¿Por qué el compostaje es tan difícil en los Estados Unidos?

¿Por qué el compostaje es tan difícil en los Estados Unidos?


No debería sorprender a nadie que me conozca que hago compost. Dada mi naturaleza frugal, no quiero nada, basura y las altas emisiones de gases de efecto invernadero de los desechos de alimentos que van al vertedero, tirar las sobras a la basura simplemente no es una opción para mí.

Entonces, cuando me mudé a Portland, Maine, hace tres meses, una actualización de vida no circular que me complace compartir con ustedes, rápidamente me di cuenta de que tenía tres opciones: podía dejar y pagar mis productos orgánicos de forma gratuita a las cinco la ciudad ubica a una empresa privada local para la recogida semanal en la acera, o podría hacerlo yo mismo y comenzar mi propia operación en el patio trasero.

En muchos sentidos, me siento afortunado de poder elegir. Estoy entre el 27 por ciento privilegiado que tiene acceso a algún tipo de servicio de compostaje en los Estados Unidos, aunque codicio el acceso a la acera operado por la comunidad que solo disfruta el 3 por ciento de los estadounidenses.

Obviamente, estos números dejan mucho que desear. Considere a nuestros vecinos del norte cuya cobertura de compostaje eclipsa la nuestra: un sorprendente 91 por ciento de los canadienses tiene acceso a un programa de gestión de productos orgánicos, mientras que el 71 por ciento puede contar con la recolección en la acera.

Entonces, ¿qué da? ¿Por qué el compostaje es tan difícil en los Estados Unidos? Aparte de la limitación obvia de poder servir a una población mucho más grande, es importante considerar los obstáculos que existen.

Rompe las barreras

Cuando se trata de sistemas integrales de compostaje, las limitaciones parecen ilimitadas. Hay fondos limitados para programas y recolección, instalaciones limitadas para enviar productos orgánicos recolectados, datos limitados, mercados finales limitados y la incapacidad de limitar la contaminación, por nombrar solo algunas de las barreras que a menudo se lamentan.

Cuando se trata de sistemas integrales de compostaje, las limitaciones parecen ilimitadas.

Una de esas barreras que despertó mi interés es la participación ciudadana limitada; a menudo se promociona como el obstáculo que rompió la columna vertebral del programa. Tome la ciudad de Nueva York, por ejemplo: a pesar del amplio apoyo público, el recién elegido alcalde Eric Adams se ha retractado de una promesa de campaña para ampliar los bioservicios en las aceras, citando la falta de participación ciudadana.

Con solo el 10 por ciento de participación en las áreas, argumentó que el esfuerzo no valió la pena o, para el caso, las camionetas pick-up que emiten diésel actualmente se están agotando. (Sin embargo, no descarte a la ciudad de Nueva York demasiado rápido: un programa de compostaje pronto puede ser obligatorio si el senador del estado de Nueva York, Brad Hoylman, se sale con la suya).

impulsar la participación

Entonces, ¿cómo convertimos al ciudadano estadounidense promedio en un ávido castor de compostaje como yo? Los países (e incluso las ciudades de EE. UU.) que descubrieron la salsa mágica tienen algunos consejos útiles cuando se trata de garantizar el compromiso.

En primer lugar, las prohibiciones tienen la habilidad de impulsar la participación. El sistema de compostaje escalado con éxito de Canadá comenzó en Nueva Escocia en 1998, cuando entró en vigor la prohibición de tirar productos domésticos orgánicos a la basura. Desde entonces, Toronto, Vancouver y Halifax han seguido su ejemplo con sus propias prohibiciones por altas tasas de participación.

Cuando San Francisco hizo obligatorio el compostaje, la ciudad vio un aumento en el compostaje diario recolectado de 400 toneladas por día a casi 700 toneladas.

Esta táctica también funcionó en nuestro lado de la frontera: cuando San Francisco hizo obligatorio el compostaje, la ciudad vio un salto en el compostaje diario recolectado de 400 toneladas por día a casi 700 toneladas.

¿Otra forma de superar esta barrera? Eliminar barreras para los ciudadanos. Alexis Schulman, profesor de ciencias ambientales en la Universidad de Drexel y coautor de un estudio del MIT que examina «lo que funciona en el compostaje municipal», señaló: «La emoción y el compromiso ideológico solo lo llevarán hasta cierto punto… luego debe pensar sobre los incentivos y «Eliminar ciertas barreras». Su estudio cita incentivos basados ​​en tarifas, servicios gratuitos de compostaje y una mayor frecuencia de recolección como palancas exitosas para alentar la participación.

En Canadá, hacer que la recolección orgánica sea gratuita y ser flexible sobre lo que se acepta ha funcionado de maravilla. Por ejemplo, los residentes de Toronto pueden arrojar pañales, desechos de mascotas y bolsas de plástico en los botes de basura de la acera. Por supuesto, existe el riesgo de contaminación con sistemas generales, que pueden presentar sus propios desafíos. Como señala acertadamente la experta en compostaje Nora Goldstein, cuando se trata de resolver el rompecabezas del compostaje, no existe una solución milagrosa. (Aunque las perogrulladas de Goldstein sobre el compostaje ofrecen algunas sugerencias útiles para mantenernos encaminados).

Hasta que la facilidad de uso sea una prioridad en todo el país, o al menos en mi nueva ciudad natal, llevaré mi compost al punto de entrega más cercano. Aquí esperamos que otros sigan este ejemplo.

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