Lo que aprendieron los desarrolladores de Doctor Who

Lo que aprendieron los desarrolladores de Doctor Who


Maze Theory, con sede en Londres, se ha labrado su propio rincón en la industria de la realidad virtual.

Si bien muchos estudios continúan trabajando en IP originales o adaptan series de películas y juegos famosos para auriculares, Maze Theory está trabajando en su segundo juego de realidad virtual basado en un popular programa de televisión producido por la BBC en Peaky Blinders: The King’s Ransom. Su título debut fue Doctor Who: The Edge of Time de 2019, un modesto juego de aventuras que se jugó como una compilación de los grandes éxitos de la serie de ciencia ficción. Ahora el equipo centra su atención en las fechorías más oscuras de la familia Shelby.

Dejando a un lado los acentos británicos exagerados, los dos espectáculos son literalmente mundos diferentes; Doctor Who ofrece diversión familiar a través del tiempo y el espacio, mientras que Peaky Blinders narra el surgimiento del imperio criminal de una pandilla en la posguerra de Birmingham. En el juego Peaky, encarnas a un personaje completamente nuevo que intenta unirse a la familia y completar misiones transmitidas por el elenco regular.

A pesar de sus diferencias, el director del estudio, Russ Harding, dice que Maze Theory tomó algunas lecciones clave de The Edge of Time y las aplicó a The King’s Ransom. «Queríamos hacer que el mundo fuera más abierto», dice, que es donde el equipo quería mejorar en su proyecto de seguimiento. «No me refiero a completamente abierto, pero es un mundo reutilizable».

Edge of Time fue una experiencia completamente lineal, un laberinto de pasillos que debería ponerte frente a algunos de los extraterrestres más grandes y malos de la serie en unas dos horas. Con The King’s Ransom, Maze Theory quiere asegurarse de que tengas tiempo para disfrutar del Birmingham de la década de 1920 y lugares icónicos como el escondite de la pandilla, The Garrison.

Guarnición de Peaky Blinders

«Partes del mundo están conectadas y sí, la narrativa te lleva a través de ese mundo», explica Harding. “Puedes alejarte de él en varios puntos y explorar el mundo por ti mismo. Entonces, si quieres pasar el rato en el pub, si quieres pasar el rato en la tienda de apuestas y aprender más sobre este mundo, puedes hacerlo”.

También puede regresar a estos lugares más tarde con nuevos elementos, y habrá más oportunidades para la interacción del jugador. Por ejemplo, puede lanzar dardos en el pub o sintonizar radios para escuchar las ondas.

Otra área que Maze Theory realmente busca capitalizar durante este tiempo son los personajes. A pesar de estar ambientado en el mundo de Who, que suele estar lleno de compañeros y aliados, Edge of Time no ha tenido encuentros cara a cara con NPC amistosos y aliados. Incluso la propia doctora solo se mostraba en las pantallas de televisión o como un holograma. En Peaky Blinders, por otro lado, conocerás de cerca a los protagonistas de la serie, Tommy Shelby (con Cillian Murphy retomando su papel) y el hermano Arthur (interpretado por Paul Anderson).

El enfoque aquí es crear personajes «creíbles» que sean conscientes de tu presencia en el entorno. «Habrá casos en los que estés en el pub y tengas la oportunidad de sentarte con Tommy, tener una conversación individual con él y servirle un par de tragos mientras fuma un cigarrillo», explica Harding. «Él te da lo que espera de ti».

Las misiones pueden incluir algo de acción, dice Harding, pero no esperes que el juego sea un shooter completo. El programa generalmente le presenta a Tommy una serie de obstáculos que superar de manera ingeniosa, y Maze Theory intenta replicar este enfoque en el juego.

Finalmente, el equipo asume un desafío técnico más ambicioso. Edge of Time fue uno de esos juegos de realidad virtual que tuvo que cambiar drásticamente el ritmo de desarrollo una vez que quedó claro que la plataforma Quest comenzaba a funcionar bien. El resultado fue un puerto algo entrecortado de un juego de PSVR y PC VR, pero Harding dice que ese no será el caso esta vez.

«Quest 2 es nuestro enfoque principal en este momento», dice. «Así que hemos tenido muchos proyectos en torno a la calidad del arte, el arte técnico y mucho más para ofrecer las especificaciones más altas posibles en esta plataforma».

Por ahora, Peaky Blinders: The King’s Ransom está programado para su lanzamiento en 2022, y solo se confirmaron las versiones de Quest 2 y PC VR. Maze Theory también ha analizado los juegos de pantalla plana en los últimos años y, mientras ese trabajo continúa, el estudio también confía en el futuro de la realidad virtual.

«La audiencia es mucho, mucho más grande ahora que nunca», dice Harding. “Doctor Who lo ha hecho increíblemente bien en las plataformas Quest y PSVR, ha ido muy bien. Vemos que estos títulos todavía se están recogiendo. Pero creo que es mucho más cómodo donde estamos y, como empresa, definitivamente hemos invertido en realidad virtual. Nos fijamos en las siguientes fichas. También estamos viendo cómo se pueden mantener estos títulos en el futuro”.

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