¿Pueden la realidad virtual y la realidad aumentada ayudar con las fobias?

¿Pueden la realidad virtual y la realidad aumentada ayudar con las fobias?


En consonancia con el Mes de Concientización sobre la Salud Mental este mayo, estamos publicando una serie de artículos que exploran la relación entre las tecnologías que cubrimos y la salud mental. Hoy nos centramos en el uso de la realidad virtual y aumentada para abordar algo que nos afectará a casi todos: las fobias.

¿Qué son las fobias?

Las fobias se diferencian de los miedos simples en que son exageradas y debilitantes. Fundamentalmente, también son irracionales. Las fobias abarcan una variedad de miedos experimentados en diferentes niveles. Si bien casi todos tenemos un poco de miedo a algo, se vuelve problemático cuando ese miedo es más intenso, hasta el punto en que las personas no pueden continuar con su vida diaria. Por ejemplo, piense en alguien con fobia a las agujas que no puede ver a un médico. Las fobias pueden desarrollarse a partir de eventos críticos y traumáticos, pero también pueden desarrollarse lentamente con el tiempo.

Con esto en mente, muchas personas buscan tratamiento para superar sus fobias, siendo la práctica conocida como «terapia de exposición» una de las más comunes. Se trata de un terapeuta que intenta ayudar a un paciente a superar los miedos, los miedos y las fobias al presentarles gradualmente el objeto de su miedo. Es importante destacar que la terapia de exposición no tiene como objetivo «curar» las fobias, sino más bien dar a los pacientes la confianza para hacer frente a un encuentro con el objeto de su miedo.

La versión analógica de este enfoque es mirar videos o encontrar un estímulo en el mundo real. En cambio, las tecnologías VR y AR se utilizan cada vez más. La genialidad de usar AR y VR en un enfoque de este tipo es que los pacientes pueden estar expuestos a una representación virtual de algo que los asusta y, en última instancia, saben que están en un entorno seguro.

Por supuesto, el simple hecho de saber que lo que está viendo es virtual no elimina la respuesta de miedo (como pueden atestiguar innumerables videos de personas gritando mientras se caen de tablones virtuales). Si bien Richie’s Plank Experience es menos un ejercicio para curar fobias y más un ejercicio para explotarlas, hay muchos intentos serios de usar VR y AR en un entorno clínico.

tratamientos de rayos X

Afortunadamente, esto no es un sueño imposible. AR y VR se están utilizando actualmente en una variedad de escenarios médicos del mundo real. Y los propios profesionales médicos reconocen cada vez más las ventajas de la tecnología. Según la encuesta de salud digital en neurología 2021 de GlobalData, el 18 % de los 109 participantes de la industria consideró que las soluciones de realidad aumentada y realidad virtual son la tecnología más adecuada para tratar problemas de salud mental y conductual.

En 2020, Norfolk and Suffolk NHS Foundation Trust (NSFT) en el Reino Unido anunció que había lanzado auriculares de realidad virtual para ayudar a los pacientes a combatir las fobias derivadas del miedo a las agujas, las alturas, volar y las arañas hasta la agorafobia y la claustrofobia, y más fuera de lo común. miedos como los exámenes, conducir, hablar en público y las tormentas.

“También podemos controlar completamente el entorno virtual, p. Por ejemplo, cambiar las condiciones climáticas para alguien que tiene miedo de volar, lo que realmente puede ayudarlo a prepararse para todos los escenarios posibles en su vida diaria”, dijo Nesta Reeve, psicóloga clínica consultora y líder clínica del Servicio de Bienestar. «En última instancia, esperamos que más personas se presenten y pidan ayuda con sus fobias ahora que tenemos esta tecnología, y que el uso de la realidad virtual los ayude a sanar más rápido para que puedan disfrutar de actividades que muchos de nosotros damos por sentadas».

