Planeta contra plástico: tres pasos para resolver la crisis mundial de desechos plásticos

Planeta contra plástico: tres pasos para resolver la crisis mundial de desechos plásticos


Desde la tundra ártica hasta la cima del Monte Everest y el intestino humano, los plásticos están literalmente en todas partes.

La expansión de la producción de plástico, enteramente a partir de combustibles fósiles, es un secreto sucio y no tan pequeño: creció de 2 millones de toneladas en 1950 a casi 400 millones de toneladas en 2020. Las consecuencias, desde vertederos desbordados hasta la muerte de marinos la vida a los impactos negativos en la salud humana Los impactos son ampliamente reconocidos, pero las medidas para controlar la producción y limpiar la contaminación están rezagadas.

En la conferencia anual de economía circular de GreenBiz, Circularity 22, esta semana en Atlanta, expertos y profesionales del plástico subieron al escenario para discutir los pros y los contras de las soluciones al problema del plástico, y cómo generar el impulso para tener éxito.

Entonces, ¿qué se necesitará? Un enfoque de todo el sistema que reconfigura la forma en que usamos los plásticos en productos y envases, así como inversiones y cambios de comportamiento hacia el reciclaje y la eliminación, al tiempo que pone a las personas y al planeta en el centro. No es una tarea fácil, pero con las herramientas, los enfoques y los puntos de evidencia correctos, todo es posible, según los expertos que hablaron durante una sesión plenaria sobre cómo pasar de la ambición a la responsabilidad.

Ponemos los datos en manos de personas que realmente tienen el poder de tomar decisiones con esa información en sus propias comunidades, en su propio contexto.

«Tenemos la infraestructura para innovar para el futuro, no solo para el pasado», dijo Keefe Harrison, director ejecutivo de la organización sin fines de lucro The Recycling Partnership. Harrison y otros innovadores están trabajando para construir ese futuro hoy para ayudar a impulsar la economía circular del mañana.

Paso 1: obtenga las herramientas adecuadas para el trabajo

Comprender lo que sucede, y lo que no sucede, en puntos clave a lo largo de la cadena de valor de los plásticos (procesamiento químico, fabricación, productos de consumo, eliminación/reciclaje) es clave para desarrollar e implementar medidas de mitigación en estos niveles.

Los datos pueden permitir una mejor toma de decisiones en todos los niveles. Taylor Maddalene, directora del Protocolo de Evaluación de la Circularidad de la Universidad de Georgia, lo sabe de primera mano. En su laboratorio de investigación, ha desarrollado una herramienta basada en datos llamada Circularity Assessment Protocol. El recurso rastrea cómo los materiales se mueven a través de una región determinada a lo largo de siete componentes diferentes de circularidad: uso, recolección, fin de ciclo, fuga, entrada, comunidad y diseño de producto.

«Estamos poniendo datos en manos de personas que realmente tienen el poder de usar esa información para tomar decisiones en sus propias comunidades, en su propio contexto», dijo. El equipo ha estudiado los desechos plásticos en todas partes, desde la cuenca del río Mississippi en el sur y el medio oeste de los Estados Unidos hasta el río Ganges en la India.

Da una idea de «qué residuos plásticos están saliendo del sistema de gestión de residuos y entrando en el medio ambiente», agregó, «lo que realmente permite una toma de decisiones informada en estos diferentes lugares». Estas herramientas abogan por diferentes tipos de políticas para impulsar el comportamiento y promover propuestas para más infraestructura”.

Las plataformas digitales pueden ayudar tanto a las empresas como a las comunidades a comprender cómo les afecta la crisis de los desechos plásticos. Maddalene describió una iniciativa de ciencia ciudadana llamada Debris Tracker, donde los ciudadanos preocupados pueden rastrear la basura en sus comunidades. Esta recopilación abierta de datos pinta el panorama general del problema, que luego se puede utilizar para informar políticas y diseñar soluciones iniciales específicas.

Además, Keefe Plastics presentó IQ, una herramienta que ayuda a las empresas a calcular cómo su estrategia de empaques de plástico está afectando sus emisiones de plástico y carbono y proporciona información útil sobre cómo usar menos plástico, rediseñar para reutilizar y reciclar y cómo puede ser parte de una economía circular. .

Paso 2: Colaborar con las comunidades

Otro problema con la crisis de los desechos plásticos, como el cambio climático, es que si bien su impacto es global, su impacto a menudo se ve a nivel nacional e incluso local. De hecho, la mayoría de las soluciones para abordar los desechos, desde el reciclaje de plástico hasta la contaminación, existen en estos niveles.

