Stripe, Shopify, Alphabet, Meta y McKinsey gastarán casi mil millones de dólares en la eliminación de carbono

Stripe, Shopify, Alphabet, Meta y McKinsey gastarán casi mil millones de dólares en la eliminación de carbono


Algunos en la comunidad de activistas climáticos, quizás muchos, detestan la inversión y la atención que se vierten en las tecnologías de captura y almacenamiento de carbono, argumentando que obstaculizan el enfoque y la financiación necesarios para las soluciones de energía y transporte que impulsarán al planeta. Destetando la economía global de los combustibles fósiles. Algunos sugieren que incluso perpetúa nuestra adicción a ellos.

La triste verdad, subrayada la semana pasada por los científicos que escribieron el informe más reciente del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático, es que el desarrollo de métodos para eliminar el dióxido de carbono residual también es fundamental para la transición, si es que podemos esperar mantener el aumento de la temperatura global por debajo de 1,5 grados centígrados. De hecho, necesitamos casi todas las opciones mencionadas en «este» cuadro que han publicado que describe los diferentes caminos a 1,5 grados C (enlace a continuación y aquí) que está dando vueltas en la comunidad de HVAC. ¿Alguien ya lo tiene en tamaño poster?

Gráfico del IPCC

Es una de las razones por las que creo que los esfuerzos de empresas como Microsoft, Shopify, Stripe y Swiss Re para priorizar los enfoques de eliminación y almacenamiento de carbono, en lugar de los proyectos de mitigación, son notables. Se podría argumentar con razón que sus contratos de eliminación de carbono cuidadosamente seleccionados son solo una evolución de las estrategias de compra corporativas. Y todos sabemos que la compra de compensaciones no reemplaza las prácticas que reducen las emisiones a largo plazo. Pero también se podría argumentar que ampliar todos los enfoques a nuestra disposición es una decisión inteligente.

Esa es la motivación detrás del nuevo y considerable Fondo Frontier, un Compromiso de mercado anticipado (AMC) de $ 925 millones establecido por la compañía de software Stripe para invertir en compensaciones de eliminación de carbono, junto con fondos de Alphabet, Shopify, Meta y McKinsey para comenzar.

El fondo es esencialmente una versión más grande de las iniciativas que Stripe y Shopify han administrado por separado durante los últimos años. Ambos fondos se han centrado en la evaluación de empresas emergentes en etapa inicial que realmente buscan la eliminación de carbono, y ambos han aprendido mucho en los últimos meses que están dispuestos a compartir con otros compradores corporativos.

La tasa actual de estos contratos es generalmente más alta de lo que una empresa pagaría por muchos préstamos de anulación en el mercado actual. Por ejemplo, en sus primeras compras en 2020, Stripe pagó alrededor de $100 por tonelada por proyectos desarrollados por CarbonCure (la empresa de concreto secuestrante de carbono) y $600 por tonelada por trabajos del conglomerado de almacenamiento geológico Charm Industrial.

El enfoque de Frontier Fund es escalar la disponibilidad de soluciones que cuestan menos de $100 por tonelada. Evaluará las posibles compensaciones de eliminación en función de estos criterios (entre otros): durabilidad (cuánto tiempo permanecerá el CO2 fuera de la atmósfera, se necesitan más de 1000 años); qué tan grande es la huella de una tecnología en particular (algunas opciones de adquisición directa de aire pueden consumir mucho espacio); cuánta capacidad ofrece realmente la solución; si realmente conduce a un resultado neto negativo y puede verificarse como tal; y el impacto en la justicia ambiental.

