El papel de la robótica en los almacenes neutros en carbono

El papel de la robótica en los almacenes neutros en carbono


Una encuesta de 2020 realizada por GRESB, una organización global de evaluación comparativa ambiental, social y de gobernanza dirigida por inversionistas, encontró que solo el 7 por ciento de los edificios de EE. UU. están certificados bajo un marco de construcción ecológica, en comparación con el 25 por ciento de los edificios en Asia. Está claro que los operadores de edificios aún tienen un largo camino por recorrer para detener las emisiones de carbono, y luchar por un almacenamiento neutral en carbono es un buen comienzo.

¿Cómo pueden las empresas continuar operando su logística en las grandes áreas requeridas y al mismo tiempo operar de manera sostenible? No existe una fórmula o hoja de ruta perfecta para lograr emisiones netas cero. Aún así, ciertas tecnologías, incluida la robótica y la automatización, podrían funcionar de manera más eficiente que otras para impulsar almacenes neutrales en carbono, dicen expertos de la industria.

“Hay muchas tecnologías que juegan un papel en la construcción de un almacén neutral en carbono. Es una combinación de diferentes sistemas”, dijo Thomas Genestar, gerente general de las operaciones de Europa occidental y Japón de Exotec, que vende sistemas robóticos para almacenes. «Siento que este es el camino que las empresas deberían comenzar a tomar».

El análisis de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina sugiere que lograr cero emisiones netas dentro y fuera de los almacenes implicará cuatro estrategias clave:

  • Generación de electricidad con cero emisiones mediante el uso de fuentes eólicas, solares, nucleares e hidroeléctricas. Encontrar mejores formas de almacenar electricidad también podría ayudar.
  • Uso de vehículos y electrodomésticos que funcionan con electricidad en lugar de combustibles fósiles, incluida la calefacción eléctrica para edificios.
  • Use la energía de manera más eficiente invirtiendo en tecnologías inteligentes que puedan reconocer cuándo se necesita energía o no y optimizar la generación de energía.
  • Eliminar el dióxido de carbono de la atmósfera para compensar las emisiones. Esto se puede lograr mediante el uso de tecnologías que capturen el dióxido de carbono.

Para algunos cambios inmediatos, Chris Gray, CTO de RENU Communities, una subsidiaria de Taurus Investment Holdings, sugiere reemplazar los sistemas HVAC con soluciones avanzadas de calefacción/refrigeración basadas en bombas de calor e instalar paneles solares en los techos para satisfacer las necesidades locales de electricidad. RENU Communities apoya a los operadores de edificios en la creación de ecosistemas neutrales en carbono a medida al proporcionar actualizaciones de energía descarbonizada y actualizaciones integrales de equipos para propiedades existentes.

«A nivel de infraestructura, la instalación de aislamiento mejorado, actualizaciones de iluminación LED, nuevas ventanas y puertas y actualizaciones de calentamiento de agua pueden afectar drásticamente la eficiencia energética de un edificio», dijo Gray.

Las tecnologías de almacenamiento anteriores no están diseñadas para la eficiencia energética. Ahora es algo que exigen nuestros clientes y empleados.

La neutralidad de CO2 de la logística del almacén se ve diferente en cada industria.

“Los edificios neutrales en carbono no son un enfoque único para todos y cada proceso de modernización debe tratarse de manera diferente. Es importante observar la ubicación y los recursos disponibles para un sitio de construcción», dijo Gray. «A medida que la sustentabilidad continúa estando a la vanguardia de los objetivos globales de desarrollo inmobiliario, más empresas deben comenzar a desarrollar estrategias de construcción ecológica para combatir los problemas relacionados con el cambio climático».

Los sistemas de automatización de almacenes no solo pueden ayudar a reducir las emisiones de carbono. Según Genestar, los empleados de Exotec son sensatos y están preocupados por trabajar para una empresa que es buena para el planeta, por lo que los empleados participan constantemente en los procesos de toma de decisiones de la empresa y en la hoja de ruta de su tecnología. Esta colaboración ha ayudado a fomentar un mejor sentido de pertenencia dentro de Exotec, dijo.

“Las tecnologías de almacenamiento anteriores no fueron diseñadas para ser energéticamente eficientes. Ahora es algo que exigen nuestros clientes y empleados», dijo Genestar. «Estamos muy orgullosos de que algunos de nuestros clientes mencionen este argumento porque es muy importante para nosotros en términos del futuro de nuestro planeta».