Harrison dijo que The Recycling Partnership, como ONG, también ayuda a proporcionar a las comunidades datos sobre el reciclaje de plástico. Lo que importa es lo que las comunidades pueden hacer con estos datos. Solo en los EE. UU., alrededor de 9000 comunidades tienen programas de reciclaje, pero muchas de sus preocupaciones son diferentes.

«Es realmente difícil saber qué sucede dentro de cada uno de ellos porque todos funcionan de forma independiente», dijo. Recientemente habló con coordinadores de reciclaje en Nueva Inglaterra, cuyas principales preocupaciones eran: “¿Qué hago con los cadáveres de animales? ..? ¿Qué hago con las baterías que explotan? ¿Qué hago con la pintura?’”

«Si no nos reunimos con estos coordinadores locales donde están, todos nuestros sueños de un sistema circular no se harán realidad», dijo. «Necesitamos identificar claramente los desafíos a nivel local, conectarlos con el sistema por el que nos esforzamos, cambiar los objetivos y luego hacer el trabajo duro para cerrar esa brecha, para unirlos».

Desarrollar la capacidad y la fuerza de voluntad locales significa que más programas de prevención y reciclaje de desechos tendrán éxito a largo plazo.

Cuando hablamos del problema de los residuos plásticos, normalmente nos centramos en qué marcas están produciendo. ¿Qué papel juega el sector informal en este problema global y su solución?

Por ejemplo, los programas de reciclaje pueden ser diferentes fuera de los Estados Unidos. Para el director general y cofundador de Mr. Green Africa, Keiran Smith, que trabaja en Kenia, existe una mayor necesidad de centrarse en el sector informal de la recogida de residuos. Los recolectores de desechos o individuos, grupos y pequeñas empresas que recolectan y revenden materiales reciclables y reutilizables están muy extendidos en muchos países, particularmente en el Sur Global, donde la recolección de desechos tradicionalmente no está estructurada.

“Cuando hablamos del problema de los desechos plásticos, tendemos a enfocarnos en las primeras etapas, en las marcas que están produciendo”, dijo. «¿Cuál es el papel del sector informal en este problema global y su solución?»

Los trabajadores del sector informal de residuos juegan un papel clave en la recuperación de materiales al final de su vida útil, y pagarles más para mejorar sus condiciones de trabajo y seguridad es una gran oportunidad para frenar la contaminación plástica.

Paso 3: Aprenda de las historias de éxito en todo el mundo

Los proyectos exitosos de eliminación de desechos plásticos pueden proporcionar planos para proyectos futuros y puntos de evidencia para catalizar acciones más grandes. Smith describió cómo el Sr. Green Africa trabajó con Unilever en un proyecto innovador para recolectar plástico y convertirlo en material de embalaje de plástico reciclado.

«En África Oriental, pudimos lanzar el primer empaque en una aplicación de cuidado del hogar que está hecho de material 100 por ciento reciclado que se recolecta localmente, se recicla localmente y se vuelve a empaquetar localmente», dijo. «Sistema de circuito cerrado tan completo».

Elogió la voluntad del equipo ejecutivo de honrar sus compromisos y habilitar rápidamente a los equipos de I+D, los equipos de adquisiciones y los trabajadores locales para que trabajen en el proyecto. «Eso ha provocado que otros propietarios de marcas se suban al mismo carro y digan: ‘Es posible'», agregó. «Queremos lo mismo».

La colaboración es clave, señaló. Harrison y Maddalene estuvieron de acuerdo y enfatizaron que las soluciones deben trabajar juntas en todo el sistema.

«Es muy importante recordar que este es un problema que tiene solución», dijo Maddalene. “Pero se necesitará innovación en todos esos cubos y entre esos cubos. Creo que un ejemplo realmente importante en el que siempre pienso es que puedes crear un producto que sea 100 por ciento reciclable. Está llegando al mercado. ¿Eso significa que hay un bote de basura donde alguien puede ponerlo? ¿Esa persona sabe tirarlo en ese bote de basura? ¿Tiene la instalación de reciclaje de materiales alguna forma de aclarar esto? ¿Hay un mercado final para esto? La rendición de cuentas va a lo largo de toda la cadena».

Related post

La colaboración es clave para desarrollar especialistas en datos en Italia

La colaboración es clave para desarrollar especialistas en datos…

«Las empresas farmacéuticas y de dispositivos médicos necesitan personas con talento para cubrir la amplitud de los desafíos relacionados con los…
Una guía completa para la gestión de las relaciones con los clientes

Una guía completa para la gestión de las relaciones…

Cuando se trata de administrar un negocio, una de las cosas más importantes es mantener contentos a sus clientes. No hay…
La clave para la protección climática puede ser el alivio de la deuda

La clave para la protección climática puede ser el…

Debería quedar bastante claro para todos que resolver los desafíos climáticos de un planeta sobrecalentado requerirá la cooperación entre todas las…

Leave a Reply

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.