El USDA carece de dirección política para una verdadera transformación de los sistemas alimentarios

El USDA carece de dirección política para una verdadera transformación de los sistemas alimentarios


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Muchas personas están bastante desilusionadas con la perspectiva de avances en la política estadounidense. A menudo me siento de la misma manera, pero hoy estoy aquí con más elogios que críticas para el gobierno, para el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) de todas las cosas.

La semana pasada, el USDA anunció un nuevo marco para la transformación del sistema alimentario con una inversión de $2200 millones en las cadenas de valor alimentarias. Este anuncio sigue a la inversión de mil millones de dólares anunciada en febrero.

Con todo este movimiento, la agencia está comenzando a trazar un nuevo curso para sistemas alimentarios sostenibles, justos y resilientes.

Lo orgánico gana a lo grande

Echemos un vistazo más de cerca al último anuncio. El Marco de Transformación del Sistema Alimentario distribuirá el apoyo en cuatro grupos:

  1. producción: $375 millones para agricultura orgánica y urbana.
  2. Procesando: $900 millones para capacitación de empleados, certificación de seguridad alimentaria de cultivos especiales e infraestructura de la cadena de suministro de alimentos. (Esto se suma a los $ 675 millones anunciados previamente en inversiones en procesamiento de carne y aves y $ 100 millones en un programa de patrocinio de préstamos para la cadena de suministro).
  3. Distribución y agregación: $550 millones para centros regionales de abarrotes, compras locales de bienes de la granja a la escuela y prevención de pérdida y desperdicio de alimentos.
  4. Mercados y consumidores: $370 millones para acceso a alimentos saludables y mejoras a la tecnología SNAP.

Estos son un impulso muy necesario para las iniciativas que las organizaciones sociales y ambientales han apoyado durante mucho tiempo. La nueva iniciativa de transición orgánica de $300 millones es una gran victoria y representa la inversión federal individual más grande en agricultura orgánica hasta la fecha. Farmers Coalition, la han aplaudido.

“La realidad es que obtener la certificación orgánica sigue siendo complicado. Es una curva de aprendizaje y no hay muchas herramientas disponibles para los productores”, dijo Allison Johnson, defensora de la política alimentaria sostenible en NRDC.

Mientras el USDA continúe otorgando subsidios masivos para apoyar la producción de monocultivos de forraje y biocombustibles a gran escala, así como grandes productos cárnicos y lácteos, no lograremos la transformación del sistema alimentario que necesitamos.

La nueva financiación del USDA proporcionará apoyo financiero para los períodos de transición ecológica y escalará el apoyo técnico, incluso a través de programas de tutoría de agricultor a agricultor. «La tutoría es realmente fundamental para obtener un mejor acceso al conocimiento y la ayuda para la resolución de problemas, especialmente en áreas donde las personas son adoptantes por primera vez o están más aisladas», dijo Johnson.

La participación del USDA en los programas de adquisiciones federales es otra palanca importante para el cambio. Los programas de nutrición, como las comidas escolares y las despensas, podrían crear mercados importantes para los pequeños y medianos agricultores orgánicos y desatendidos. El USDA tiene la clave para desbloquear un impacto más amplio a través de programas de conexión.

Vanessa García Polanco, codirectora de campañas de políticas de la Coalición Nacional de Agricultores Jóvenes, también está entusiasmada con la inversión de $400 millones en centros regionales de abarrotes, que proporcionarán a las pequeñas y medianas empresas agrícolas y de alimentos coordinación, asistencia técnica y capacidad. los esfuerzos de construcción apoyarán. Descubrió que muchas personas en comunidades desatendidas quieren iniciar negocios para fortalecer los sistemas alimentarios locales y regionales, pero necesitan mejores redes de apoyo. Los centros comerciales regionales propuestos podrían marcar la diferencia.

El USDA socava su eficacia

Estoy tan sorprendido como cualquiera de que el históricamente conservador USDA haya comenzado a convertirse en un caso atípico de sostenibilidad que impulsa una agenda climática y de justicia. Las inversiones son sustanciales en sí mismas y se espera que movilicen fondos privados adicionales. Pero si la agencia se toma en serio el cambio de los sistemas alimentarios, debería considerar estas iniciativas solo como el primer paso en un proceso más amplio de alineación de políticas.

«Los anuncios son realmente excelentes y un paso importante en la dirección correcta», me dijo por correo electrónico Kari Hamerschlag, subdirectora de alimentos y agricultura de Amigos de la Tierra. «Pero mientras el USDA continúe canalizando montos masivos de subsidios para apoyar la producción de monocultivos de forraje y biocombustibles a gran escala y productos cárnicos y lácteos a gran escala a través de compras de productos básicos, préstamos, seguros de cosechas, pagos de productos básicos y conservación de USDA Foods, no lograremos los transformación de los sistemas alimentarios que necesitamos».

[Interested in learning how we can transform food systems to equitably and efficiently feed a more populous planet while conserving and regenerating the natural world? Check out the VERGE 22 Food Program, taking place in San Jose, CA, Oct. 25-28.]

Las recientes inversiones del USDA para hacer frente a los brotes de gripe aviar en curso, que ya han matado a más de 37 millones de pollos y pavos, ilustran este problema. Desde marzo, el secretario de Agricultura, Tom Vilsack, ha aprobado $793 millones en fondos de emergencia para ayudar a los productores de aves y huevos afectados por la enfermedad. Estos fondos se utilizan para sacrificar y eliminar rebaños infectados, libres de virus y eliminar granjas, y realizar medidas de vigilancia y cuarentena.

Los fondos de emergencia podrían haber apoyado una transición de la agricultura industrial a una ganadería más descentralizada, resistente y sostenible, me dijo Hamerschlag. Pero esto habría requerido una intervención mucho más temprana por parte del USDA para evitar la expansión de granjas industriales de pollos cada vez más grandes. Apoyar a la industria de los huevos y las aves de corral ahora es vital para la seguridad alimentaria y la salud pública, incluso cuando la ayuda de emergencia mantiene con vida a las granjas cuyas ganancias dependen de prácticas insostenibles e inhumanas.

Con suerte, la agencia reconoce la necesidad de una alineación de políticas a largo plazo, donde sus diversos programas e inversiones se refuercen entre sí, en lugar de socavarse entre sí. Las inversiones positivas en la nueva iniciativa de transformación de los sistemas alimentarios solo se arraigarán si no se ven superadas por otras recesiones del mercado público y privado. Daré la bienvenida a la introducción del verdadero pensamiento sistémico y la planificación de políticas integradas en el USDA y sus organizaciones colaboradoras.

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