La startup de tecnología de reciclaje textil triunfa en la competencia Accelerate de Circularity 22

La startup de tecnología de reciclaje textil triunfa en la competencia Accelerate de Circularity 22


Esta semana, en el escenario principal de GreenBiz Group Circularity 22 en Atlanta, GA, cuatro nuevas empresas de todo el panorama de la economía circular compitieron por los votos de la multitud con entradas agotadas para ganar Accelerate, la competencia anual de lanzamiento rápido. Dos expertos de la industria, Francesca Whitehead, inversora de G2VP, y April Crow, vicepresidenta de Circulate Capital, también brindaron información y comentarios sobre las presentaciones de las nuevas empresas en el escenario.

Finalmente, Sortile, una empresa de tecnología de gestión de residuos textiles, cautivó a una audiencia de inversores, profesionales de la economía circular, funcionarios gubernamentales y líderes de opinión y salió victoriosa de la reñida carrera.

Sortile: Habilitando un nuevo paradigma para el reciclaje textil

Sortile está trabajando para construir una industria de la moda más circular. Cada año se generan alrededor de 92 millones de toneladas de residuos textiles en todo el mundo. Y a pesar de los compromisos de sostenibilidad de las marcas, incluidas las promesas de reciclaje de textiles, menos del 0,5 por ciento del mercado mundial de fibras se fabricó con textiles reciclados antes y después del consumo en 2020, según Textile Exchange. Sortile elimina algunas de estas barreras clave para el reciclaje de textiles, como el difícil proceso de clasificación y la falta de datos.

«Comencé mi carrera investigando minoristas latinoamericanos», dijo a GreenBiz Constanza Gómez, CEO de Sortile, quien creció en Chile. “Pude obtener una visión clara de la cantidad de residuos generados en la industria. Rápidamente se convirtió en una especie de obsesión por comprender por qué los textiles no se reciclaban”.

Los cofundadores de Sortile, incluido Gómez, quien realizó el exitoso discurso de dos minutos en el escenario, desarrollaron un dispositivo que puede clasificar la ropa de manera rápida y eficiente por composición de fibras. Utiliza una tecnología llamada espectroscopia de infrarrojo cercano (NIRS, por sus siglas en inglés), una técnica de imagen óptica que generalmente se usa para monitorear los niveles de oxígeno en la sangre en el cerebro, los músculos y los tejidos para detectar cambios causados ​​por lesiones o enfermedades, por ejemplo. Pero Gomex tuvo la idea innovadora de usar la tecnología para optimizar el reciclaje de textiles: combinado con los algoritmos de aprendizaje automático patentados de Sortile, NIRS puede escanear ropa e identificar múltiples composiciones de fibra con una precisión del 95 por ciento, según la startup. El dispositivo reduce el tiempo de procesamiento a más de la mitad al eliminar el proceso manual anterior de verificar las etiquetas de las prendas para clasificar diferentes materiales a un costo mucho menor. Además, los datos se liberan para sus clientes B2B, quienes reciben más transparencia sobre el inventario. Las empresas que recolectan ropa (devoluciones o donaciones) pueden volver a venderla a los recicladores de fibra, ahorrando en costos de eliminación, desviando material del vertedero y ayudando a cumplir los objetivos de sostenibilidad.

«A corto plazo, realmente podemos ayudar a avanzar en el reciclaje de textiles posconsumo», dijo Gómez a GreenBiz. “Muchos recicladores de fibra a fibra son reacios a utilizar desechos posconsumo porque no confían en la calidad de la materia prima. Si puede asegurarse de que el material de origen se clasifique adecuadamente, puede impulsar y escalar esta industria”.

Todavía está en las primeras etapas, pero Sortile tiene una visión a largo plazo.

Aunque la empresa se fundó en agosto, ya recibió subvenciones, participó en proyectos de consultoría y ganó clientes. “Tenemos tres clientes beta pagados, incluido Goodwill”, dijo Costanza en el escenario, y agregó que “los resultados de nuestro primer piloto han superado por completo nuestras expectativas. Triplicamos el volumen que procesamos y aumentamos los ingresos por libra en un 15 por ciento. Y recién estamos comenzando”.

Whitehead también dio su sello de aprobación y enfatizó cuán únicas son todas las tecnologías de puesta en marcha, pero cuán importante es la cadena de valor textil para ella. «Ser capaz de entender qué hay en la ropa, porque gran parte es una mezcla y eso es parte del desafío de poder reciclarla, y clasificarla también es difícil, por lo que es muy valioso tener herramientas para ayudar», dice.

¿Que sigue? Esa victoria le da validación a la empresa, dijo Gómez a GreenBiz. La compañía también está mirando hacia el futuro para aumentar su financiación previa a la semilla.

Gómez también dijo que quiere cambiar la economía en torno a los desechos textiles a largo plazo: “Al hacer de este un flujo rentable para los clasificadores, cambia los incentivos para recolectar y cambia el enfoque de recolectar solo para el mercado usado a recolectar todos los desechos textiles. Además, la recogida siempre será local, pero el reciclaje es una industria de masas. A medida que recopilamos datos sobre todo lo que pasa por nuestro dispositivo, esto permite conocer las cantidades, lo que ayudará a agregar y crear cantidades consistentes que son críticas para escalar el reciclaje de textiles”.

Los finalistas: Circularize, re:3D y StarWalker

Los otros lanzamientos convincentes en el escenario principal provinieron de empresarios de economía circular de todo el mundo y directamente de Atlanta.

Samantha Snabes es cofundadora de re:3D, que promueve el uso de materiales reciclados en la impresión 3D de tamaño real. La startup fabrica un dispositivo llamado Gigabot, una impresora 3D industrial asequible que puede imprimir directamente a partir de desechos plásticos.

David M. Walker también presentó StarWalker Industries, que proporciona agua embotellada (agua purificada Integrity y agua alcalina Positivity) a la comunidad de Atlanta y brinda el mayor incentivo para devolver las botellas disponibles. La compañía está en el proceso de construir una instalación de microagua embotellada y un centro de reciclaje para promover un sistema de circuito cerrado local.

Además, Mesbah Sabur, el fundador de Circularise, la startup holandesa de blockchain, mostró cómo la nueva plataforma puede crear una nueva transparencia y trazabilidad en las cadenas de suministro. ¿La meta? Ayudar a las empresas a verificar los datos clave relacionados con los productos (como la composición del material, la procedencia, la certificación y las emisiones de carbono) en una cadena de bloques pública, lo que les permitiría mejorar el rendimiento ESG, demostrar un abastecimiento responsable y avanzar hacia una economía circular.

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