NREL celebra a las mujeres poderosas de la energía hidroeléctrica

NREL celebra a las mujeres poderosas de la energía hidroeléctrica


Power to the Women: Para el Mes de la Historia de la Mujer, NREL celebra a las mujeres poderosas de la energía hidroeléctrica

Este artículo es el primero de dos de una serie para el Mes de la Historia de la Mujer, que presenta a un puñado de distinguidas investigadoras del Laboratorio Nacional de Energía Renovable (NREL). energía hidroeléctrica.

«¿Están realmente interesadas las mujeres en las tecnologías de energía renovable?», preguntó un informe de NREL de 2000.

“Existe un estereotipo”, escribió la autora del informe, Elizabeth Cecelski, “que las mujeres no son tecnólogas y que son incapaces de… construir, operar y mantener tecnología sofisticada. La realidad es que el papel de la mujer en la tecnología se ha pasado por alto en gran medida”.

Veintidós años después, el papel de la mujer en la tecnología (y la ciencia) ha aumentado significativamente. Pero todavía hay mucho más espacio para crecer. Menos del 30% de los investigadores en todo el mundo son mujeres. Y los artículos escritos por mujeres científicas a menudo se pasan por alto. Los que publican en revistas médicas de élite son citados la mitad de veces que los hombres que publican estudios comparables.

Entonces, para el Mes de la Historia de la Mujer 2022, echemos un vistazo a seis mujeres de NREL que en realidad Sí, en serio Interés en tecnologías de energías renovables, especialmente tecnologías hidroeléctricas. Queríamos saber: ¿Cómo llegaste a la ciencia? ¿Qué barreras tuviste que superar? ¿Y qué estás haciendo ahora? Aquí tres de los seis nos dan sus respuestas.

Pregunta: ¿Cuál es su historia de origen como científico?

Cuando tenía unos 10 años, vi un documental sobre el calentamiento global. Recuerdo haberle preguntado a mi padre: “¿Qué es este calentamiento global? ¿Es cierto que el mundo se va a acabar?” Me asusté. Pensé que el mundo se acabaría mañana.

Desde entonces, siempre he querido hacer algo sobre el cambio climático.

Hannah Ross, posdoctorado en energía hidroeléctrica:

Mi mamá era bióloga y tenía unos anteojos realmente pequeños que usaba para mirar especímenes pequeños. Tenía muchas ganas de desmontar estas gafas y ver si podía averiguar cómo funcionan. Un día se rompieron y mi madre no pudo arreglarlos. Así que lo hice.

Luego, en la escuela secundaria, tuve un momento de despertar cuando me di cuenta de que la electricidad es algo que necesitamos crear. También aprendí algunas de las implicaciones de cómo generamos electricidad y cómo estaba afectando al planeta. Entonces tuve claro que quería incursionar en las energías renovables.

Sara Wallen, técnica de investigación de energía hidroeléctrica en Flatirons Campus:

Crecí en una familia de engranajes. Mi padre y mi hermano siempre trabajaron en autos. Ayudé un poco pero no participé realmente. Siempre estaba como, ‘bien, ¿están ustedes en la tienda? Eso es genial. Voy corriendo.»

Cuando comencé en NREL, era administrador. Pero en uno de los premios para empleados, estaba sentado al lado de un caballero que ocupaba un alto cargo administrativo en el equipo de prueba de campo y dije: “Oye, me gustaría subirme a una turbina eólica. ¿Cuándo puedo salir y hacer eso?” Eso significa traducido: “Sara quiere ser técnica. ¿Cómo podemos llevarlos al campo?” He estado haciendo esto durante 7,5 años.

Pregunta: ¿Qué obstáculos, si alguno, ha encontrado durante su carrera?

Sara Awara:

He sido muy afortunado de que la mayoría de la gente me haya apoyado a lo largo de mi carrera. Pero cuando estás en una minoría, es más difícil encontrar una comunidad que pueda identificarse contigo. Por esta razón, es importante fomentar una comunidad para mujeres y minorías para construir conexiones y relaciones. Durante mis estudios universitarios, asistí a la Celebración Grace Hopper, que fue un cambio de juego para mí. Me di cuenta de que hay una gran comunidad de grandes mujeres que nos apoyan en nuestros desafíos.

Además, cuando estoy desanimado, pienso en el documental que vi cuando era niño. El cambio climático es algo aterrador y necesitamos explorar tecnologías de energía renovable para implementarlo. Eso siempre me motiva.

Tengo la suerte de que los únicos obstáculos importantes que enfrenté fueron los problemas de confianza y el síndrome del impostor que conlleva ser la única mujer en una clase de 30 cuando todo lo que dices representa a todas las mujeres en la clase parece ser ingeniería.