En el informe EventWatch 2020 de Resilinc, la compañía de monitoreo de datos de la cadena de suministro reveló que las interrupciones de la cadena de suministro aumentaron en un 67 por ciento en 2020 en comparación con 2019. Algunas de estas interrupciones pueden vincularse a la alta demanda luego del brote de la pandemia de COVID-19, pero Resilinc informó que el 83 por ciento de las interrupciones fueron causadas por errores humanos. La automatización podría ayudar a evitar algunos de estos errores.

Robot Exotec Skypod

tecnologías y casos de uso

Exotec, que desarrolla sistemas robóticos para las necesidades de la cadena de suministro, es una empresa enfocada en esta oportunidad. La empresa fue fundada en 2015 por Romain Moulin y Renaud Heitz, exingenieros de General Electric Healthcare. Su producto estrella, el Skypod System, es un sistema de preparación de pedidos que implementa robots colaborativos y almacenamiento. El equipo es adaptable e incluye diferentes componentes como estaciones de productividad, bins y estanterías.

Todas las tecnologías de automatización de almacenes de Exotec funcionan juntas y, a diferencia de los humanos, los robots pueden funcionar las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Los robots Skypod de Exotec pueden alcanzar alturas de hasta 36 pies, transportar hasta 66 libras de carga, completar tareas en el orden que se le asigna, moverse en tres dimensiones y adaptarse al aumento del flujo a medida que más robots siguen el sistema de unión. La empresa informa que sus Skypods utilizan un 80 % menos de energía que las soluciones tradicionales de automatización de almacenes. Por ejemplo, Genestar dijo que la empresa usa menos espacio y energía para manejar la misma carga de almacén que maneja antes de instalar sus robots en sus propios almacenes.

«El sistema Exotec Skypod utiliza hasta un 80 por ciento menos de energía en comparación con las soluciones automatizadas tradicionales, lo que permite a sus clientes reducir la huella de carbono de sus operaciones de almacenamiento», dijo Genestar. “El sistema aumenta el rendimiento del almacén hasta cinco veces con un tiempo de respuesta de dos minutos para todos los SKU. Esta eficiencia permite a los operadores de almacenes hacer más con menos, especialmente cuando se considera la capacidad del Skypod para moverse en tres dimensiones”.

Exotec conceptualmente ayuda a reducir las emisiones de carbono al permitir el almacenamiento de alta densidad y al requerir menos energía que las soluciones automatizadas tradicionales. Exotec admite más de 30 marcas en comercio electrónico, abarrotes, venta minorista, logística y fabricación. Los clientes más destacados de la empresa incluyen Gap, Geodis, Ariat, Decathlon y E.Leclerc. Sin embargo, el ejemplo más vívido es la colaboración de Exotec con una importante cadena minorista francesa llamada Monoprix.

Monoprix seleccionó a Exotec para implementar el Skypod en sus nuevas instalaciones de última generación, anunció Genestar. Exotec informa que la instalación de logística tendrá aproximadamente 1 millón de pies cuadrados y será el primer almacén completamente neutral en carbono del mundo según una ocupación proyectada de 12 años.

Este sitio logístico completamente transformado permitirá al Grupo Monoprix perseguir su objetivo de reducir a la mitad sus emisiones de gases de efecto invernadero mientras cumple su objetivo de crecimiento omnicanal. Para lograr esto, Monoprix utilizará el sitio web para el reabastecimiento de la tienda y el cumplimiento del comercio electrónico. Eso es casi 45 millones de paquetes por año que procesará el sistema Skypod de Exotec. Genestar dijo que la compañía eligió específicamente a Skypod por su confiabilidad, flexibilidad y bajo consumo de energía.

Los fundadores de Exotec desarrollaron el sistema Skypod después de que Amazon gastara 775 millones de dólares para comprar una empresa de robótica llamada Kiva Systems en 2012.

Desde entonces, Amazon ha pasado a probar otros robots de sus laboratorios de robótica y tecnología avanzada. Se enfoca principalmente en desarrollar tecnología para mover carros y paquetes a través de sus almacenes. El gigante del comercio electrónico se ha comprometido a ser neutral en carbono para 2040 y operar completamente con energía limpia para 2025. Amazon informa que tiene 169 sistemas solares in situ en sus almacenes. También ha desplegado una flota de vehículos de reparto eléctricos personalizados en Los Ángeles y planea tener 10.000 vehículos eléctricos más en las calles para finales de este año.

Exotec no es la única empresa enfocada en la automatización de almacenes que puede ayudar a respaldar los objetivos de neutralidad de carbono. Algunos de los competidores de la compañía incluyen Plus One Robotics, Fetch Robotics, Scallog y Cubyn. Estas empresas también crean soluciones robóticas automatizadas y servicios de cumplimiento de pedidos de almacén asistidos por tecnología.

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