¿Quién gana en el juego de la culpa del precio del gas?

¿Quién gana en el juego de la culpa del precio del gas?


Este artículo fue adaptado de Energy Weekly, un boletín gratuito sobre la transición a la energía limpia.

Es posible que haya notado que los precios de la gasolina son bastante altos. ¿Qué crees que deberíamos hacer al respecto?

En términos generales, se podría dividir el pensamiento sobre qué hacer con los altos precios de la gasolina en dos campos: aquellos que creen que debemos reducir nuestra demanda de combustibles fósiles; y los que creen que debemos apuntalar nuestros suministros.

Es un espectro, por supuesto, y muchos sugieren que la solución es un equilibrio entre los dos. Pero la última filosofía, el impulso para anclar aún más la economía en los combustibles fósiles como solución, es un rasguño de cabeza. En el mejor de los casos, patea la lata de la transición energética en el camino. En el peor de los casos, es una narrativa estratégica y calculada, perfeccionada por la industria petrolera para asegurar ganancias a expensas de la estabilidad geopolítica y un futuro climático seguro.

Lo que está claro es que este momento será un catalizador para el cambio. El aspecto de ese cambio depende de cuánto permitamos que la industria petrolera dé forma a la narrativa.

El juego de la culpa del precio del gas

Inevitablemente, habrá pistas sobre a quién odiar, boicotear o expulsar del cargo debido a los altos precios de la gasolina. Por ejemplo, el aumento de los precios de la gasolina está estrechamente relacionado con la oposición al trabajo del presidente, aunque el presidente tiene poco o ningún control sobre los precios de la gasolina.

Así que permítanme sugerir un enfoque más útil de su ira: la industria petrolera. Vale la pena recordar que cuando los precios suben, estos costos se trasladan a los consumidores. Mientras la gente paga cantidades récord, se obtienen ganancias récord.

La industria petrolera también está a la vanguardia de las iniciativas y políticas para limitar aún más la economía a los combustibles fósiles. Está detrás del impulso para abogar por una mayor infraestructura de combustibles fósiles (que llevará años) como solución a un desafío actual. La industria también se está beneficiando de precios más altos, generando ganancias récord para los inversores y presionando al gobierno para que apoye la perforación adicional.

Si la industria petrolera no nos estuviera matando literalmente, tendría que respetar su ingenio. La industria recibió miles de millones en fondos de rescate al principio de la pandemia y luego obtuvo miles de millones en ganancias manteniendo la producción baja y pagando dividendos a los accionistas.

Todo esto hace que las empresas estadounidenses de petróleo y gas se sientan muy bien. Como dijo un reportero del New York Times: «La vibra [from the industry is]»Pensaste que habías terminado con nosotros, pero como lo han demostrado los eventos recientes, todavía somos bastante importantes».

No confíes en los portavoces de la industria petrolera.

Los líderes republicanos, que están respaldados por intereses petroleros y han apoyado durante mucho tiempo la expansión del petróleo y el gas, están aprovechando este momento. Piden a Biden que revoque la cancelación del oleoducto Keystone XL, levante las restricciones al arrendamiento de petróleo y gas en terrenos públicos y presione para exportar más gas natural licuado. Drill Baby Drill swag vuelve a Capitol Hill.

No podemos permitir que las corporaciones que se benefician de las crisis de las que queremos escapar den forma al futuro.

Pero las soluciones, que incluyen mayores inversiones en infraestructura de combustibles fósiles, no harían nada para aliviar los desafíos actuales. Y nos encerraría en activos que requerirían más extracción y combustión de petróleo y gas para ser rentables.

Tampoco está claro si estas medidas funcionarían en absoluto. Después de la crisis energética de la década de 1970, Estados Unidos invirtió en la exploración de petróleo y gas durante décadas para aislarse de la geopolítica de la energía global. Pero en lugar de liberarnos, las compañías de petróleo y gas han obtenido ganancias exportando recursos a otros mercados.

Como evangelista de la energía limpia, sueño con un futuro en el que las naciones no estén limitadas por la volatilidad de los precios del petróleo. Pero incluso hoy, la economía está fuertemente entrelazada con los precios del petróleo. Duplicar esa dependencia para evitar futuras crisis es un recurso provisional que está retrasando la seguridad energética real. También está reñido con un futuro climático seguro.

¿Recuerdas el cambio climático?

¿No es solo mi propio sesgo de confirmación en juego?

Déjame poner mis cartas sobre la mesa. tengo un sesgo Una tendencia hacia el consenso científico sobre los peligros del cambio climático. Si bien un autócrata del petroestado flaco puede descarrilar el panorama geopolítico, no desacelerará las consecuencias físicas descaradamente rígidas de la falta de descarbonización.

Eso significa que el cambio climático no esperará hasta que termine el conflicto. De hecho, a medida que se intensifican los combates, los científicos que emiten la alerta climática se están quedando sin superlativos para señalar la urgencia de la situación. El Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático ha publicado un nuevo informe advirtiendo que la crisis se está acelerando más rápido de lo que pensábamos y que la humanidad se está acercando a los límites de la adaptación climática.

Si hay un lado positivo en la guerra de Ucrania, podría ser su potencial para impulsar la energía renovable en todo el mundo. Pero para hacer esto bien, no debemos permitir que las corporaciones den forma a ese futuro, beneficiándose de las crisis de las que estamos tratando de escapar.

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