«Los cortes de energía pueden significar la diferencia entre la vida y la muerte»: la energía solar en el techo puede ayudar

«Los cortes de energía pueden significar la diferencia entre la vida y la muerte»: la energía solar en el techo puede ayudar


La abogada y activista Ruth Santiago dice que los sistemas solares en los techos pueden ayudar a Puerto Rico a salir de la crisis energética.

Publicado originalmente en Nexus Media.
Por Paola Rosa Aquino

Puerto Rico está en una crisis energética. El jueves, un incendio en una central eléctrica en las afueras de la ciudad de Guayanilla, en el sureste del país, provocó un corte de energía en toda la isla. Los cortes de energía son una característica de la vida diaria, junto con los aumentos de precios que han provocado protestas en toda la isla.

La red eléctrica depende de los combustibles fósiles importados para el 97 por ciento de sus necesidades de electricidad. Y aunque los puertorriqueños pagan aproximadamente el doble que los estadounidenses continentales para tener electricidad en sus hogares, la red eléctrica de la isla, que tiene décadas de antigüedad, es propensa a cortes de energía y a huracanes e inundaciones. Después del huracán María, muchos en la isla estuvieron sin electricidad durante meses.

No tiene por qué ser así, dice Ruth Santiago, abogada y defensora del medio ambiente. La energía solar en el techo tiene el potencial de proporcionar cuatro veces las necesidades de electricidad de los hogares de la isla, dice, citando investigaciones recientes. Santiago es parte de un impulso en toda la isla hacia la energía solar descrito en Queremos Sol, que contempla paneles solares en los techos de cada hogar en Puerto Rico.

Noticias de Nexus Media habló con Santiago sobre la crisis energética de Puerto Rico y su visión de un futuro con energía solar. Esta conversación ha sido editada para mayor claridad.

¿Cómo están experimentando la mayoría de los puertorriqueños la crisis energética de la isla?

Todavía hay muchos cortes de energía. En febrero hubo un gran apagón en San Juan – 700.000 personas se quedaron sin electricidad [for most of the day] un lunes, comienzo de la semana laboral. LUMA Energy, una empresa privada, se hizo cargo de las operaciones y la gestión de la red en junio pasado para mejorar el servicio, pero continúan los cortes de energía.

Los cortes de energía pueden significar la diferencia entre la vida y la muerte. Muchas personas confían en los ventiladores domésticos y las máquinas de diálisis, o confían en el almacenamiento refrigerado de medicamentos. si una empresa [or utility] no puede suministrar electricidad constante, esto cuesta vidas, como sucedió después del huracán María.

¿Qué es Queremos Sol?

Queremos Sol es un llamado a un cambio radical lejos de los combustibles fósiles y hacia la energía renovable en Puerto Rico. Fue iniciado hace unos 10 años por un grupo de profesores universitarios en Mayagüez que estaban estudiando cómo el sistema eléctrico aquí podría servir mejor al público. Descubrieron que la energía solar es la opción más limpia y eficiente. El movimiento cobró impulso después del huracán María y hoy reúne a asesores ambientales, comunitarios, laborales y académicos para trabajar en esta hoja de ruta.

[We advocate for] la democratización de la energía: las comunidades no solo son consumidores activos de energía, sino que también participan en su producción. Queremos la descolonización del sistema eléctrico y la liberación de Puerto Rico de su terrible dependencia de los combustibles fósiles.

Pedimos energía 100 por ciento renovable para 2050. Pedimos a la AEE, el proveedor de energía local, que trabaje con contratistas locales y comunidades para desarrollar un plan transparente para comprar paneles solares a granel, proporcionarlos gratis o solicitarlos a bajo costo. los residentes y organizar instalaciones a gran escala en toda la isla.

¿Qué otros esfuerzos en toda la isla para apoyar proyectos solares existen?

Mi iglesia en Salinas en el sureste de la isla ha iniciado un programa piloto [that] instaló paneles solares en un centro comunitario y capacitó a los lugareños para ayudar a instalarlos en toda la isla, particularmente en comunidades impactadas ambientalmente como Guayama.

