Innovadores ‘calcetines inteligentes’ podrían ayudar a millones de personas con demencia

Innovadores ‘calcetines inteligentes’ podrían ayudar a millones de personas con demencia

  • Robotica
  • mayo 13, 2022
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Izquierda: El anuncio que ven los cuidadores en la aplicación Milbotix. Derecha: Dra. Zeke Steer, fundador y director ejecutivo de Milbotix

El inventor Dr. Zeke Steer renunció a su trabajo y obtuvo su doctorado en el Laboratorio de Robótica de Bristol para encontrar una manera de ayudar a personas como su bisabuela, que se volvió ansiosa y agresiva debido a la demencia.

Los calcetines inteligentes Milbotix rastrean la frecuencia cardíaca, los niveles de sudor y el movimiento para brindar información sobre el bienestar del usuario, en particular, qué tan ansioso se siente.

Se ven y se sienten como calcetines regulares, no necesitan cargarse, se pueden lavar a máquina y brindan a los cuidadores un flujo continuo de datos para ver fácilmente las lecturas de sus pacientes en una aplicación.

Las alternativas actuales al producto de Milbotix se usan en pulseras, lo que puede ser estigmatizante o incluso causar más estrés.

dr. Steer dijo: «El pie es en realidad un gran lugar para recopilar datos sobre el estrés, y los calcetines son una prenda muy conocida que la gente usa todos los días.

«Nuestra investigación muestra que los calcetines pueden detectar con precisión signos de estrés, lo que realmente podría ayudar no solo a las personas con demencia y autismo, sino también a sus cuidadores».

dr. Steer trabajaba como ingeniero de software en la industria de la defensa cuando su bisabuela, Kath, comenzó a mostrar los efectos nocivos de la demencia.

Una vez gentil y apasionada por la música jazz, Kath se volvió agitada y agresiva, y finalmente acusó al Dr. La abuela de Steer por robarle.

dr. Steer decidió investigar cómo la tecnología portátil y la inteligencia artificial podrían ayudar con los síntomas de su bisabuela. Recibió su doctorado en el Laboratorio de Robótica de Bristol, administrado conjuntamente por la Universidad de Bristol y UWE Bristol.

Durante la investigación, se ofreció como voluntario en un hogar para personas con demencia administrado por St. Monica Trust. Fran Ashby, gerente de Garden House Care Home, dijo: «La pasión de Zeke fue clara desde el primer día con nosotros y trabajó en estrecha colaboración con el personal, los familiares y los residentes para comprender mejor el impacto y el tratamiento de la demencia.

“Quedamos realmente impresionados por el potencial de su tecnología asistida para predecir disturbios inminentes y alertar al personal para que intervenga antes de que pueda convertirse en un comportamiento desesperado.

«El uso de ejemplos de tecnología de asistencia moderna, como calcetines inteligentes, puede ayudar a las personas con demencia a mantener su dignidad y lograr resultados de mejor calidad en su vida diaria».

Durante su trabajo voluntario, el Dr. A Steer se le ocurrió la idea de Milbotix, que comenzó como empresa en febrero de 2020.

“Me di cuenta de que mi bisabuela no fue un episodio aislado y que el comportamiento desesperado es muy común”, explicó.

Milbotix está actualmente buscando colaboraciones con organizaciones innovadoras de atención social para refinar y evaluar los calcetines inteligentes.

La empresa se unió recientemente a SETsquared Bristol, la incubadora universitaria líder en el mundo para empresas tecnológicas de alto crecimiento.

dr. Steer recibió una de sus becas Breakthrough, que ofrece a los fundadores de una variedad de orígenes una membresía fuertemente subsidiada. dr. Steer también participa actualmente en el programa QUEST de la universidad, que ayuda a los fundadores a comercializar sus productos.

La Charity Alzheimer’s Society dice que habrá 1,6 millones de personas con demencia en el Reino Unido para 2040, y una persona desarrollará demencia cada tres minutos. Se cree que la demencia le cuesta al Reino Unido 34.700 millones de libras esterlinas al año.

Según el gobierno, el autismo ahora afecta al 1 % de la población del Reino Unido, o alrededor de 700 000 personas, de las cuales entre el 15 % y el 30 % son no verbales en parte o todo el tiempo.

dr. Steer ahora está expandiendo el negocio: está probando los calcetines con personas que viven con demencia en etapa media o avanzada y está desarrollando la tecnología antes de lanzar el producto el próximo año. Milbotix comenzará una ronda de financiación a finales de este año.

Milbotix está formado actualmente por un equipo de tres personas, incluida Jacqui Arnold, que lleva 40 años trabajando con personas con demencia.

Ella dijo: «Estos calcetines podrían hacer una gran diferencia. Este indicador temprano del aumento de los niveles de estrés de una persona podría ser la intervención temprana que necesitan para reducir su estrés, ya sea tocar, escuchar música, aliviar el dolor o simplemente tener a alguien con ellos».

Milbotix cuenta con el apoyo de la Sociedad de Alzheimer a través de su programa Accelerator, que financia el desarrollo de los calcetines inteligentes, brinda apoyo a la innovación y ayuda a probar lo que llama un «producto brillante».

Natasha Howard-Murray, innovadora sénior de la Sociedad de Alzheimer, dijo: «Algunas personas con demencia pueden exhibir comportamientos como agresión, irritabilidad y resistencia al cuidado.

«Esta innovadora tecnología portátil es una forma fantástica y accesible para que el personal controle mejor la angustia y la emoción de los residentes».

La profesora Judith Squires, vicerrectora adjunta de la Universidad de Bristol, dijo: «Es fantástico ver a Zeke usar las habilidades que aprendió con nosotros para mejorar el bienestar de algunos de los más necesitados.

“La investigación innovadora que ha realizado Zeke tiene el potencial de ayudar a millones de personas a vivir una vida mejor. Esperamos que Milbotix prospere”.

Etiquetas: c-salud-medicina


La Universidad de Bristol es una de las universidades más populares y exitosas de Gran Bretaña.

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