Los neumáticos de Bridgestone patinan

Los neumáticos de Bridgestone patinan


Bridgestone no es ajeno al reciclaje de neumáticos.

La empresa lleva años recolectando neumáticos usados ​​y reciclando sus componentes. A veces se queman en asfalto cauchutado, a veces en materiales de construcción o mantillo, a veces en combustible. Solo hay un problema: a menudo se emite una gran cantidad de carbono en el camino. Por ejemplo, cuando los neumáticos se funden para la industria del cemento, el 100 por ciento del carbono de ese neumático se libera a la atmósfera.

Por lo tanto, con un enfoque renovado en la sustentabilidad en toda la compañía, Bridgestone está adoptando una estrategia diferente para producir llantas a partir de material reciclado. A través de una asociación con LanzaTech, el fabricante de neumáticos más grande del mundo está ampliando un sistema cerrado que utiliza bacterias para descomponer el caucho, capturar el carbono y crear la materia prima para caucho nuevo.

«Estamos tratando de cerrar este ciclo para reutilizar este material para hacer su neumático», dijo Nizar Trigui, director de tecnología de Bridgestone. Ha pasado los últimos 30 años en las industrias de movilidad y tecnología, incluidos más de 20 años en Ford Motor Co. Ahora lidera la transformación empresarial sostenible de Bridgestone.

La innovación de LanzaTech es la conversión de materiales de desecho en etanol, típicamente derivado de carbono fresco asociado con combustibles fósiles. Ha convertido las emisiones de las acerías en ropa y detergente para ropa de Zara. Con Bridgestone, LanzaTech convierte los neumáticos en etanol, que luego se puede volver a convertir en neumáticos.

Cómo funciona: LanzaTech gasificará parcialmente los neumáticos, creando monóxido de carbono e hidrógeno. Luego se introducen bacterias, que se alimentan de estos gases y producen nuevo etanol sin perder carbono.

«Estábamos muy interesados ​​en los sistemas de circuito cerrado», dijo Jennifer Holmgren, directora ejecutiva de LanzaTech. «Creemos que los desechos posconsumo y los desechos de producción son cosas que deben reciclarse».

Trigui dijo que la asociación con LanzaTech es parte de una estrategia de sustentabilidad mucho más amplia en Bridgestone. «Se trataba de crecer o evolucionar más que de ser la empresa de neumáticos número 1 del mundo», dijo. «Nos esforzamos por ser la empresa de soluciones sostenibles líder en el mundo».

Creemos que los desechos posconsumo y los desechos de producción son cosas que deben reciclarse.

Bridgestone está comprometida con la neutralidad de carbono para 2050 y tiene como objetivo lograr una circulación de materiales del 100 por ciento para entonces. Esto se logra a través de una serie de estrategias, dijo Trigui. La compañía está buscando eficiencia energética en sus fábricas, nuevas tecnologías para prolongar la vida útil de los neumáticos y software de gestión de flotas que podría maximizar el rendimiento de los neumáticos y, a su vez, prolongar la vida útil de los neumáticos. Y cuando los neumáticos están terminados, se utilizan tecnologías como LanzaTech para reciclar y reutilizar el material.

«Realmente analizamos todos los aspectos», dijo Trigui. Bridgestone también lanzó recientemente su «Compromiso E8», un conjunto de valores destinados a guiar sus compromisos de sostenibilidad en las próximas décadas. «Eso determinará todo lo que hagamos en el futuro», dijo.

Pero Trigui dijo que estas nuevas estrategias no se tratan solo de sostenibilidad, sino también de aumentar la satisfacción del cliente y el resultado final. Dijo que la asociación con LanzaTech será un esfuerzo con fines de lucro y que los nuevos materiales son un producto «deseado» que podría ayudar al crecimiento de Bridgestone.

Las dos compañías han completado una prueba de concepto de «escala razonable», dijo Trigui, pero todavía están trabajando para el lanzamiento a gran escala, que requerirá la construcción de grandes plantas químicas para procesar millones de neumáticos al año, todavía solo una fracción. de eso son los miles de millones de neumáticos que llegan al final de su vida útil cada año.

«En lo que a nosotros respecta, no deberías dejar neumáticos», dijo Holmgren.

LanzaTech también tiene ambiciones que van mucho más allá de los neumáticos. Considera todos los tipos de materias primas (biomasa, ropa, residuos municipales, emisiones y gases de acería) como fuentes sostenibles de carbono. Y ha creado una empresa, LanzaJet, que utilizará recursos de desecho para fabricar etanol y, en última instancia, combustible para aviones sostenible, en lo que Holmgren considera un paso hacia la descarbonización total de la aviación.

Debido a que tales recursos de desecho son abundantes, podría permitir que los países o municipios individuales construyan sus propias cadenas de suministro en función de lo que está disponible, dijo Holmgren. (Para obtener más información sobre la estrategia de Holmgren, consulte estas preguntas y respuestas de GreenBiz).

“Nos gusta decir que no se deja nada de carbono. Realmente creemos que todo lo que usamos en nuestra vida diaria, desde combustibles hasta productos químicos, puede provenir del carbono que ya está sobre el suelo, lo que garantiza que el carbono permanezca en el suelo», dijo Holmgren.

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