Crisis mundial de arena por urbanización, informes de la ONU

Crisis mundial de arena por urbanización, informes de la ONU


Si bien todo el mundo sabe que el agua es un recurso finito y codiciado, un nuevo informe de la ONU anunció que el segundo recurso más explotado del mundo también está bajo grave amenaza: la arena. La demanda global ha aumentado a 50 mil millones de toneladas por año y sigue creciendo. Sin una acción urgente, enfrentaremos una “crisis de arena”, según la ONU.

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Sí, la arena es el material gratuito que se encuentra en las playas. Los postres apestan con eso. Pero es un ingrediente crucial en la construcción de carreteras y en el cemento, hormigón y vidrio de los edificios. La arena es nuestro material más extraído. Y cuando las ciudades crecen, se necesita arena. Se extrae de deltas, costas, lagos y cauces de ríos, provocando el hundimiento de los deltas y el retroceso de algunos ríos. Y seguro, esa arena eventualmente se volverá a llenar. Solo tomará varios cientos de miles de años.

Sobre el tema: Las regiones costeras del mundo están en peligro

El nuevo informe del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) identifica 10 estrategias para evitar la crisis de la arena. El primero es reconocer la arena como un recurso estratégico. Otros van desde planes que suenan simples como «mapear, monitorear e informar recursos de arena» y «abastecimiento responsable» hasta planes más teóricos como «permitir un cambio de paradigma hacia un futuro regenerativo y circular».

«A medida que la población urbana mundial crezca a más del 68 % de la población mundial para 2050, y a medida que las ciudades se expandan y se mejore la infraestructura urbana, la demanda de arena seguirá aumentando», escribe Sheila Aggarwal-Khan, directora ejecutiva de la División de Economía del PNUMA, en el prólogo del estudio. “Sin embargo, la arena en el entorno natural apoya la pesca, la biodiversidad, protege contra la erosión costera y la salinización de los acuíferos y sirve como filtración natural del agua. Es posible que hasta ahora hayamos considerado la arena como un material común; Es hora de reevaluar y reconocer la arena como un material estratégico”.

Para aquellos de nosotros que equiparamos la arena con pasatiempos tan inocentes como construir castillos de arena, es difícil lidiar con la idea de un mercado negro de arena. Pero es verdad. Los mafiosos internacionales están listos para quitarle el cubo de arena de las manos a Junior. “El crimen organizado se ha apoderado del negocio de la arena”, dijo Vince Beiser en NPR. “Y hacen lo que hacen las mafias en todas partes. Sobornas a la policía. Sobornan a policías. Y si realmente te interpones en su camino, te matarán”.

Vía Mecánica Popular, Reuters

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