Más evidencia de que los componentes básicos de la vida en la Tierra provienen de meteoritos

Más evidencia de que los componentes básicos de la vida en la Tierra provienen de meteoritos


26 de abril de 2022

(Noticias de Nanowerk) Las nucleobases de pirimidina, necesarias para el ensamblaje de ADN o ARN, pueden haber sido traídas a la Tierra por meteoritos ricos en carbono, sugiere un artículo publicado en comunicación de la naturaleza («Identificación de la gran diversidad de nucleobases extraterrestres de purina y pirimidina en meteoritos carboníferos»).

Se requieren dos tipos de bloques de construcción químicos, o nucleobases, para formar ADN y ARN. Estas son las pirimidinas, que incluyen citosina, uracilo y timina, y las purinas, como guanina y adenina. Hasta ahora, solo se han identificado nucleobases de purina y uracilo en meteoritos.

Sin embargo, la detección de pirimidinas en experimentos de laboratorio que simulan condiciones en el medio interestelar, el espacio entre las estrellas, ha llevado a especular que podría haber ocurrido una descarga de meteoritos.

Usando técnicas analíticas de última generación optimizadas para la cuantificación a pequeña escala de nucleobases, Yasuhiro Oba y sus colegas analizaron tres meteoritos ricos en carbono; los meteoritos Murchison, Murray y Tagish Lake.

Además de los compuestos que ya se han detectado en los meteoritos, como la guanina, la adenina y el uracilo, los autores identifican por primera vez varias nucleobases de pirimidina, como la citosina y la timina, en concentraciones de hasta partes por mil millones.

Estos compuestos están presentes en concentraciones similares a las predichas por experimentos que reproducen condiciones que existían antes de que se formara el sistema solar.

Los autores concluyen que estos resultados sugieren que tales compuestos pueden haber sido generados en parte por reacciones fotoquímicas en el medio interestelar, lo que más tarde condujo a su incorporación a los asteroides cuando se formó el sistema solar. Su eventual transporte a la Tierra por meteoritos puede haber desempeñado posteriormente un papel en el surgimiento de funciones genéticas para la vida temprana.



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