¿Están los vehículos a gas en camino a los televisores CRT?

¿Están los vehículos a gas en camino a los televisores CRT?


La mayoría de nuestros lectores probablemente tengan la edad suficiente para recordar los días en que los televisores CRT y los monitores de computadora a menudo se sentaban en las aceras y eran abandonados por los consumidores que habían migrado a las tecnologías de pantalla plana más nuevas y superiores. Para nuestros lectores más jóvenes, una pantalla de video CRT tenía una pantalla de vidrio convexa, ahusada en la parte posterior y tan profunda como ancha, y generalmente tenía algunos botones en el frente.

¿Los autos de ICE correrán la misma suerte? Un vistazo a un televisor de tubo dejado al costado de la carretera. (Flickr: Anthony Albright)

Durante algunos años, los CRT han estado tirados en los caminos de acceso y vertederos de todo el mundo, y es posible que sienta lástima por las pequeñas cosas que no son deseadas ni amadas, sentadas bajo la lluvia después de tantos años de fiel servicio. Pero la CRT tuvo su momento. Los primeros se fabricaron en la década de 1930 y, a mediados de la década de 1990, se vendían alrededor de 160 millones cada año. Durante la década de 2000, los precios de las pantallas planas cayeron constantemente y, en cierto punto, el mercado de pantallas CRT desapareció casi de la noche a la mañana. El último fabricante conocido de CRT abandonó el fantasma en 2015.

Las nuevas tecnologías reemplazan constantemente a las antiguas, pero rara vez en la historia hemos visto que una tecnología antigua pierda su valor en un período de tiempo tan corto. La mayoría de las veces hay un período de transición de un año en el que las cosas viejas se comercializan en mercados de pulgas y en eBay, y a menudo los productos obsoletos duran décadas en ciertos nichos económicos o geográficos (las bombillas incandescentes todavía se venden en tiendas de dólar). Eso no sucedió con los CRT. Las pantallas planas eran superiores en todos los aspectos, y una vez que se volvieron más baratas que las CRT, el precio de reventa de estas últimas cayó rápidamente a cero.

¿Podría pasar algo similar con los vehículos con motor de combustión interna (ICE)? Una vez que los vehículos eléctricos alcancen la paridad de precios, lo que se espera que suceda en los próximos años, sin duda será extremadamente difícil justificar la compra de un quemador de combustible fósil. ¿Quién elegiría soportar costos de funcionamiento más altos, peor rendimiento, menos espacio interior y más ruido mientras ayuda a financiar la contaminación del aire, el cambio climático, la guerra y el genocidio?

Y podría haber una aplicación asesina aún más grande: la capacidad de monetizar su vehículo. Las aplicaciones de robo-taxis sin conductor y/o de vehículo a la red convertirán a los automóviles de pozos de dinero en generadores de ingresos. No está claro cuándo se pondrán de moda estas innovaciones, pero ambas cambiarán el juego. Si pudieras comprar un vehículo eléctrico nuevo y ganar suficientes ingresos para cubrir todo o parte del pago de tu automóvil, sería una locura seguir pagando el combustible, el seguro y el mantenimiento para mantener un quemador de gas.

Entonces, ¿cuándo comenzaremos a ver filas de SUV abandonados que queman dinosaurios y camionetas que acumulan óxido en los bordes de las carreteras? Bueno, por mucho que a algunos de nosotros nos gustaría disfrutar de algo de automoción alegría maliciosade hecho, existen varias diferencias entre los ICE y los CRT.

Primero, la transición a una nueva tecnología de video fue fácil para todos. En general, los fabricantes de CRT fueron las mismas empresas que crearon y aún venden pantallas planas en la actualidad. Tenían poco de qué preocuparse por la pérdida de activos y, por lo tanto, tenían poca motivación para lograr que los clientes compraran CRT. Tampoco hubo una curva de aprendizaje para que los consumidores reemplazaran sus CRT por pantallas planas, solo una mejor calidad de imagen y más espacio en el escritorio. A medida que la tecnología superior se abarataba, no había motivo para que los vendedores o los compradores se quedaran con lo antiguo.

Esto está lejos de ser el caso de los automóviles. La electrificación está obligando a una reestructuración completa de la industria: los fabricantes de automóviles están remodelando fábricas, despidiendo clases enteras de trabajadores y luchando por contratar a otros, apresurándose a construir nuevas cadenas de suministro y enfrentando el hecho de que grandes áreas de su modelo comercial (concesionarios, mantenimiento) puede ser superfluo. La necesidad de miles de millones de dólares en inversiones es obvia y la perspectiva de ganancias está lejos de ser buena.

Además, la transición a los vehículos eléctricos ha sido y será encabezada en el futuro previsible por una sola empresa que no existía hace 20 años. Mientras los fabricantes de automóviles heredados luchan por alcanzar el punto de equilibrio en sus ventas de vehículos eléctricos, Tesla está obteniendo márgenes masivos e innovando a un ritmo que la vieja guardia no puede igualar. En lugar de pelear una batalla perdida para «alcanzar» a Tesla, los ejecutivos automotrices más retrógrados están más inclinados a renovar sus ventas de ICE durante el mayor tiempo posible.

Otra pequeña diferencia entre las pantallas de video y los automóviles es que las primeras funcionan con la misma electricidad (incluso usan los mismos cables de alimentación). El advenimiento del vehículo eléctrico significa el fin de la era del petróleo, y las compañías petroleras globales resultan ser las entidades más ricas y poderosas de la historia humana, más poderosas que cualquier fabricante de automóviles o gobierno. No se quedan de brazos cruzados viendo desaparecer su modelo de negocio. Por el contrario, compran políticos, difunden información errónea en los medios e incluso desarrollan industrias completamente nuevas (hidrógeno, captura de carbono, plásticos) para garantizar que la demanda de sus productos se mantenga fuerte.

A diferencia de la transición de un tipo de pantalla de video a otro, la transición al transporte eléctrico será uno de los mayores cambios tecnológicos de la historia, y ya está afectando todas las esferas de la actividad humana: económica, geopolítica, militar, ambiental, social, lo que sea. eso eso Hay muchos grupos que tienen fuertes razones para mantener los vehículos a gasolina, algunos con poca conexión con las industrias petrolera o automotriz.

Los genios no regresan en botellas, y la nueva tecnología triunfará al final, pero los enemigos del futuro seguramente librarán una larga y decidida batalla en la retaguardia. Si bien la analogía entre los CRT y los ICE es divertida, es muy poco probable que resulte precisa. La transición a los vehículos eléctricos será larga, gradual, desigual y, para muchos, dolorosa.

Publicado originalmente en EVANNEX. por charles morris

Foto de Aleks Dorohovich en Unsplash.


 

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