¿El suministro de cobre de EE. UU. cumplirá con las demandas de la transición energética?  Solo si damos estos pasos

¿El suministro de cobre de EE. UU. cumplirá con las demandas de la transición energética? Solo si damos estos pasos


Este artículo está patrocinado por la Asociación Internacional del Cobre.

La guerra en Ucrania fue un recordatorio oportuno de que Estados Unidos debe fortalecer su seguridad energética. Los precios de la gasolina no solo han alcanzado máximos históricos, sino que también se han disparado los precios de algunos minerales críticos para nuestro futuro de energía limpia.

Los precios de las materias primas están aumentando en un momento crucial en el futuro energético de Estados Unidos. Ansiosa por liderar la transición energética global mientras fortalece nuestra economía, la administración Biden ha establecido metas ambiciosas de energía limpia para reducir a la mitad las emisiones de los EE. UU. con tecnologías de fabricación estadounidense.

Como resultado, la antigua política de petróleo y gas se superpone con la nueva política de energía limpia, lo que hace que un suministro sustancial, sostenible y seguro de cobre nacional sea fundamental para la seguridad económica y nacional de EE. UU.

Desde los vehículos eléctricos (EV) hasta la energía renovable y la eficiencia energética del hogar, la electrificación está en el centro de la transición energética y el cobre es fundamental para la electrificación. El cobre tiene la conductividad más alta de cualquier metal base, con mayor eficiencia térmica que el aluminio, lo que le permite disipar el calor rápidamente. Se le da forma fácilmente para múltiples aplicaciones, es 100 por ciento reciclable y tiene flujos comprobados de recolección y reciclaje de desechos.

El cobre es un elemento esencial para cualquier tecnología de energía limpia en la que confiaremos durante los próximos años. La demanda mundial de cobre para células solares podría triplicarse para 2040, según la Agencia Internacional de Energía, y la demanda de energía eólica posiblemente se duplique a 600kt durante el mismo período.

Los vehículos eléctricos jugarán un papel importante en el futuro de la energía limpia. Dado que los vehículos eléctricos consumen de tres a cuatro veces más cobre que un vehículo convencional, se espera que la demanda de cobre crezca de solo 185 000 toneladas en 2017 a 1,74 millones de toneladas en 2027. El cobre también será fundamental para la infraestructura de carga de vehículos eléctricos y las actualizaciones de red y cableado necesarias para adaptarse a la transición energética.

La industria del cobre está trabajando arduamente para cumplir con los mismos objetivos que la administración Biden al satisfacer las demandas de la transición energética de una manera sostenible que también crea empleos en los Estados Unidos. La industria está aprovechando la buena reciclabilidad del cobre y aumentando su capacidad de reciclaje aquí en los Estados Unidos.

Uno de los recicladores de cobre más grandes del mundo, Aurubis, anunció recientemente que está construyendo una instalación de reciclaje en el condado de Augusta, Georgia, que procesará aproximadamente 90 000 toneladas de materiales al año y creará 100 puestos de trabajo. Las obras comenzarán a mediados de 2022 y el inicio de operaciones está previsto para 2024. Wieland también está invirtiendo $100 millones en un centro de reciclaje y refinación en Shelbyville, Kentucky, que emplea a 75 personas. Las operaciones están programadas para comenzar a finales de año.

Pero mientras se realizan esfuerzos para maximizar la cantidad de cobre que podemos reintroducir en la cadena de suministro de los EE. UU. a través del reciclaje, la magnitud de la demanda requerida para la transición de energía limpia está llevando a la extracción y procesamiento de cobre virgen a una realidad inevitable. Para satisfacer estas necesidades sin poner en peligro la seguridad económica y nacional de los EE. UU. a través de una mayor dependencia de las fuentes extranjeras de cobre, se deben aprobar reformas tanto en la minería como en la fundición.

El proceso de obtención de permisos en los Estados Unidos para nuevos proyectos mineros toma entre siete y diez años, lo que agrega costos al valor de las nuevas minas. En cambio, en Australia y Canadá, países con estándares ambientales y laborales similares a los nuestros, el proceso toma apenas dos años. Esta discrepancia también se refleja en la inversión posterior: Canadá y Australia han atraído alrededor de tres veces más inversiones que Estados Unidos en los últimos años.

Esta reforma también debe extenderse al proceso de refinación. Hay poco beneficio económico o de seguridad nacional en el aumento de la producción nacional de cobre si luego se envía al exterior para su refinación. Expandir nuestra capacidad más allá de las dos fundiciones que operan en los Estados Unidos no solo abrirá las puertas a las inversiones en el sector del cobre de los Estados Unidos, sino que también nos hará menos dependientes de otros países para los componentes y productos de cobre.

Estamos en la cúspide de la mayor transición en nuestro consumo de energía desde los albores de la era del petróleo a principios del siglo XX, y el fortalecimiento de la cadena de suministro de cobre de los EE. UU. garantizará que esta transición funcione en beneficio del medio ambiente, la economía y la nación de los Estados Unidos. seguridad. Para que Estados Unidos obtenga todos los beneficios de la transición de energía limpia, es fundamental un suministro de cobre sostenible, abundante y seguro.

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