‘¿Tiene escala?’  es la pregunta equivocada en la producción de alimentos

‘¿Tiene escala?’ es la pregunta equivocada en la producción de alimentos


Rediseñar radicalmente nuestros sistemas alimentarios es una tarea crítica para resolver los mayores problemas sociales y ambientales del mundo. También es uno que genera un debate significativo y, a menudo, acalorado. Pero, ¿estamos haciendo las preguntas correctas cuando se trata de evaluar qué funciona y qué no para lograr un futuro más respetuoso con el clima y con seguridad alimentaria?

Los científicos y analistas están examinando cuidadosamente el potencial de una amplia gama de soluciones, desde la agricultura celular hasta el pastoreo regenerativo, y se preguntan si escalarán, es decir, si se pueden implementar en todo el mundo. Vemos esta pregunta en todo tipo de debates sobre prácticas nutricionales, por ejemplo, en afirmaciones de que la agroecología y la agricultura orgánica no pueden alimentar a una población en crecimiento, o que el ganado en general es problemático.

En muchos casos, sin embargo, esta es una pregunta completamente equivocada, y las respuestas resultantes nos hacen restar importancia a las soluciones esenciales y potencialmente transformadoras.

pensamiento industrial

Parece razonable: si nuestras prácticas actuales de producción de alimentos usan demasiada agua o emiten demasiados gases de efecto invernadero, deberíamos reemplazarlas con prácticas que usen menos o produzcan menos. Mejor aún, podemos reemplazarlos con prácticas que también reviertan el daño ecológico y mejoren la salud del suelo y el agua, mientras satisfacen las necesidades alimentarias actuales y futuras.

Sin embargo, evaluar soluciones radicalmente nuevas en función de su escalabilidad puede estar en contradicción directa con la naturaleza de esas soluciones. Los enfoques como la agroecología y el pastoreo regenerativo no implican un conjunto de prácticas estándar para implementar en todas partes. Deben ser altamente personalizados y sensibles a las características específicas de un lugar. Prácticamente no tiene sentido evaluar un conjunto de prácticas agroecológicas en, digamos, Tailandia en función de cómo funcionarían esas prácticas si fueran clonadas y aplicadas por personas de diferentes culturas en diferentes lugares del mundo.

La escalabilidad como valor se deriva de una mentalidad industrial: que las mejores soluciones son aquellas que se pueden replicar e implementar a escala, y que la consistencia genera eficiencia y productividad. Esto puede funcionar en una fábrica, pero los ecosistemas no son fábricas. La productividad de los ecosistemas no resulta de la uniformidad, sino de la diversidad, la flexibilidad y el cambio. En consecuencia, estas, y no la escalabilidad, son las características que son clave para el éxito de las innovaciones más emocionantes en los sistemas alimentarios.

Un mosaico de soluciones

Esto significa que un sistema alimentario mundial que sea a la vez verdaderamente sostenible y lo suficientemente productivo no consistirá en unas pocas prácticas a gran escala, sino en un vasto mosaico de soluciones más pequeñas, que evolucionarán de un lugar a otro, en el espacio y en el tiempo, difiriendo drásticamente, interactuando con clima local, ecología y cultura.

En lugar de preguntar si una práctica «escala», si funciona si se adopta en todas partes, deberíamos preguntarnos si una práctica funciona en y para personas y lugares específicos.

Considere el debate sobre la proteína animal. No es raro que esto se presente como una especie de promedio global, lo que implica implicaciones inherentes independientemente de dónde y cómo se produzcan estas proteínas. Sin embargo, existen enormes diferencias locales en la forma en que se crían los distintos tipos de ganado. En el oeste de Irlanda, el ganado se utiliza en pequeña escala con gran efecto para la restauración ecológica. Asimismo, una estimación muestra que las emisiones de gases de efecto invernadero de la carne de res provienen de las lecherías canadienses. menos de un tercio el promedio mundial.

Finalmente, es necesario abordar aquí una lógica colonial: que la validez de los nuevos enfoques no depende de qué tan bien funcionen para las personas que los implementan, sino de si cumplen con un conjunto de métricas construidas por y para el Norte Global. Por ejemplo, que deben producir una determinada cantidad de alimentos para atender a la población mundial o eliminar una determinada cantidad de gases de efecto invernadero. Muchas innovaciones alternativas no pretenden integrarse simplemente en el sistema existente, sino ser catalizadores que apoyen una reorganización completa de los sistemas alimentarios en torno a la soberanía alimentaria, el bienestar público y la salud ecológica.

pensar relacionalmente

En lugar de preguntar si una práctica «escala», si funciona si se adopta en todas partes, deberíamos preguntarnos si una práctica funciona en y para personas y lugares específicos, y si se alinea con prácticas y sistemas culturalmente valorados existentes en otros, ajusta o mejora estos. conjuntos «¿Es este enfoque consistente con la gente y otras criaturas de esta región?» «¿Funciona a favor o en contra de los objetivos y necesidades aquí?» Etcétera.

Hacer tales preguntas cambia la mentalidad evaluativa de industrial a relacional. Las mentalidades relacionales se reconocen cada vez más como necesarias para lograr tanto la sostenibilidad como la justicia social. También nos están moviendo de un enfoque tecnológico a un enfoque de sistemas, asegurando que nuestras prácticas nutricionales funcionen con la naturaleza, no contra ella.

Hoy tenemos la oportunidad de fomentar relaciones verdaderamente generativas entre pueblos y lugares, lo domesticado y lo salvaje, en nuestros sistemas alimentarios. Tales relaciones son el motor que ha creado gran parte de la diversidad biocultural verde en el mundo de hoy. Bajo ciertas circunstancias, la cuestión de la escalabilidad puede ser relevante y útil. Pero con los altos riesgos de problemas como el cambio climático, es hora de alejarse no solo de las tecnologías que nos han fallado, sino también de las ideologías en las que se basan.



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