Esta herramienta puede ayudar a eliminar los productos químicos de los envases de alimentos

Esta herramienta puede ayudar a eliminar los productos químicos de los envases de alimentos


En los últimos meses ha habido mucha actividad para abordar la seguridad de los envases de alimentos. Hubo demandas contra Burger King y McDonald’s, que se centraron en los productos químicos perennes o sustancias perfluoroalquiladas y polifluoroalquiladas (PFAS) en sus envases. Y los estados de los EE. UU. y los países de la Unión Europea han comenzado a tomar medidas contra la exposición a PFAS y otros productos químicos, incluido el BPA, un producto químico industrial que se usa para fabricar ciertos plásticos y resinas. (Probablemente haya visto botellas de agua reutilizables con etiquetas que dicen «libre de BPA»).

Estos productos químicos se han relacionado con problemas de salud como presión arterial alta, cáncer e infertilidad.

Resolver un problema grave como la exposición a los productos químicos de los envases de alimentos (algunos de estos productos químicos se han encontrado en el torrente sanguíneo y las placentas) probablemente requerirá múltiples enfoques.

«Hemos hablado durante mucho tiempo con las empresas a lo largo de la cadena de suministro de alimentos sobre la necesidad de envases de alimentos seguros», dijo Boma Brown-West, directora de salud del consumidor de EDF+Business. Por ejemplo, la organización trabajó con un grupo intersectorial de empresas de servicios alimentarios, ONG y expertos técnicos en el UP Scorecard, que el grupo describe como «un punto de referencia único para medir y comparar los atributos de sostenibilidad de los alimentos y materiales de envasado de uso común, en particular los que se utilizan en la gastronomía”.

Hay una gran falta de transparencia en el sistema sobre qué productos químicos se utilizan en los materiales de embalaje.

Pero aún existen obstáculos para las empresas que buscan cambiar sus envases. «Hay una gran falta de transparencia en el sistema sobre qué productos químicos se utilizan en los materiales de embalaje», dijo Brown-West.

EDF+Business ha lanzado recientemente su nueva herramienta basada en la web para el envasado de alimentos, independiente del cuadro de mando, que tiene como objetivo simplificar el trabajo de las empresas para desarrollar envases verdaderamente circulares libres de productos químicos tóxicos. EDF trabajó con un consultor independiente y realizó una investigación para comprender mejor el uso actual de los productos químicos en la Lista de productos químicos para alimentos (FCOC) preparada por UP Scorecard Group.

Brown-West dijo que la herramienta brinda orientación para las empresas que piensan: «Hay tantos productos químicos en los que puedo trabajar o editar». [potentially] encontrar y eliminar en mi sistema. ¿Como empiezo?»

Los productos químicos se agregan a los envases de alimentos a lo largo de su cadena de suministro (vea la imagen a continuación), por lo que eliminarlos a todos puede ser una tarea abrumadora.

La figura muestra cómo los productos químicos ingresan a la cadena de suministro en diferentes puntos.

Brown-West señaló que la herramienta también es la forma en que su organización garantiza que las empresas no solo vean esto como un problema químico único.

“No se trata solo de PFAS. No se trata solo de BPA. No se trata solo del perclorato. Todos estos productos químicos se usan ampliamente en muchos tipos diferentes de materiales en contacto con alimentos”, dijo. “Lo que realmente se necesita es un enfoque integral por parte de las empresas para abordar la seguridad química de una vez por todas, y no [take] un enfoque de uno a la vez».

donde empezar

Suponga que usted es un empleado de una empresa de alimentos. Desea comenzar a eliminar la mayor cantidad posible de productos químicos de su empaque y utilizar la herramienta de EDF para comenzar. Cuando llegue al sitio, puede elegir una de dos rutas: haga clic en un botón que dice ‘Contenedores de alimentos’ o uno que dice ‘Químicos de interés’.

Las instrucciones de EDF son: «Haga clic en el botón del contenedor de comida y en el icono de un contenedor de comida para ver de qué materiales está hecho el tipo de contenedor.» Los usuarios pueden hacer clic en las siguientes opciones: contenedor de cartón; recipientes de plástico para llevar; alimentos de plástico; Lata de metal; Bolsa o caja comprimible de varios materiales; bandeja, plato o plato desechable; o botella de vidrio o frasco.

Una vez que haga clic en cualquiera de estos tipos de envases, se le presentará una lista de los componentes que componen el envase y los productos químicos asociados de interés. Para un contenedor de cartón, las partes son el cuerpo de papel, el exterior de papel/cartón y el revestimiento de cartón.

Si las empresas buscan mejorar su reputación o incluso protegerla, ahora es el momento de tomar medidas, ser proactivos y abordar la seguridad química hoy, en lugar de esperar o posponer las cosas.

Los productos químicos se presentan en tres niveles desarrollados por UP Scorecard Group. Los productos químicos de nivel 1 son las sustancias que más necesitan abordarse y evitarse «porque los efectos potenciales para la salud de su migración a los alimentos plantean serias preocupaciones», según el grupo. Los niveles dos y tres representan otros conjuntos de sustancias químicas tóxicas «que no deben usarse en la fabricación de materiales en contacto con alimentos».

Además de eliminar FCOC de los envases, hay otra convocatoria de EDF para el envasado de alimentos.

«Quiero que todas las empresas de alimentos tengan políticas químicas», dijo Brown-West. «Pero desafortunadamente ese ya no es el caso hoy».

Estas directrices pueden servir como forma de rendición de cuentas y como marco para que las empresas expliquen las normas y obligaciones químicas a sí mismas, a sus proveedores y a otras partes interesadas. EDF+Business ha creado una plantilla que las empresas pueden utilizar para desarrollar sus políticas.

«Creemos que es muy importante que las empresas realmente reconsideren cuáles serán sus objetivos y acciones en términos de transparencia, en términos de eliminación de sustancias químicas preocupantes conocidas y en términos de garantizar alternativas más seguras», dijo Brown-West. «Todas estas cosas se pueden capturar en una política integral de productos químicos de la empresa».

También señaló que estos recursos son solo algunos de los muchos que las empresas pueden utilizar para reducir o eliminar los productos químicos utilizados en sus productos. Las herramientas están ahí para ayudarlo a comenzar.

“Si las empresas quieren mejorar su reputación o incluso protegerla, ahora es el momento de actuar realmente, ser proactivos y comenzar a abordar la seguridad química hoy, en lugar de esperar o posponer las cosas”, dijo Brown West.

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