Había bastantes ingenieros en mi familia, así que cuando entré en ingeniería mecánica no sabía que las mujeres estaban subrepresentadas en este campo. Nadie dijo nunca: «Oh, lo estás haciendo muy bien especialmente para una mujer en este campo”. Fue solo más tarde, cuando estaba realizando mis estudios de pregrado y posgrado, que tuve que enfrentar el hecho de que solo alrededor del 10% del alumnado en mi especialidad eran mujeres.

Sara Wallen:

Como mujer, siempre es diferente. Tienes que encontrar tu propia manera de hacer las cosas. Debido a que trabajamos principalmente con hombres aquí en el campus Flatirons de NREL, todos tenemos diferentes creencias y fuimos criados de diferentes maneras. Pero todos estamos aquí y trabajamos para NREL, así que tenemos cosas en común allí.

Al principio quería ser duro. Yo era el único técnico en el campus de Flatirons (y uno de los pocos en NREL). Fue como, «Está bien, vamos a escalar la torre meteorológica hoy, que tiene casi 400 pies de altura». Y, por supuesto, estoy nervioso. Por supuesto que tengo miedo. Pero por fuera estoy como, ‘Oh, sí, no hay problema’. Tenemos esto. Dame una bolsa de herramientas. Voy a llevar uno de esos allá arriba».

¿Cuál es su papel en NREL? ¿En qué trabaja ahora?

Sarah Awara, investigadora de sistemas de energía en NREL. Foto cortesía de Sarah Awara

Sara Awara:

Soy investigador de sistemas de potencia en el Grupo de sistemas de red de NREL en el Centro de análisis y planificación de red. Principalmente escribo código para modelar los sistemas de energía de EE. UU. y Canadá y soluciono los problemas que pueden enfrentar a medida que agregamos más fuentes de energía renovable a la red.

No es solo una solución simple. Agregar energía renovable de energía solar, eólica e hidroeléctrica no significa que hayamos resuelto el problema. Ya tenemos una red eléctrica y estamos tratando de sumar y restar. No puedes arreglarlo en un día.

Hannah Ross, investigadora postdoctoral en energía hidroeléctrica en NREL. Foto cortesía de Hannah Ross

Hanna Ross:

Soy becaria postdoctoral en el grupo de energía marina de NREL, y me enfoco en la energía recolectada de los ríos, las mareas y las corrientes oceánicas. Principalmente trabajo en modelado numérico. Por ejemplo, tomé algunas de las herramientas desarrolladas por el grupo de energía eólica, en particular el código OpenFAST, y agregué funcionalidad para que funcionen para turbinas hidráulicas.

Hay muchas similitudes entre las centrales eólicas y las hidroeléctricas. Pero hay algunas físicas adicionales que deben tenerse en cuenta, como las interacciones de la pala con el agua. Al agregar eso, podemos tomar herramientas que ya funcionan muy bien y hacerlas útiles también para el agua.

Sara Wallen, técnica de investigación de energía hidroeléctrica en el campus Flatirons de NREL. Foto cortesía de Sara Wallen

Sara Wallen:

Soy técnico de investigación en el campus Flatiron de NREL. Empecé escalando los aerogeneradores y las torres meteorológicas para trabajar en la instrumentación en el aire.

Ahora trabajo principalmente con el equipo de pruebas estructurales y el equipo de integración de redes. Por ejemplo, si estamos probando un aspa de turbina o un generador para un dispositivo submarino de energía oceánica, ayudaré a configurarlo de arriba a abajo. Instalo sistemas de control hidráulico, instrumentos, cableado y el software que conecta todo a las computadoras para que podamos recopilar datos sin procesar.

Pregunta: ¿Cuál es su consejo para las mujeres jóvenes que quieren seguir carreras en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas?

Sara Awara:

Si te apasiona resolver desafíos con lógica, has venido al lugar correcto. Trate de filtrar las distracciones y cualquier persona que intente derribarlo. En su lugar, concéntrese en su objetivo.

Hanna Ross:

Si te gustan las ciencias, las matemáticas o la tecnología, simplemente síguelo. Perteneces a estas áreas como todos los demás. Trate de no dejar que los contratiempos eclipsen el objetivo más amplio de perseguir lo que le apasiona.

Sara Wallen:

Siempre me digo a mí mismo: “Avance implacable. Siempre pon un pie delante del otro”. Vendrán obstáculos. Necesita descubrir cómo sortearlos y tener una buena actitud para aprender algo nuevo.

Mi mamá solía decir: “La rueda que chirría engrasa”. Para mí, era muy importante tener confianza y decirle a ese trabajador de campo: “Oye, quiero ir a trabajar en el campo. ¿Cómo puedo hacer eso?»

Artículo cortesía del Laboratorio Nacional de Energías Renovables. Por Caitlin McDermott Murphy.


 

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