Tensie Whelan de NYU Stern sobre ESG, sustentabilidad y la cartera de talentos

Tensie Whelan de NYU Stern sobre ESG, sustentabilidad y la cartera de talentos


Tensie Whelan, líder desde hace mucho tiempo de organizaciones ambientales sin fines de lucro, ha tenido una carrera expansiva en la construcción de relaciones entre las empresas y la sociedad civil.

Como presidenta de Rainforest Alliance, aumentó el presupuesto anual de la organización de $4,5 millones a $50 millones y amplió su compromiso con los negocios, reclutando a 5000 empresas de docenas de países para trabajar con la organización ambiental. Desde 2016 es la directora fundadora del Centro Stern para Negocios Sostenibles (CSB) de la NYU.

En el núcleo del trabajo de Whelan para involucrar a las empresas en la sostenibilidad y ESG hay dos temas: un enfoque proactivo y práctico para el progreso; y un enfoque en la innovación. Durante nuestra «era ESG» actual, quería escuchar los pensamientos de Whelan sobre lo que está sucediendo con la fuente de talento ESG.

Esta entrevista ha sido editada para mayor claridad y extensión.

Ellen Weinreb: Tú y yo trabajamos en diferentes áreas de la fuente de talento de sustentabilidad/ASG. Como reclutador, trabajo con empresas y una de las mayores tendencias de contratación que he notado es que los clientes buscan ESG en lugar de experiencia en sostenibilidad. Como académico que investiga y trabaja con estudiantes, ve estas tendencias desde un ángulo diferente. ¿Cuáles son sus observaciones con respecto al aumento de ESG?

Tensi Whelan: Antes de responder a su pregunta, permítame abordar brevemente ESG frente a sostenibilidad: ESG es sostenibilidad sin el componente de rentabilidad y con un componente de gobernanza mejorado. Lo interesante es que mientras la definición corporativa de sustentabilidad incluye la rentabilidad, los inversionistas no la incluyen. Creo que uno de los desafíos de la inversión ESG es que los aspectos financieros y no financieros en realidad se tratan por separado; no se presta atención a cómo se integran.

También creo que ESG representará una respuesta de ‘marcar la casilla’ a los informes, a diferencia de la inversión estratégica en torno a los problemas ESG materiales de una empresa. Para mí, estas inversiones materiales en torno a ESG son los componentes básicos de la estrategia de sostenibilidad de una empresa.

Demasiados inversionistas de ESG no aprenden lo que constituye la verdadera sostenibilidad y abordan el proceso con métricas de ESG que se basan en el proceso en lugar del desempeño o el resultado. No se desempeñará mejor si se basa únicamente en estas métricas ESG, pero lo hará si comprende la estrategia y los objetivos de sostenibilidad de la empresa y mapea estas métricas ESG.

Weinreb: Parece que, desde su punto de vista, tanto la sustentabilidad como ESG son roles necesarios que trabajan juntos para el progreso. ¿Qué observa en relación con la demanda de los estudiantes para tales roles? ¿Hay más estudiantes siguiendo estos trabajos ESG de moda?

whelan: El Centro de Negocios Sostenibles (CSB) aún es joven: comenzamos en 2016 y solo comenzamos a ofrecer la especialización en sostenibilidad en 2018, pero vemos dos tendencias generales: primero, el interés de los estudiantes en nuestro programa se ha más que duplicado. «Sostenibilidad para la ventaja competitiva», un curso clave y un fuerte indicador del compromiso de los estudiantes, se duplicó de 42 en 2020 a 89 en 2021.

También hemos visto un aumento en los trabajos de sostenibilidad de nuestra red: en 2020 tuvimos 292 ofertas de trabajo relacionadas con la sostenibilidad y el impacto social y este número aumentó a 981 en 2021.

En cuanto al enfoque en la sostenibilidad corporativa frente a las finanzas sostenibles o la inversión ESG, diría que tenemos estudiantes interesados ​​en ambos.

En cuanto al enfoque en la sostenibilidad corporativa frente a las finanzas sostenibles o la inversión ESG, diría que tenemos estudiantes interesados ​​en ambos. No veo más estudiantes interesados ​​en invertir en ESG que en sostenibilidad corporativa. Stern es una escuela de finanzas, por lo que hay muchos estudiantes interesados ​​en invertir en ESG, pero creo que eso se debe a que las finanzas pueden usarse como una fuerza positiva en lugar de «¿Cómo aprendo sobre las métricas de informes de ESG?».

