La energía geotérmica alimenta la diversión en Chena Hot Springs

La energía geotérmica alimenta la diversión en Chena Hot Springs


Mientras mi grupo deambula por el invernadero con aroma a azufre, examinando tomates en perchas verticales y una habitación con 33 tipos de lechuga, siento la atracción de las vastas aguas termales naturales del exterior. Es difícil hacer un recorrido educativo por un invernadero y una planta de energía cuando podría sumergirme sin pensar en una piscina de agua llena de sulfato, cloruro y bicarbonato de sodio. Pero estoy tratando de obtener una imagen más amplia de Chena Hot Springs y entender el lema: «Donde la hospitalidad y la sostenibilidad van de la mano».

Invernadero de las aguas termales de Chena.

Ubicada a 60 millas al noreste de Fairbanks, Alaska, la fuente termal está abierta todo el año. En invierno, puedes montar en un trineo tirado por perros y quedarte despierto hasta tarde con la esperanza de vislumbrar la aurora boreal. En el verano, realice un viaje guiado en balsa por el río y busque osos y alces. Durante todo el año, el complejo ofrece una visita guiada gratuita al invernadero y la central eléctrica. Estas plantas son el corazón de la granja, generan energía geotérmica para calentar las cabañas de los huéspedes y cultivar deliciosas lechugas incluso en pleno invierno.

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Aguas termales de Chena hhistoria

En 1905, dos hermanos mineros de oro escucharon que un equipo de estudios geológicos vio vapor saliendo de la parte superior del río Chena. La minería es una vida dura, por lo que los buscadores Thomas y Robert Swan se embarcan en un bote para encontrar las aguas termales. Un mes después, Robert se empapó de su reumatismo.

Por supuesto, todos los demás en la reñida frontera de Alaska también tenían dolores y molestias. El empresario de Fairbanks, George W. Wilson, se enteró del descubrimiento de los cisnes y decidió cultivar la tierra y convertirla en un centro turístico. Para 1911, Chena Hot Springs tenía un establo, una casa de baños y 12 pequeñas cabañas para visitantes. El agua se ganó la reputación de curar enfermedades de la sangre, reumatismo, enfermedades del cuero cabelludo y dolencias estomacales, hepáticas y renales. En 1921, Wilson anunció en el Fairbanks Daily News Miner: «Ahora hay muchos suministros, incluidas verduras, y también tenemos una mesa de billar. Ven y trae a tu mejor chica y baila, te apetecerá, rellenita después de uno de esos baños.

Hoy en día, el complejo es una de las principales atracciones del interior de Alaska y atrae a personas de todo el mundo para alojarse en sus 80 habitaciones. El Felsenbad se amplió hace unos siete años. Es enorme, con mucho espacio para nadar en el agua caliente o remar perezosamente.

Trineo tirado por perros a través de la nieve.

actividades

La gente vino por las aguas termales, pero ahora los visitantes extienden su estadía en el resort para realizar diversas actividades. En un día típico de invierno, el termómetro solo se mueve a las decenas de Fahrenheit, si es que lo hace. Cuando lo visité en febrero, había nieve espesa en el suelo, perfecta para trineos tirados por perros o motos de nieve.

Elegí el trineo tirado por perros. Estuve allí con miembros de un grupo profesional y fue un poco más íntimo de lo esperado cuando el musher le indicó a la persona más alta que se subiera a la parte trasera del trineo y a los otros dos que se acostaran uno a la vez. Esta configuración sería menos incómoda con amigos cercanos y familiares. Luego, el musher se paró detrás de nosotros e instruyó al equipo de 12 perros extremadamente trabajadores para que nos llevaran en un pequeño y agradable circuito a través del bosque nevado. Teniendo en cuenta nuestro peso combinado, no íbamos muy rápido. Los visitantes también pueden realizar un recorrido detrás de escena de la perrera, donde puede hacerle a un musher todas sus preguntas sobre perros de trineo y cachorros, si están disponibles.

Trineo tirado por perros a través de un bosque.

Chena opera tours de auroras durante la temporada de observación de auroras desde el otoño hasta principios de la primavera. Los visitantes viajan en vehículos de estilo militar hasta la cima del cercano pico Charlie Dome. Allí podrán entrar en calor en yurtas de estilo mongol, beber chocolate caliente y esperar a que aparezcan las luces. El domo permite una vista de 360 ​​grados sin interferencia de luz a través del resort.

Si vas, no te pierdas el Museo del Hielo. Se siente como una cámara frigorífica gigante y parece un castillo de hielo, lleno de candelabros y esculturas de hielo. Incluso hay un bar de hielo donde puedes tomar una bebida en un vaso hecho de hielo.

En el verano, Chena ofrece actividades como paseos a caballo y un crucero por el río de medio día en busca de vida salvaje. Pero no reserve en exceso los recorridos: querrá mucho tiempo libre para pasar el rato en la piscina de agua caliente.

Un edificio de hielo cerca de Chena Hot Springs.

Energía geotérmica de Chena

En la central, nuestro guía nos habla de la energía limpia de Chena. Las aguas termales emergen del agua a unos 164 grados Fahrenheit, lo que las convierte en el recurso geotérmico de temperatura más baja del mundo que se puede utilizar para la generación de energía comercial. Debido a que el 164 no está hirviendo, el complejo usa freón para llevar el agua a una temperatura lo suficientemente alta como para mover las turbinas. Chena y el Departamento de Energía están trabajando juntos en un proyecto de exploración de $1.4 millones para excavar más profundo y encontrar agua más caliente. La esperanza es que, a medida que excaven a 4000 pies, encuentren agua lo suficientemente caliente como para eliminar el freón y funcionar con energía limpia. Entonces Chena también puede vender energía excedente al gobierno. Incluso si los huéspedes que pasan la noche no están interesados ​​​​en el recorrido geotérmico, aún disfrutarán de que sus pisos se calienten con agua caliente bombeada de los manantiales.

Por el momento, Chena tiene tres pozos separados, uno para remojo, uno para calefacción y otro para electricidad, nos dijo nuestro guía. Esto es en caso de que un pozo se contamine con freón. Una vez que hayan perforado lo suficientemente profundo y el agua esté lo suficientemente caliente como para no usar productos químicos, también pueden usar pozos.

El invernadero de Chena abastece al complejo con pimientos, lechuga, pepinos, tomates y hierbas. Como le gusta presumir al sitio web, el restaurante Chena Hot Springs prepara la ensalada más fresca de Alaska durante todo el año. El propietario del resort, Bernie Karl, diseñó él mismo las torres verticales de cultivo de lechugas. Y puedes aprender a hacerlos tú mismo en casa si quieres una excelente cosecha de tomates en un espacio pequeño.

Invernadero de las aguas termales de Chena.

cuando tu visitas Aguas termales de Chena

Chena Hot Springs es popular en cualquier época del año, pero me encantaba balancearme alrededor de la piscina de rocas en el invierno y mantenerme caliente mientras estaba rodeada de campos y picos nevados. El invierno tiene que ser la época más mágica para visitar una fuente termal. Sin embargo, si se encuentra en Fairbanks en cualquier época del año, planee un pequeño desvío a Chena, al menos por un día.

+ Termas de Chena

Imágenes a través de Teresa Bergen / Habitat

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