Hablemos de fotovoltaica integrada |  Greenbiz

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Uno de mis artilugios de verano favoritos es el ramo de luces solares y linternas esparcidas por mi jardín, donde a menudo me retiro con mi computadora portátil para escribir en una tarde de verano. Pero una de mis actividades menos favoritas es reemplazar las baterías recargables que necesito. No es que sea perezoso, me estremezco por el desperdicio y la huella de carbono de todos estos dispositivos de almacenamiento de energía diseñados para ser desechables.

Multiplique eso por todos los millones de sensores y termostatos y controles remotos y etiquetas electrónicas y otras cosas de Internet de las cosas y los escenarios de desperdicio son alucinantes.

Es por eso que encuentro la divulgación a principios de este mes de $ 31 millones en fondos de la Serie A para Ambient Photonics, que está desarrollando células solares de poca luz capaces de recolectar energía de fuentes naturales y artificiales, tan fascinante. La tecnología de la compañía tiene como objetivo eliminar las baterías de un solo uso y reducir el tamaño de las fuentes de energía requeridas para muchos dispositivos conectados en los que confían los consumidores y las empresas.

La financiación estuvo a cargo de Amazon Climate Pledge Fund y Ecosystem Integrity Fund e incluyó tanto a I Squared Capital como a Future Shape, la firma de inversión fundada por el inventor del iPod, Tony Fadell. El dinero se destinará a la construcción de una planta de fabricación capaz de producir «decenas de millones» de células al año en un lugar no revelado.

Bates Marshall, cofundador y director ejecutivo de Ambient, dijo que la compañía también está siendo considerada para una garantía de préstamo de $162 millones bajo el programa de garantía de préstamo del Título XVI del Departamento de EE. UU., que está diseñado para fomentar la innovación energética. Si llega el dinero, irá a una segunda fábrica, me dijo. «Nuestra cadena de suministro es muy corta», dijo, citando la huella de fabricación local de la empresa.

La start-up, que emplea a unas 15 personas pero tiene al menos 75 vacantes, se centrará inicialmente en productos para aplicaciones de hogar inteligente como sensores de puertas o ventanas, termostatos o mandos a distancia. La única empresa con un nombre público es Universal Electronics, que fabrica la mayoría de los controles remotos y decodificadores del mercado, dijo Marshall.

Otro segmento prometedor es lo que él llama venta minorista inteligente. Piense en etiquetas de inventario y estanterías, balizas Bluetooth o etiquetas electrónicas. «Puedes imaginar estas grandes redes de dispositivos electrónicos comunicándose entre sí y creando valor», dijo.

Las credenciales detrás de Ambient son notables. Marshall tiene alrededor de 18 años de experiencia en la industria solar, más recientemente en Huawei Technologies, y la puesta en marcha es un derivado del Instituto Warner Babcock de Química Verde. Por lo tanto, el enfoque en materiales resistentes a los impactos está justificado. Las celdas en sí están impresas en «sustratos de vidrio delgados y duraderos».

Concepto de pabellón

El movimiento fotovoltaico integrado

La idea de integrar la tecnología fotovoltaica en las cosas -principalmente electrónica y edificios- no es precisamente nueva.

Apuesto a que la mayoría de ustedes probablemente tuvo (o tiene) una de esas calculadoras que funcionan con energía solar o tal vez incluso un teclado de computadora. Y el mercado de la capacidad solar integrada en el vidrio y otros materiales de construcción, en particular los techos, ha atraído más atención este año con una instalación de alto perfil en el nuevo campus de Google y una nueva línea de productos de GAF Energy, una división de la empresa de techado más grande de América del Norte. excitado Y un informe publicado a principios de mayo pronosticó que el mercado fotovoltaico integrado de construcción global alcanzará los $ 13 mil millones para 2028, frente a los $ 4.6 mil millones en 2021.

Las remodelaciones de edificios son difíciles de vender, pero estoy intrigado por el papel que los sistemas solares integrados podrían desempeñar en estructuras emergentes más pequeñas. Ese es un mercado que está desarrollando Pvilion, una empresa de 11 años en Brooklyn, Nueva York, que ha diseñado una gama de carpas, marquesinas, fachadas de edificios, etc., con integración solar.

En Pvilion, la tecnología fotovoltaica es parte de un tejido de poliéster recubierto de PVC duradero e impermeable. (No discutimos la química del material). Colin Touhey, cofundador y director ejecutivo, un ingeniero eléctrico que cofundó la empresa con un arquitecto y un experto en estructuras, dijo que Pvilion ha experimentado un crecimiento constante en el servicio a organizaciones que necesitan soluciones móviles. Los centros de comando necesitan o refugios con una fuente de alimentación que podría usarse para Wi-Fi o carga y otras aplicaciones específicas. «Están diseñados como sistemas temporales, pero construidos para durar», me dijo.

Estas estructuras podrían usarse en lugares como parques (Pvilion tiene un contrato con la ciudad de Nueva York, y varios refugios están operativos y cargados en los Jardines Botánicos de Nueva York y algunas bibliotecas públicas) o para misiones móviles (la Fuerza Aérea de EE. UU. está probando 40 de sus diseños de carpas militares en una variedad de regiones, incluidas Alaska y Nuevo México).

Como ocurre con la mayoría de las cosas, el costo de un kit de carpa Pvilion variará según las características seleccionadas y el tamaño, y oscilará entre $ 7,000 y $ 10,000 para el marco, la tela solar, el almacenamiento de energía, el lastre, alrededor de la estructura en el suelo para unir y la iluminación a Touhey.

Hmm, estoy buscando un poco de sombra en mi jardín.

Pero en serio. El atractivo de las tecnologías que están desarrollando tanto Ambient como Pvilion es innegable. Creo que representan otro ejemplo del poder de los enfoques descentralizados para la generación de energía renovable para mejorar el acceso a la energía y la resiliencia de la comunidad.

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