¿Puede la tecnología de impresión 3D salvar a las tortugas del desierto en peligro de extinción?

¿Puede la tecnología de impresión 3D salvar a las tortugas del desierto en peligro de extinción?


Tim Shields siempre ha sido un fanático de los reptiles. Y su reptil favorito es la tortuga. Como biólogo, Shields pasó 35 años rastreando poblaciones de tortugas del desierto en el desierto de Mojave.

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«Son animales muy inteligentes», dijo. “Tienes una forma diferente de expresar la inteligencia. Pero, Dios mío, los lugares en los que pueden sobrevivir nos quemarían a ti ya mí en dos días, están haciendo cien años de vida ahí fuera. Solo las mejores tortugas son [in the Mojave Desert]. Los inferiores y los desafortunados simplemente se filtran muy rápidamente. Así que la admiro. Y cualquier adulto mayor que lo haya hecho durante 60, 70 o 100 años es tan admirable simplemente por su persistencia y su obvio talento para ser tortugas».

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Pero estos autos antiguos son cada vez más delgados. La invasión del hábitat por parte de los humanos y los depredadores de los cuervos han diezmado las poblaciones de tortugas. El reptil de California está catalogado como «Vulnerable» por la Ley de Especies en Peligro de Extinción y «Vulnerable» por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

“Pasé 35 años viendo tortugas bajar por los tubos”, dijo Shields. «Y los últimos 10 fueron ‘¿Qué puedo hacer al respecto?'».

Su mejor respuesta es utilizar tecnología avanzada.

La empresa de Shields, Hardshell Labs, Inc., vende servicios de control humanitario de aves a la industria. Pero su corazón late por la preservación. En marzo, Hardshell recibió una subvención de $ 255,414 de la Investigación de Innovación en Pequeñas Empresas de la Fundación Nacional de Ciencias. Lo usará para desarrollar aún más un sistema de defensa contra los cuervos: «tecno-daño» armado.

«La mejor prueba de mi amor por las tortugas es que ya no paso mucho tiempo con ellas», dijo. «Paso todo mi tiempo tratando de resolver el problema de los cuervos para que todavía tengamos tortugas en el planeta».

El problema con los cuervos

Shields atribuyó el problema de los cuervos a un auge demográfico en Mojave que comenzó justo después de la Segunda Guerra Mundial. Los números se aproximan a una relación de crecimiento de población de uno a uno entre humanos y cuervos.

«Eso se debe a que los cuervos son realmente buenos autoestopistas cuando se trata de cómo los humanos están cambiando un paisaje», dijo. «Un cuervo no podría pedir una mejor pareja que el hombre moderno».

Los cuervos no solo se alimentaban de desechos hechos por el hombre, sino que también encontraron que las tortugas del desierto eran un bocadillo atractivo y fácil de atrapar. Al principio de su carrera, Shields comenzó a inspeccionar un terreno de tres millas cuadradas para contar el número de tortugas. En 1979, su equipo de tres encontró 590 tortugas en este parche. Para 1989, ese número se había reducido a 220, alcanzando un mínimo de 40 en 2002.

«Al principio, los cuervos jugaban al ajedrez con nosotros y ni siquiera nos dábamos cuenta de que se estaba jugando al ajedrez», dijo.

Pero durante los últimos 10 años, ha perfeccionado las estrategias, prioridades y comportamientos de los cuervos. Ahora es el momento de la reeducación de los cuervos.

Filas de caparazones de tortuga llenan una mesa blanca

Conoce a los Techno Pies

«Los cuervos han aprendido que las tortugas son sabrosas y fáciles de matar», dijo Shields. «Queremos que cambien de opinión al respecto».

Hardshell Labs trabajó con Autodesk y las empresas de impresión y escaneo 3D Think 2 Thing para crear una tortuga bebé realista y de tamaño real que pueda defenderse. Cuando los cuervos golpean su caparazón y tratan de darle la vuelta, las tortugas artificiales escupen una nube de antranilato de metilo. Los cuervos y otras aves encuentran repulsivo este aroma de uva no tóxico.

Los pasteles tecno vienen en diferentes tamaños, como tortugas reales. La versión armada reutilizable está hecha de resistente resina impresa en 3D. Otros pasteles tecno están desarmados y están hechos de arenisca para simular cómo se fracturaría un caparazón de tortuga real. Estas tartas pasivas convencen aún más a los cuervos de que las conchas falsas son reales. Además, permite que el equipo de Hardshell Labs comprenda mejor su comportamiento depredador al mostrar en qué parte del tanque les gusta picotear, p. B. volteando las tortugas boca arriba y picoteando en el fondo.

El año pasado, Hardshell experimentó con cinco pasteles tecnológicos armados que movían a Shields de un lugar a otro. Este año sacan 20. Shields quiere probarlos cerca de nidos de cuervos donde viven parejas conocidas de cuervos, que tratan desesperadamente de alimentar a sus bebés en crecimiento. También registrará la tasa de ataque de la versión pasiva y verá si cae después de que los cuervos se encuentren con los pasteles armados.

«En la medida en que les enseñen a sus crías cómo cazar y qué comer, probablemente les enseñarán: ‘Aléjate de estas cosas, nunca sabes cuándo explotarán una'», dijo Shields. . «Y de manera similar, incluso si han estado comiendo tortugas toda su vida y de repente uno de cada diez las explota, podrían pensarlo dos veces antes de comerse una tortuga». Esa es la apuesta».

Un caparazón de tortuga vacío se encuentra en medio de una zona desértica

La gamificación y el futuro

Shields le da crédito a un equipo de ingenieros por convertir sus visiones en un cebo de tortuga realista. Y está pensando en cómo llevar el experimento unos pasos más allá e involucrar al público tocando techno pies.

Los jugadores tendrían una vista en perspectiva de tortuga de los ataques del cuervo e incluso podrían activar el rocío. Shields también está considerando pasteles tecnológicos robóticos que los jugadores podrían controlar. Los jugadores pueden hacer que la tortuga corra e intentar provocar un ataque de cuervo.

«La gente se ha acostumbrado al mensaje de culpa ambiental y ahora tiende a ignorarlo», dijo Shields. “Pero el circuito de la alegría en los humanos está infinitamente hambriento de felicidad… Los videojuegos satisfacen nuestra hambre de alegría. Y el ecologismo debería hacer eso. Mi objetivo es hacer que el acto de salvar el mundo sea lo más divertido del mundo”.

+ Laboratorios rígidos

Imágenes a través de Hardshell Labs

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