La Marina de los EE. UU. tiene un avión eléctrico sigiloso que funciona con energía solar bajo la manga

La Marina de los EE. UU. tiene un avión eléctrico sigiloso que funciona con energía solar bajo la manga


Todo el mundo está interesado en aviones eléctricos silenciosos y sigilosos para uso militar, y la energía solar podría dorar a la empresa. La Marina de los EE. UU. pronto descubrirá cuán silenciosa y sigilosa puede ser cuando se embarque en un contrato de $ 14 millones con Skydweller Aero Inc. para algo llamado Extreme-Endurance Solar Aircraft Systems.

Mientras escribo esto, el presidente ruso, Vladimir Putin, parece más decidido que nunca a asesinar a tantas personas como sea posible en Ucrania. Millones huyen y dependen de la ayuda. Para ayudar a los refugiados de este y otros conflictos, haga una donación a Médicos sin Fronteras u otras organizaciones benéficas confiables.

Más energía solar para la Marina de los EE. UU.

La idea de un avión que pueda volar con energía solar no es nueva, pero parece que Skydweller USA, una subsidiaria de la compañía española Skydweller Aero Inc., la está llevando al siguiente nivel.

El contrato de $14 millones fue otorgado por la División de Innovación de Defensa del Departamento de Defensa con el apoyo de la Marina. La idea es actualizar la tecnología de Skydweller para su uso en operaciones de la Marina en todo el mundo.

«El objetivo principal del proyecto es desarrollar e integrar hardware y software clave que aprovechen las tecnologías limpias para aumentar la eficiencia y el rendimiento», explica Skydweller.

En concreto, el contrato se centra en la integración de una pila de combustible en la tecnología de energía solar de Skydweller. El sistema se completa con un sistema de almacenamiento de hidrógeno liviano (el principal desafío es el bajo peso), junto con una tecnología avanzada de baterías y un software avanzado de gestión de misiones, importantes ya que la aeronave no está tripulada.

Si todo sale según lo planeado, el resultado final será una «nueva clase de vehículo aéreo no tripulado que ofrece la durabilidad de los satélites geoestacionarios con las potentes capacidades de detección y el alcance de una gran plataforma aerotransportada», lo que significa que puede transportar una carga mucho más pesada. que ese típico dron.

“Con un sistema de carga útil flexible que incluye: retransmisión de comunicaciones, celular 4G/5G, video de movimiento completo de día/noche, comunicaciones satelitales, radar de imágenes y más, Skydweller mejorará los esfuerzos comerciales y gubernamentales de telecomunicaciones, geoespaciales, meteorológicos y de operaciones de emergencia en todo el mundo. explica la empresa.

Energía solar para el vuelo eterno

Los aviones de pila de combustible tampoco son nuevos, por lo que la parte interesante es dónde encaja la energía solar en el panorama. Cargar las alas con paneles solares parece ser parte del plan, basado en la iteración anterior de Skydweller como avión tripulado.

El nuevo avión de la Armada podría volar para siempre, cargando sus baterías durante el día y usando la celda de combustible cuando sea necesario.

Si está pensando que podrían reemplazar el hidrógeno consumido con un sistema de electrólisis a bordo, bueno, tal vez. El Departamento de Energía de EE. UU. y otras agencias han estado explorando la viabilidad de una pila de combustible «infinita» que regenere su propio hidrógeno.

Esto puede parecer un pastel en el cielo, pero la electrólisis funciona mediante el uso de un catalizador para expulsar el hidrógeno del agua. Las pilas de combustible invierten el proceso mediante el uso de un catalizador para combinar oxígeno con hidrógeno, creando agua.

¿Qué es la Unidad de Innovación en Defensa?

Si tienes alguna idea sobre esto, déjanos un mensaje en el hilo de comentarios.

Mientras tanto, echemos un vistazo a la Unidad de Innovación de Defensa, que es nueva en el CleanTechnica Radar.

DIU no es lo mismo que DARPA, la Agencia de Investigación de Proyectos Avanzados de Defensa. DARPA defiende la investigación en etapa inicial sin el apoyo de dólares caprichosos del sector privado. DIU se enfoca en tecnología lista para el mercado que podría implementarse para la seguridad nacional más temprano que tarde.