La realidad virtual también tiene una gran utilidad cuando se trata de ubicar a las personas en lugares que no serían seguros en el mundo real. Cuando se trata de fobias, esto es perfecto para abordar el miedo a las alturas y los servicios del NHS en Oxfordshire y Buckinghamshire en el Reino Unido están ofreciendo exposición de realidad virtual a las alturas.

Tratamiento de realidad virtual que se ofrecerá a los pacientes del NHS en Buckinghamshire y Oxfordshire

Su enfoque incluso utiliza un terapeuta virtual que aparece a través de un avatar generado por computadora, con la voz de una persona real. En un ensayo clínico aleatorizado que trató el miedo a las alturas, la terapia de realidad virtual demostró ser eficaz para el miedo a las alturas (que afecta a 1 de cada 5 personas). Después de pasar un promedio de más de dos horas en la simulación, todos los participantes mostraron una reducción en su miedo a las alturas, con una reducción promedio del 68 %.

Richard, un paramédico jubilado que recibió el tratamiento, dijo: «Al vivir toda mi vida con un miedo debilitante a las alturas, tuve que organizar mi vida de tal manera que encontraba insoportables todas las situaciones que me exponían a las alturas y las alturas, evitando ellos completamente. Desde que tengo la terapia habilitada para VR, ahora puedo ir a mi centro comercial local y caminar libremente y visitar todos los pisos e incluso mirar el balcón. Eso hubiera sido simplemente imposible para mí antes de este tratamiento”.

ayuda en casa

Si bien el uso de AR y VR es una opción potencialmente más rentable para tratar pacientes en una sesión clínica, particularmente para pacientes que requieren poco contacto con un terapeuta, también significa que se puede acceder a la ayuda de forma remota y conveniente en la ciudad de origen.

Este concepto de autoayuda está detrás de servicios como oVRcome, que ofrece una gama de simulaciones y módulos de realidad virtual para fobias, ansiedad y depresión, para niños, adolescentes y adultos. La empresa ofrece su propio casco de realidad virtual que se usa para acceder al contenido, que funciona conectando un teléfono inteligente para ver el contenido.

El hecho de que AR sea tan fácilmente accesible a través del omnipresente teléfono inteligente significa que tiene el mayor potencial para uso doméstico y está democratizando la terapia de exposición al reducir significativamente la barrera de entrada. AR también ofrece sus propias ventajas sobre VR al combinar el propio cuerpo del usuario y el entorno del mundo real con elementos virtuales.

Un ejemplo del mundo AR es Phobys, una aplicación para teléfonos inteligentes diseñada para reducir el miedo a las arañas. La experiencia se desarrolló como parte de un estudio que encontró que la «intervención resultó en una ansiedad subjetiva significativamente menor» en un ensayo controlado de dos semanas.

efectividad y beneficios

Otros beneficios de la terapia de exposición AR y VR incluyen su repetibilidad (los pacientes permiten infinitas pruebas a su propio ritmo) y la privacidad, ya que los pacientes no se ven obligados a revelar sus miedos al mundo exterior.

Curiosamente, un estudio sobre la efectividad de la realidad virtual para la terapia de exposición encontró diferentes potenciales según las fobias específicas. En comparación con la terapia de exposición real, no se encontraron diferencias significativas al usar la realidad virtual en comparación con la terapia real. Por lo tanto, el estudio recomienda que la RV para la terapia de exposición se adopte más ampliamente, especialmente dado el potencial de las nuevas tecnologías y técnicas para tener una utilidad aún mayor.

resumen

Está claro que las tecnologías AR y VR tienen un tremendo potencial para ayudar a las personas a superar sus fobias de manera segura. Incluso en sus etapas relativamente jóvenes, se utilizan para ayudar a las personas en el mundo real. A medida que la tecnología avanza y los mundos virtuales se vuelven más realistas e interactivos, hay muchas posibilidades de que AR y VR se conviertan en el tratamiento de elección para las fobias.



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