Las manchas de plátano pueden ayudar a combatir el desperdicio de alimentos

Las manchas de plátano pueden ayudar a combatir el desperdicio de alimentos


11 de mayo de 2022

(Noticias de Nanowerk) Las cáscaras de plátano son clave para reducir toneladas de desperdicio de alimentos. Un nuevo estudio publicado en biología física («Extensión de tipo frontal y detención de la muerte celular programada en parches de plátanos marrones») muestra cómo se puede explicar y modelar el oscurecimiento de este alimento básico doméstico.

Un equipo de investigadores de la Universidad Estatal de Florida ha desarrollado un nuevo método para simular patrones de manchas en los plátanos, lo que brinda una nueva perspectiva sobre cómo esta fruta se vuelve marrón con el tiempo. Muchas frutas se vuelven marrones cuando se cortan, dañan o almacenan durante períodos prolongados, un proceso causado por reacciones enzimáticas y del aire. Este proceso da como resultado aproximadamente 50 millones de toneladas de desperdicio de alimentos, ya que las tiendas y los consumidores descartan la fruta del banano en función de su apariencia. texto

«Para 2019, la producción total de bananos se estimó en 117 millones de toneladas, lo que lo convierte en un cultivo líder en el mundo», dice Oliver Steinbock, autor principal del estudio. “A medida que los plátanos maduran, desarrollan numerosas manchas oscuras que son familiares para la mayoría de las personas y que a menudo se usan como indicador de madurez. Sin embargo, el proceso por el cual estos puntos se forman, crecen y su patrón resultante no se ha entendido bien hasta ahora”.

Steinbock, junto con los coautores Qingpu Wang y Pamela Knoll, utilizaron videos de lapso de tiempo para estudiar cómo se forman y evolucionan los puntos con el tiempo. Al aplicar un modelo de difusión de reacción no lineal que tiene en cuenta la concentración de oxígeno y el grado de oscurecimiento de la cáscara, descubrieron que las manchas aparecen durante una ventana de dos días, se expanden rápidamente, pero luego se detienen misteriosamente.

Luego, el equipo investigó la causa raíz del estancamiento en el sitio, sugiriendo estrategias para mitigar el proceso de oscurecimiento que podría competir con la modificación genética y el almacenamiento de la fruta en contenedores refrigerados o en atmósfera modificada. Descubrieron que la formación de manchas se puede ralentizar al reducir los niveles de oxígeno en sus diminutos puntos de origen.

“El dorado de la fruta sigue siendo un gran desafío para la industria alimentaria. Nuestro estudio proporciona un modelo para las manchas de plátano que puede capturar su desarrollo en un contexto físicamente significativo y que se puede aplicar a las prácticas de reducción de desperdicio de alimentos”, concluye Steinbock.



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