Programa de Nuevos Camiones Eléctricos para Energía Hidroeléctrica: Look Ma, No Dams

Programa de Nuevos Camiones Eléctricos para Energía Hidroeléctrica: Look Ma, No Dams


Así que esto es diferente. Un equipo de investigadores ha calculado que el equivalente al 4% del uso de energía mundial podría generarse mediante sistemas de energía hidroeléctrica ecológicos, que consisten en conducir camiones eléctricos por las montañas. Así es, los camiones bajan montañas.

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Camión eléctrico para energía hidroeléctrica suave

La idea de utilizar una flota de camiones eléctricos para generar energía hidroeléctrica puede sonar un poco en el cielo, pero comparte similitudes con otros sistemas basados ​​en la gravedad y fue investigada meticulosamente por un equipo del Instituto Internacional de Análisis de Sistemas Aplicados.

El equipo estaba intrigado por el potencial de convertir camiones eléctricos en sistemas hidroeléctricos móviles. La idea sería utilizar las carreteras existentes como un nuevo recurso hidroeléctrico en lugar de construir nuevas represas y destruir ecosistemas enteros.

Piense en el área de las centrales eléctricas de almacenamiento por bombeo y estará en el camino correcto. La energía hidroeléctrica de almacenamiento por bombeo es una tecnología de almacenamiento de energía a gran escala que utiliza agua para ser bombeada a un depósito superior y luego fluir cuesta abajo hacia una planta de energía cuando sea necesario.

Después de pasar las turbinas, el agua se puede bombear cuesta arriba nuevamente. Este sistema de reciclaje tenía un uso limitado en la era de la energía fósil. Sin embargo, en un escenario de energía renovable, el almacenamiento por bombeo ofrece la oportunidad de almacenar energía eólica y solar en grandes cantidades.

El frenado regenerativo obtiene su momento hidroeléctrico

Entonces, ¿cómo entran en juego los camiones eléctricos? ¡Buena pregunta! La propuesta de IIASA tiene como objetivo aprovechar el potencial energético sin explotar de los pequeños arroyos en las regiones montañosas donde las barreras tecnológicas para las nuevas represas hidroeléctricas son significativas.

No se requiere depósito superior. Cuando los camiones eléctricos hacen todo el trabajo pesado, pueden recolectar agua de múltiples arroyos en la misma montaña antes de transportarla cuesta abajo. El equipo de investigación explica:

“El Electric Truck Hydropower usaría la infraestructura vial existente para transportar agua en contenedores montaña abajo, Aplicación de los frenos regenerativos del camión eléctrico para convertir la energía potencial del agua en electricidad y cargar la batería del camión. La energía producida podría luego venderse a la red o ser utilizada por el propio camión para transportar otros bienes”.

Para aquellos de ustedes que son nuevos en esto, el frenado regenerativo recupera la energía que de otro modo se desperdiciaría. El frenado regenerativo se usa para cargar la batería pequeña en vehículos convencionales, pero realmente brilla cuando se usa junto con paquetes de baterías de vehículos híbridos o totalmente eléctricos.

Las semillas de una idea para camiones eléctricos

Si se pregunta cómo se le ocurrió esta idea al equipo de investigación, esa es otra buena pregunta. Puedes encontrar todos los detalles en el diario. energíabajo el título, «Electric Truck Hydropower, una solución flexible para la energía hidroeléctrica en zonas montañosas“, en el que señalan que ya se utilizan sistemas comparables.

“Un caso similar al ETH está sucediendo en la industria minera en Polonia, donde los minerales extraídos se transportan montaña abajo en camiones eléctricos, y cada camión puede generar hasta 200 kWh por día”, explican.

La versión hidroeléctrica de esta operación incluiría camiones eléctricos con baterías extraíbles.

“El camión eléctrico llega al punto de descarga con un contenedor lleno de agua, lo deja allí para que lo vacíen, recoge un contenedor vacío y sube la colina. La batería cargada se reemplaza por una batería descargada”, explica el equipo, y señala que la batería de repuesto debe tener suficiente carga para que el camión vuelva a subir la colina.

El equipo también señala que en la versión hidroeléctrica, la interrupción de los sistemas acuáticos puede, y debe, minimizarse regulando la extracción de agua de los vapores y la descarga de agua de los contenedores.

Camiones eléctricos: ¿quién paga todo esto?

En cuanto al costo de comprar una nueva flota de camiones eléctricos, los investigadores calculan que su sistema hidroeléctrico de camiones eléctricos es mucho más asequible que la energía hidroeléctrica tradicional, a un costo nivelado de solo $ 30 a $ 100 por megavatio-hora en comparación con los $ 50 a $ 200 típicos. de la hidroelectricidad convencional.

También señalan que la flota de camiones eléctricos podría utilizarse para otras tareas si fuera necesario.

Como grandes almacenes de energía móviles, los camiones eléctricos completamente cargados también podrían usar su capacidad de carga bidireccional como generadores de energía de emergencia en varios lugares.

Hmmm… ¿qué pasa con los kits de actualización para camiones eléctricos?

La idea de usar camiones eléctricos para represas hidroeléctricas también parece más factible dado que la tecnología de baterías de vehículos eléctricos está mejorando constantemente y los costos están cayendo.

Otro aspecto a considerar es el potencial para modernizar una flota existente de camiones diésel con vehículos eléctricos. Las actividades de reacondicionamiento han aumentado significativamente en los últimos años y los costos también han disminuido en esta área.

Un desarrollo que se puede observar en este sentido es el de la empresa californiana Romeo Power. La compañía ha pasado por una mala racha desde que salió a bolsa con un SPAC en diciembre de 2020, pero la semana pasada anunció una fusión con la compañía de propulsión eléctrica Wrightspeed, fundada por el cofundador de Tesla, Ian Wright, lo que lo hace interesante para los fanáticos de Tesla.

Las dos empresas apuntan a un mercado de alrededor de un millón de camiones y autobuses que son candidatos para modernizaciones. La idea es conectar los paquetes de baterías de Romeo Power a los kits «Powertrain in a Crate» de Wrightspeed.

Tal como se aplica al plan de camiones hidroeléctricos de IIASA, sería necesario un reacondicionamiento para maximizar el frenado regenerativo y permitir el cambio de batería, lo que podría reducir el campo de juego. Pero el campo de reemplazo de la batería también se ha calentado.

Los críticos han argumentado que el intercambio de baterías está desactualizado, ya que las baterías de carga rápida y de larga distancia son comunes, pero el plan hidroeléctrico de camiones eléctricos sugiere que se pueden crear nichos de mercado para los intercambios.

Por supuesto, cuando se habla de energía hidroeléctrica de almacenamiento por bombeo, el tema gira en torno al almacenamiento de energía a largo plazo en general, es decir, sistemas que pueden suministrar electricidad durante varios días y no solo unas pocas horas.

Al igual que con la propuesta del camión eléctrico, algunos de los nuevos sistemas en desarrollo en el campo del almacenamiento de energía a granel utilizan energía renovable y gravedad para reemplazar la infraestructura masiva requerida para los sistemas hidroeléctricos de almacenamiento por bombeo. Así que estad atentos para aprender más al respecto.

Sigueme en Twitter @TinaMCasey.

Crédito de la foto: camión eléctrico para energía hidroeléctrica verde por IIASA a través de la revista energía bajo licencia Creative Commons.


 

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