“Somos una organización del Departamento de Defensa de rápido movimiento que contrata a empresas comerciales para resolver problemas de seguridad nacional”, explican. “DIU es la única organización del Departamento de Defensa que se enfoca únicamente en implementar y escalar tecnología comercial en las fuerzas armadas de los EE. UU. para ayudar a resolver problemas críticos.

DIU corazón energía solar

DIU cubre muchas áreas tecnológicas que incluyen IA, Autonomía, Cibernética, Sistemas Humanos y Espacio. El equipo de Energía y Materiales Avanzados recientemente formado ayudará a introducirlo en el espacio de las energías renovables.

Para tener un buen comienzo, el Laboratorio Nacional de Energía Renovable prestó a uno de sus investigadores, Josh Gesick, al equipo de AEM el año pasado. El plazo inicial de un año puede prorrogarse hasta cinco años.

“Con DIU-AE&M, Gesick trabaja para comprender los problemas energéticos que el Departamento de Defensa está tratando de resolver, luego examina las empresas comerciales, trabaja con capitalistas de riesgo, profundiza en las tecnologías de puesta en marcha y recomienda un camino a seguir para hacer DOD con estas organizaciones comerciales para conectar ”, explicó NREL.

“Las oficinas de DIU están ubicadas estratégicamente en reconocidos centros de innovación: Silicon Valley, Boston, Austin y Washington, DC. Es la única organización del Departamento de Defensa que se enfoca exclusivamente en implementar y escalar tecnología comercial en las fuerzas armadas de los EE. UU. a una tasa comercial”, dijo NREL con entusiasmo. excede un marco de tiempo típico del Departamento de Defensa por una milla.

«Estamos en este punto de inflexión», dijo Gleick, «existe el incentivo y estos nuevos objetivos de gobierno para cambiar el futuro de los materiales y NREL tiene ese trasfondo y será una parte importante de eso en el futuro».

Energía renovable para la seguridad nacional

Las partes interesadas de la industria de los combustibles fósiles y sus aliados en el gobierno tienen mucho que responder en estos días. Los impactos climáticos de la dependencia de los combustibles fósiles ya se están sintiendo en forma de temperaturas más extremas, sequías, inundaciones, incendios y tormentas, además de la contaminación local del suelo, el agua y el aire causada por décadas de derrames, accidentes y descargas reglamentarias.

Las consecuencias mortales de la dependencia de los combustibles fósiles también se están volviendo claras ahora que Rusia ha utilizado su posición en la economía mundial de los combustibles fósiles, destacada por su control del suministro de gas natural de Europa, para liderar un ataque brutal y no provocado contra Ucrania, matando a millones y expulsando a un lapso de una semana que evoca todas las atrocidades de la Segunda Guerra Mundial hasta el genocidio incluido.

El Departamento de Defensa de EE. UU. es uno de los mayores consumidores individuales de energía fósil del mundo y también es muy consciente de las implicaciones geopolíticas, de seguridad nacional y existenciales del cambio climático. Esto incluye amenazas ambientales a las instalaciones y operaciones, incluida una reducción en los ejercicios de entrenamiento debido al aumento de tormentas y otras condiciones. Las consecuencias humanitarias y de política de seguridad del reasentamiento masivo relacionado con el clima también juegan un papel.

El Ejército de los EE. UU. se ha fijado un objetivo de cero emisiones netas, y la Fuerza Aérea de los EE. UU. se comprometió recientemente con un objetivo negativo de CO2 en todo el Departamento de Defensa. Estas son solo las últimas señales de que los oficiales militares de EE. UU. están más que listos para romper los lazos con los combustibles fósiles lo antes posible.

El problema ahora es uno de velocidad, y mientras los grupos de interés de combustibles fósiles controlen los votos en el Congreso, seguirá siendo un duro golpe, con algunos puntos brillantes aquí y allá en forma de proyectos innovadores como el avión Skydweller.

Sigueme en Twitter @TinaMCasey.

Foto: Energía solar para un avión no tripulado, cortesía de Skydweller Aero.


 

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