bajo demanda (…) que aproveche las últimas tecnologías de enrutamiento, envío y reservas basadas en aplicaciones».

Esto plantea un punto importante sobre el transporte accesible: aunque los autobuses y trenes accesibles ofrecen opciones de movilidad en áreas urbanas densamente pobladas, millones dependen en gran medida de los viajes compartidos, particularmente aquellos que no poseen un automóvil y necesitan viajar de puerta en puerta. transporte puerta. Esto requiere que los viajes compartidos estén mejor regulados para cumplir con los requisitos de ADA, similar al transporte público.

Desde una perspectiva comercial, la lógica podría sugerir que el transporte público y los viajes compartidos entrarían en conflicto directo, ya que los viajes compartidos sacarían a los pasajeros del transporte público. Pero este no tiene por qué ser el caso.

Según este artículo de SmartCitiesDive, Uber Transit predice que las empresas de transporte público del futuro actuarán más como agencias de gestión de la movilidad, orquestando redes de transporte que puedan respaldar y subvencionar servicios existentes como viajes compartidos, microtránsito y micromovilidad.

Sobre el tránsito

Hace poco me presentaron a Via, cuya plataforma TransitTech hace precisamente eso. Via ha creado asociaciones público-privadas en todo el mundo para identificar oportunidades para expandir el acceso equitativo al transporte público a través de la tecnología, recopilando información y datos para respaldar la entrega de soluciones de transporte innovadoras, desde la primera hasta la última milla. Via tiene más de 500 asociaciones en todo el mundo, incluidas más de 50 en California.

Un programa de transporte a pedido respaldado por Via TransitTech con la ciudad de Richmond está financiado en parte por el programa piloto Clean Mobility Options Voucher patrocinado por el estado de California. Según The Richmond Standard, este programa piloto desplegará tres lanzaderas eléctricas híbridas enchufables «para proporcionar un servicio de microtránsito bajo demanda sostenible para cerrar las brechas de transporte y proporcionar conexiones entre servicios y ubicaciones en comunidades desatendidas». Un representante de Via me dijo que varios de sus servicios utilizan vehículos eléctricos, pero que cada vez más socios de Via están interesados ​​en electrificar sus servicios.

Via lanzó la primera flota totalmente eléctrica que ofrece viajes compartidos bajo demanda en la ciudad británica de Milton Keynes en 2019. Este servicio (ahora llamado MK Connect) opera como parte de la red de transporte público de Milton Keynes y es parte del plan del municipio para cumplir con los objetivos climáticos de 2030 y 2050. Si bien no todos los vehículos de MK Connect son accesibles para sillas de ruedas, a los pasajeros que reporten usar una silla de ruedas o que tengan otra discapacidad se les asignará un vehículo totalmente accesible.

Aunque la legislación y la financiación para ampliar la ADA a nivel federal en los Estados Unidos están pendientes, se pueden realizar mejoras de accesibilidad significativas mediante la creación de más asociaciones público-privadas como estas. Y para un mercado relativamente sin explotar de más de 46 millones de personas, esto representa una increíble oportunidad de ganar el triple.

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