Las soluciones de Big Ship para una próspera costa de Kenia

Las soluciones de Big Ship para una próspera costa de Kenia


Las regiones densamente pobladas y de bajos ingresos de la ciudad costera de Mombasa, Kenia, a menudo luchan por mantener un entorno de vida saludable. La falta de instalaciones de gestión de residuos y la degradación ambiental generalizada a menudo exacerban estos problemas. Para aliviar la pobreza y prevenir más daños ambientales, un grupo de activistas conservacionistas fundó Big Ship en 2010. La organización se dedica a brindar soluciones comunitarias a los problemas locales en Mombasa. Al abordar estos desafíos, la organización apunta a varios de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas, incluidos los relacionados con el crecimiento socioeconómico, la restauración ambiental y la vida sostenible.

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Un grupo de mujeres kenianas vestidas con túnicas moradas y azules con sombreros blancos sonriendo unas a otras

Los tres pilares de Big Ship

Big Ship descansa sobre tres pilares. El primero es el Pilar de Resiliencia Urbana, que atiende a las poblaciones urbanas desfavorecidas de la ciudad. Dado que Mombasa tiene una alta tasa de crecimiento de la población, los asentamientos de bajos ingresos también están aumentando. A la luz del ODS 11, Ciudades y comunidades sostenibles, la organización se esfuerza por fortalecer la resiliencia de estos grupos marginados. El equipo apoya a los miembros de la comunidad para que mejoren su estatus socioeconómico a través de capacitación y tutoría.

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El segundo pilar es la Recolección de Recursos Residuos (RECO). Las plantas de eliminación de residuos no están a la altura del alto volumen de residuos. De hecho, la ciudad produce 19.000 toneladas de residuos al mes, el 10% de los cuales son plásticos. Esto a menudo lleva a que la basura se acumule en vertederos ilegales. Con el tiempo, y particularmente durante la temporada de lluvias, la basura ingresa a los ecosistemas marinos y de agua dulce. Debido a que Mombasa depende en gran medida de los recursos marinos para su economía, la ciudad se está volviendo cada vez más vulnerable a la degradación ambiental por la contaminación.

El tercer pilar sobre el que se construye Big Ship es la conservación de los manglares. Los bosques de manglares son una parte importante de los ecosistemas marinos. Protegen la tierra de las fuertes olas que pueden destruir las costas, proporcionan hogares y fuentes de alimentos para las comunidades locales y absorben los contaminantes del aire. En Mombasa, Tudor Creek alberga un gran bosque de manglares de varias especies, que cubre 1.641 hectáreas (4.054 acres). Aunque estos manglares de Tudor Creek actúan como los pulmones de la ciudad de Mombasa, los factores humanos han dañado gravemente este ecosistema.

Resiliencia Urbana

Para lograr cada uno de los objetivos de la organización, Big Ship ejecuta varios proyectos en Mombasa. Siguiendo el primer pilar de Big Ship, Urban Resilience, el equipo trabaja para fortalecer las comunidades locales con un enfoque en los jóvenes, las mujeres y otras personas marginadas.

Un ejemplo de ello es el proyecto Boresha Jamii de la organización. La expresión swahili significa «mejora de la sociedad» en inglés. Este proyecto aborda el ODS 1 «Fin de la pobreza» y el ODS 8 «Trabajo decente y crecimiento económico». El Programa de Resiliencia Urbana de Boresha Jamii se asocia con el Programa de Voluntariado, Pasantías y Mentores (VIMP) de Big Ship para proporcionar a las personas habilidades para la vida y capacitación empresarial.

Gracias a los efectos de la pandemia de COVID-19 y el cambio climático, las comunidades marginadas de Mombasa se han vuelto aún más vulnerables al impacto de la pobreza. A través de VIMP, Big Ship apoya a las personas, especialmente a jóvenes y mujeres, en el desarrollo de sus carreras. Los participantes interactúan con expertos de diferentes campos y exploran carreras que les interesan. De esta manera, desarrollan habilidades y amplían sus conocimientos en su(s) área(s) de interés. Además, los asistentes serán asesorados por expertos de la industria, mejorando aún más sus carreras.

Una persona de pie en un vertedero

Gestión de residuos y recogida de recursos

El segundo pilar de Big Ship, la recolección de recursos de desecho, presentó un desafío mayor para Big Ship. Debido a la actitud generalizada hacia la gestión de residuos, la región enfrenta una amplia gama de problemas, incluida la gestión inadecuada de residuos y la falta de sistemas de reciclaje. Esto, a su vez, ha provocado impactos a largo plazo en la sociedad y la ecología circundante. Para contrarrestar esto, Big Ship creó el Proyecto de Recolección de Recursos (RECO).

RECO tiene dos objetivos principales: crear conciencia sobre las prácticas de gestión de residuos y facilitar el desarrollo de capacidades para la recuperación de recursos. Estas iniciativas crean una economía circular al maximizar los recursos que normalmente se desecharían.

Para crear conciencia, Big Ship se dirige a los jóvenes. Aprenderás sobre el concepto ABC (Actitud y Cambio de Comportamiento) de la organización. Esto anima a los jóvenes a cambiar su forma de pensar sobre la gestión de residuos y la recuperación de recursos. Además, los recolectores de recursos se implementan para recolectar y transferir recursos que se pueden reutilizar o reciclar, lo que permite opciones de recuperación de desechos. En los últimos años, este esfuerzo ha reducido la cantidad de plástico en el vertedero principal en un 60 %.

Una cigüeña de pie en un humedal de manglares

Restauración de los manglares

El proyecto insignia de Big Ship, #BringBackTudorCreek, es la principal iniciativa que trabaja para lograr su tercer objetivo. La restauración de manglares tiene como objetivo preservar y restaurar los ecosistemas de manglares deforestados y/o degradados. Con Mombasa atrayendo a cientos de miles de visitantes cada año por sus hermosas playas, es vital que la costa esté bien mantenida.

Actualmente, el 80% del bosque de manglares en Tudor Creek está agotado. Esto se debe a la insostenible contaminación y deforestación generalizadas. Esto no solo daña el medio ambiente, sino también a las comunidades marginadas que viven cerca de Tudor Creek y que dependen del ecosistema para obtener ingresos del turismo, fuentes de alimentos y necesidades energéticas.

Utilizando los 10.000 envases de plástico de yogur recolectados cada año a través de las iniciativas RECO, Big Ship planta plántulas de manglares a lo largo del arroyo. Estos botes de yogur se pueden usar para propagar plántulas hasta 50 veces a la vez, a diferencia de las bolsas de polietileno tradicionales que solo se pueden usar una vez. A través del esfuerzo de reforestación, Big Ship plantó más de 300 000 manglares en 200 hectáreas (494 acres) de costa en Tudor Creek. Las plántulas tienen una tasa de supervivencia del 95% y reconstruyen el ecosistema marino para que la vida acuática pueda prosperar nuevamente.

Para avanzar aún más en el proyecto, Big Ship apoyó a los miembros de la comunidad para que establecieran sus propias prácticas de apicultura en las áreas recién reforestadas. Esto ayuda a proteger los manglares de la deforestación y evita que el sitio se utilice como basurero. Como resultado, el arroyo está prosperando y ya no está amenazado por la explotación dañina de los recursos, incluidos los manglares utilizados para la construcción y el carbón.

Las soluciones centradas en la comunidad de Big Ship son clave para abordar los desafíos locales en Mombasa. Al empoderar a la comunidad para disponer de los desechos y cuidar la costa, crece el desarrollo socioeconómico de manera sostenible y amigable con el medio ambiente.

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Imágenes a través de Pexels

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