Nestlé, Danone, Unilever y PepsiCo acuerdan principios para el reciclaje químico de plásticos

Nestlé, Danone, Unilever y PepsiCo acuerdan principios para el reciclaje químico de plásticos


Un grupo de las compañías de bienes de consumo más grandes del mundo, incluidas Mars, Nestlé, Danone y Unilever, se unieron detrás de un conjunto de principios para el reciclaje químico seguro y ambientalmente racional de los desechos plásticos, argumentando que tales métodos tienen un papel que desempeñar para abordar la crisis mundial. crisis de contaminación plástica.

Un documento de posición publicado por las 16 empresas de la Coalición de Residuos Plásticos del Foro de Bienes de Consumo concluye que el reciclaje químico podría aumentar las tasas de reciclaje de envases y avanzar hacia los objetivos de reciclaje, en particular para los plásticos que no se pueden reciclar mecánicamente, como p. película de consumo flexible.

Sin embargo, se señala que las tecnologías de reciclaje químico creíbles deben cumplir ciertas condiciones en términos de trazabilidad del material, rendimiento del proceso, impacto ambiental y la medida en que complementan los enfoques de reciclaje mecánico existentes.

La coalición reúne a muchos de los consumidores de plástico más prolíficos del mundo empresarial, incluidos PepsiCo, GSK, Colgate-Palmolive y Procter & Gamble (P&G), que están bajo una presión cada vez mayor para reducir el uso de material derivado de combustibles fósiles y garantizar el embalaje. utilizan son reciclados en lugar de incinerados, causan contaminación o terminan en vertederos. El mes pasado, 175 gobiernos nacionales acordaron redactar un acuerdo global legalmente vinculante para abordar los desechos plásticos y la contaminación para 2024.

Utilizado correctamente como parte de un enfoque holístico, el reciclaje químico puede contribuir a un mundo en el que el plástico ya no termine en la naturaleza.

Los defensores del reciclaje químico argumentan que las tecnologías de pirólisis, gasificación y extracción a base de solventes podrían ayudar a reducir la demanda de plástico virgen a base de fósiles y proporcionar sistemas alternativos de gestión de desechos donde el reciclaje mecánico no es posible.

Sin embargo, ha habido preocupaciones importantes de que las tecnologías son intensivas en energía y emisiones, presentan riesgos para la salud humana y la seguridad de los trabajadores, y podrían obstaculizar los esfuerzos para abordar la contaminación plástica al obstaculizar la reducción y reutilización de envases dañinos para el medio ambiente.

Sin embargo, Ignacio Gavilán, director de sustentabilidad del Foro de Bienes de Consumo, destacó que el reciclaje químico debe desempeñar un papel en una economía circular, siempre que las tecnologías se escalen y desarrollen de manera ambientalmente responsable.

«Nuestro enfoque debe ser reducir la dependencia de los plásticos y mejorar el diseño de los empaques al reducir el uso de materiales problemáticos y el exceso de empaques», dijo. “Pero donde los envases de plástico no se pueden desechar, reutilizar o reciclar utilizando otros métodos, el reciclaje químico tiene un papel que desempeñar dentro de la economía circular.

“El reciclaje químico toma plásticos que no se pueden reciclar mecánicamente y los convierte en materiales a partir de los cuales se pueden fabricar nuevos plásticos. Utilizado correctamente como parte de un enfoque holístico, el reciclaje químico puede contribuir a un mundo donde ningún plástico termine en la naturaleza».

Las empresas también publicaron los resultados de un estudio independiente que concluyó que el reciclaje químico de los desechos plásticos es menos dañino para el clima que la incineración, que utilizan muchos minoristas.

El estudio, encargado por la Comisión de Residuos Plásticos pero producido por la consultora ambiental Sphera, encontró que las emisiones de gases de efecto invernadero del ciclo de vida del plástico reciclado químicamente, que se recicla al final de su vida útil, eran un 43 por ciento más bajas que las películas plásticas, hechas de plástico nuevo. combustibles fósiles y eliminados por incineración.

Ha habido preocupaciones importantes de que las tecnologías son intensivas en energía y emisiones, plantean riesgos para la salud humana y la seguridad de los trabajadores, y podrían obstaculizar los esfuerzos para abordar la contaminación plástica.

Llorenç Milà i Canals, jefe de la Secretaría de la Iniciativa del Ciclo de Vida del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, dijo que los resultados son un primer paso positivo en la búsqueda de aprender más sobre el impacto ambiental del reciclaje químico.

«Al evaluar tecnologías como el reciclaje químico de plásticos, es crucial considerar todos los impactos ambientales potenciales a lo largo del ciclo de vida de los sistemas de producción y consumo», dijo. “Un desafío particular con tecnologías relativamente nuevas es la consideración de la composición química de las descargas, emisiones y desechos de las plantas y la necesidad de equipos adicionales de control y gestión de la contaminación; estos deberían ser parte de la evaluación”.

La Coalición de Residuos Plásticos del Consumer Goods Forum dijo que agradece los comentarios y la participación tanto en su nuevo documento de posición como en su trabajo más amplio.

«A medida que continuamos reduciendo el uso de plástico virgen, las nuevas tecnologías, como el reciclaje químico, pueden ayudar a aumentar las tasas de reciclaje y aumentar la disponibilidad de materiales reciclados aptos para alimentos», dijo Colin Kerr, director de empaques de Unilever. «Los principios y el trabajo del Consumer Goods Forum sobre la evaluación del ciclo de vida son clave para garantizar que esto se pueda hacer de una manera segura y ambientalmente responsable».

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