También enseño a miles de ejecutivos cada año y co-enseño un curso sobre inversión ESG con Cary Krosinsky [a lecturer and faculty advisor in energy studies at Yale]. Enseño sustentabilidad corporativa y les digo a los inversionistas: «Realmente deben comprender cómo se diseña la sustentabilidad corporativa antes de que puedan hacer una buena estrategia de inversión en torno a ESG». Y luego Cary se hace cargo de la inversión ESG.

Weinreb: Dada la distinción que hace entre ESG y trabajos de sostenibilidad corporativa, ¿qué significa esto para los estudiantes?

whelan: Uno de los desafíos que enfrentan los MBA cuando buscan trabajos de inversión sostenible es que las empresas generalmente buscan personas que hayan trabajado en finanzas y luego puedan aportar un fondo ESG o de sostenibilidad a la mesa. Pero si el estudiante quiere cambiar a finanzas desde otra cosa, es difícil para ellos conseguir un trabajo en inversiones ESG. Y los trabajos de nivel de entrada no son tan atractivos para los MBA: generalmente no quieren pasar sus días completando informes ESG.

Weinreb: Entonces, ¿tiene personas en finanzas que quieran pasar a roles de finanzas ESG?

whelan: Nuestro programa es relativamente nuevo, pero cada vez recibo más estudiantes que dicen que se inscriben porque están interesados ​​en lo que está haciendo CSB y están interesados ​​en las ofertas de sustentabilidad, específicamente la sustentabilidad corporativa.

Sin embargo, acabamos de lanzar un programa de MBA financiado por la Fundación Visa que tiene como objetivo atraer a más mujeres a las carreras de finanzas sostenibles. ¡Tenemos alrededor de 20 en nuestra primera cohorte! Será un programa de dos años y hemos reclutado asesores de Blackstone, BlackRock, Citi, Morgan Stanley, mujeres con mucha experiencia que están involucradas en finanzas sostenibles, o como muchas de ellas dicen que su trabajo no es finanzas sostenibles, su trabajo es ESG en estas empresas en un alto nivel parte del trabajo de todos.

Weinreb: Cuando se trata de la interfaz entre sustentabilidad/ESG y el flujo de talento de los estudiantes, ¿qué es lo que más espera en este momento? ¿Qué es lo que más te preocupa?

whelan: Estoy encantado de ver a los estudiantes darse cuenta de que los negocios como siempre no son una opción para un futuro sostenible y que ven una oportunidad para ellos mismos de impulsar la innovación y la transformación empresarial. Me preocupa la escala y el alcance de los desafíos que le estamos dejando a esta generación de líderes: cambio climático, inestabilidad política, discriminación racial y de género. No nos estamos moviendo lo suficientemente rápido para abordar estos problemas, y los próximos años requerirán un tremendo ingenio y perseverancia para navegar.

Weinreb: Última pregunta, desde su perspectiva como académico que investiga y trabaja directamente con estudiantes, ¿qué consejo tiene para mis clientes: gerentes de recursos humanos de sostenibilidad y ESG que buscan hacer crecer sus equipos?

whelan: Las buenas habilidades ESG y de sustentabilidad en los estudiantes deberían convertirlos en excelentes líderes y miembros del equipo. Aprenderá cómo ser intraemprendedores, gestionar a las partes interesadas para obtener resultados beneficiosos para todos, pensar fuera de la caja con sistemas y habilidades de pensamiento de diseño, y tener una comprensión sólida de los problemas de ESG relevantes para diferentes industrias y conocimientos sobre estrategias innovadoras y oportunidades comerciales.

Me centraría menos en el conocimiento de la materia y más en las habilidades estratégicas y humanas. Una persona inteligente aprenderá rápidamente el dominio con el apoyo adecuado. Es más difícil aprender las habilidades de sostenibilidad. Creo que los gerentes de contratación tienden a pensar lo contrario. Por supuesto, el Santo Grial es el candidato que tiene ambos. Y con el tiempo tendremos más de ellos. Las buenas habilidades de sustentabilidad se vuelven como buenas habilidades de comunicación, esenciales para la mayoría de los trabajos.

[Continue the dialogue about ESG and green finance with the invitation-only audience of sustainability, finance and investment leaders at GreenFin 22, taking place in New York City, June 28-29.]

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