Stripe compara el esfuerzo con los mecanismos implementados para acelerar el desarrollo de vacunas: “El concepto de AMC se toma prestado del desarrollo de vacunas y se probó hace una década. El primer AMC aceleró el desarrollo de una vacuna antineumocócica para países de bajos ingresos, con un ahorro estimado de USD 700 000. Aunque la dinámica del mercado de eliminación de CO2 y vacunas no es idéntica, enfrentan desafíos similares: incertidumbre sobre la demanda a largo plazo y tecnologías no probadas. envíe una señal de demanda fuerte e inmediata sin elegir tecnologías ganadoras desde el principio. «

Eventualmente, el fondo planea abrirse a más compradores.

fondo fronterizo

Frontier es uno de varios desarrollos de abastecimiento de eliminación de carbono que consideré esta semana. Otro gran anuncio se produjo el martes en forma de un importante «acuerdo de compra de créditos de carbono» que involucra a CarbonCure Technologies, que ha desarrollado una forma de inyectar CO2 capturado en el hormigón donde se mineralizará y almacenará «permanentemente».

La empresa canadiense, que compartió el gran premio Carbon XPrize el año pasado, ha anunciado un acuerdo de 30 millones de dólares con dos empresas que han comenzado a invertir en créditos de carbono a través de una nueva asociación, Investor Invert y Blockchain -/empresa de tecnología criptográfica Ripple. El método CarbonCure de eliminación de CO2 ha sido aprobado por el programa de crédito Verra, que permite a los compradores realizar un seguimiento de los detalles.

Invertir planes para poner préstamos de la cartera a disposición de particulares y otras empresas. El contrato incluye «cientos de miles de créditos de carbono instantáneos, permanentes y verificables que se entregarán en un período de 10 años».

La misión corporativa de CarbonCure es eliminar 500 millones de toneladas de CO2 anualmente para 2030, lo que se describe como sacar 100 millones de automóviles de la carretera cada año.

La otra compañía que estoy poniendo en el centro de atención en este momento es Heirloom, con sede en San Francisco, que el mes pasado recaudó una de las mayores rondas de la Serie A de la historia para una compañía de captura directa de aire: $ 58 millones en dólares, liderada por Carbon Direct Capital. Management, Ahren Innovation Capital y Breakthrough Energy Ventures, junto con Microsoft Climate Innovation Fund.

Heirloom también es una de las nuevas empresas que ha firmado acuerdos con Shopify y Stripe, los cuales reciben crédito por ayudar a impulsar la tecnología en sus primeras etapas. Otros de sus primeros clientes son las empresas de software Klarna y Sourceful, y la organización sin fines de lucro Milkwire. Según Max Scholten, director de comercialización de Heirloom, la empresa ha recaudado un total de 58 millones de dólares hasta la fecha, incluidas subvenciones de ARPA-E y la Fundación Nacional de Ciencias.

Heirloom utiliza energía renovable para acelerar un proceso natural que utiliza minerales que tienen «sed» de dióxido de carbono, alentándolos a absorberlo como esponjas, convirtiéndolos en piedra. Anuncia un costo de menos de $100 por tonelada, significativamente más bajo que otros sistemas de captura de aire directo. El enfoque de herencia es modular y depende de la capacidad de almacenamiento geológico de un sitio determinado, me dijo Scholten. «Podemos escalar nuestro sistema para acomodar el factor limitante», dijo. Su objetivo: eliminar 1.000 millones de toneladas de CO2 para 2035.

Cuando hablé con Scholten sobre el enfoque, dijo que Heirloom planea poseer y operar instalaciones en nombre de los clientes. Entre otras cosas, la nueva financiación ayudará a financiar el primer despliegue comercial de la empresa, cuya ubicación no ha sido revelada. «El objetivo tiene que ser lo más barato y duradero posible, lo más rápido posible», dijo.

Está claro que necesitamos más apoyo corporativo para las curas y reliquias de carbono del mundo, al igual que el abastecimiento corporativo para proyectos de energía renovable ha ayudado a acelerar las instalaciones solares y eólicas. El Frontier Fund es otro gran paso en esa dirección. El desafío, por supuesto, es cómo aplicar un tipo de compensación de carbono sustancialmente diferente a los modelos de contabilidad de carbono. Esperemos todos que hagamos las matemáticas bien más temprano que tarde.

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