Algunas organizaciones sin fines de lucro patrocinan sistemas generales en otros centros comunitarios y hospitales; El Consejo para la Defensa de los Recursos Naturales también se ha asociado con artistas locales para producir una novela gráfica protagonizada por Rosario Dawson que promueve la energía solar en Puerto Rico.

podemos solar ahora. El gobierno de Puerto Rico y otras empresas interesadas siguen desacreditando el mito de que el gas metano o gas natural es un combustible puente. Pero las fuentes renovables como la energía solar y las baterías de almacenamiento pueden proporcionar tantos servicios eléctricos vitales como los combustibles fósiles, lo que permite que las familias y las empresas, las instituciones y las escuelas de ingresos bajos y medianos funcionen sin interrupciones constantes como vemos ahora.

defensor para sistemas solares en tejados a través de grandes proyectos de parques solares. ¿Qué hay de malo en las granjas solares?

Los proyectos centralizados de energía renovable a escala de servicios públicos dependen en gran medida de la transmisión y la distribución, al igual que la energía de combustibles fósiles, lo que significa que no son resistentes ni confiables. Un estudio encontró que los proyectos de energía renovable a gran escala que existían antes del huracán María tardaron 15 meses en volver a conectarse a la red y alcanzar los niveles de generación que tenían antes del huracán.

Estos proyectos agrícolas pueden tener efectos terribles en la tierra, teniendo que lidiar no solo con tormentas y huracanes sino también con la vegetación y la vida silvestre. Por eso necesitamos la descentralización a través de energías renovables descentralizadas. Con paneles solares en el techo, no tienes estos problemas.

En 2019, Puerto Rico tiene una plan ambicioso cambiar a renovables. La Oficina Federal para el Control de Desastres ha $ 12 mil millones planeados para ayudar a la isla a reparar su red. Pero los funcionarios locales dicen que están no en la pista para lograr estos objetivos. ¿Qué crees que salió mal?

Existe esta mentalidad a nivel del gobierno central en Puerto Rico y en LUMA de que necesitamos reconstruir un sistema eléctrico del siglo XX. Este sistema utiliza líneas eléctricas de alto voltaje y torres y postes que emanan de aquí en el sur de Puerto Rico, donde se encuentran la mayoría de las plantas de energía a base de combustibles fósiles. No necesitamos eso.

Necesitamos repensar toda esta idea de llevar energía a las subestaciones y luego dividirla en líneas de distribución y luego llevarla a la gente; es como un sistema de energía de goteo. Podemos entregar la energía directamente a los techos que son menos propensos a los huracanes.

El plan exige que el 40 por ciento de la electricidad de la isla provenga de fuentes renovables para 2025; 60 por ciento para 2040 y 100 por ciento para 2050. ¿Fue el plan demasiado ambicioso desde el principio?

No creo que sea demasiado ambicioso. Creo que las metas probablemente podrían alcanzarse incluso antes si la AEE utilizara los fondos históricos de FEMA para invertir en la adquisición e instalación de nuevos sistemas solares y de almacenamiento de energía en los techos. Los estudios realizados por el Departamento de Energía ya muestran que los paneles solares en los techos tienen el potencial de proporcionar cuatro veces las necesidades de electricidad residencial de la isla. El problema es que LUMA y la AEE planean usar esta asignación de fondos sin precedentes para reconstruir los mismos cables y subestaciones que fallaron durante María y seguramente serán destruidos por el próximo huracán, o el siguiente.

En este contexto incierto, ¿qué sigue para la red de la isla?

Esa es la pregunta porque todo está ahí. Tenemos esta cantidad histórica de fondos de FEMA: originalmente era de $9,600 millones y ahora asciende a $12,000 millones. Esta financiación [could make] Brindar a las personas de ingresos bajos y medianos acceso a almacenamiento de batería y energía solar in situ resistente.

Pero vemos que LUMA y AEE se mueven en sentido contrario. Esperan reconstruir la misma red centralizada; Si aceptaran la propuesta de Queremos Sol, por la que hemos luchado con una rigurosa campaña de educación pública, podríamos usar ese dinero para colocar paneles solares en los techos de todas las casas de la isla para garantizar energía renovable, confiable y equitativa.

Estamos a sólo dos meses de la temporada de huracanes. ¿Está lista la isla?

No creo que estemos listos. No importa cuánto trabajo de reparación o endurecimiento se haga en las líneas de transmisión y distribución. Creo que es una ley de la física: las estructuras verticales no resistirán los vientos huracanados. Las estructuras como los paneles que son más horizontales y se enganchan a los techos funcionan mejor en caso de huracanes. Todo indica que necesitamos una red descentralizada para poder hacer esto [with]soportar el próximo huracán.


Este artículo fue posible gracias a una subvención de Open Society Foundations.


 

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