Correr Reindeer Ranch te permite conocer a los renos de cerca

Correr Reindeer Ranch te permite conocer a los renos de cerca


Mientras caminaba por el bosque boreal en las afueras de Fairbanks, Alaska, alargué la mano y toqué la hermosa y gruesa piel de un reno que pasaba. Con 15.000 cabellos por pulgada, eran más adecuados para el día de febrero que yo, envuelto en mi parka, mitones y botas para la nieve.

Un reno apoyando la cabeza en el suelo.

«El clima de camiseta para menores de 40 años es para ellos», dijo Jane Atkinson, propietaria de Running Reindeer Ranch y cuidadora del rebaño. «Son verdaderas cajas de ahorro del Ártico».

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Antes de visitar el rancho, sabía muy poco sobre los renos aparte de su habilidad mágica para tirar de un trineo aéreo alrededor del mundo en una sola noche. Pero Atkinson pronto me dejó claro qué tenía que ver todo esto con los renos.

Reno contra caribú

En Europa, los términos «reno» y «caribú» se usan indistintamente. Pero en Alaska y Canadá, los renos son la forma domesticada de caribú. Son la misma especie pero tienen una larga e interesante historia.

Los caribúes son nativos de áreas cercanas al Círculo Polar Ártico, incluidas América del Norte, Rusia y Escandinavia. Nadie sabe exactamente cuándo los humanos domesticaron al caribú, pero la evidencia arqueológica de Siberia sugiere que los humanos pudieron haber entrenado a las bestias para tirar de trineos hace 2000 años. Después de que los arqueólogos desenterraran y fecharan por radiocarbono algunos artefactos cerca de Salekhard en el norte de Siberia, los pastores de renos indígenas contemporáneos identificaron los artefactos como parte del casco utilizado para entrenar a los renos jóvenes para tirar de trineos.

Un grupo de renos en el bosque.

Avance rápido a la década de 1890. La caza de ballenas había diezmado la población de mamíferos marinos alrededor de Alaska. Por lo tanto, el gobierno de EE. UU. introdujo renos no nativos en Alaska para proporcionar a los inuit otra fuente de alimento además de su dieta tradicional de morsas, focas y ballenas. El gobierno también financió a los pastores de renos sami del norte de Escandinavia para enseñar a los inuit a pastorear renos. Más tarde, la Ley de renos de 1937 prohibió esta ocupación a los sami y otros habitantes de Alaska no nativos.

Mientras tanto, algunos renos escaparon de sus pastores humanos y formaron sus propias manadas salvajes o se unieron a los caribúes migratorios. Esto es especialmente cierto en islas como Nunivak, St. Lawrence y Pribilof y las Islas Aleutianas. Alrededor de 12.000 de los 18.000 renos que se calcula que existen en Alaska viven en la península de Seward, el remanente del famoso puente terrestre que permitió a animales y humanos migrar entre Eurasia y América del Norte.

establecer ranchos

Aunque la vida de Atkinson ahora gira en torno a los renos, presentar su rebaño a los turistas fue una dirección inesperada en su carrera. La idea surgió por primera vez cuando su hija Robin tenía 10 años. Insatisfecho con mascotas como hámsters, pinzones, conejillos de indias e incluso una chinchilla, Robin soñaba con criar un gran animal de granja. La niña pasó algunos años investigando renos, hablando con pastores y ahorrando dinero. Trató de encontrar un ángulo de reno para cada proyecto escolar, desde estudios sociales hasta ferias de ciencias. Eventualmente, la familia compró su primer par de renos en Palmer, Alaska, a unas 330 millas de distancia.

Un reno inclinando la cabeza hacia abajo.

A lo largo de los siglos, los pastores de renos les quitaron selectivamente el instinto migratorio. «Donde nacieron es donde está su corazón, y son difíciles de transmitir», dijo Atkinson. Tal fue el caso de su pareja original, que logró escapar en una noche tormentosa e intentó regresar a su hogar en Palmer. Atkinson y sus amigos y familiares siguieron las huellas de los renos durante cuatro días. Consiguieron la ayuda de policías estatales, empleados de Pesca y Caza y estaciones de radio locales. Eventualmente, los renos fueron encontrados en un estacionamiento de McDonald’s en Fairbanks y regresaron a su nuevo hogar. De ahí el nombre Running Reindeer Ranch. Desde entonces, todos sus renos han nacido en el rancho y son felices y hogareños.

Visitar administrar un rancho de renos

Una visita a Running Reindeer Ranch comienza con una charla de seguridad antes de conocer a los renos. Cuando estuve allí en febrero, todavía teníamos que usar máscaras (aunque la mayoría de los habitantes de Alaska no lo hacían) debido a un brote de COVID en los ciervos. Nos paramos en un gran círculo en la nieve mientras Atkinson nos advertía que tuviéramos cuidado con las astas. «Uno de sus juegos favoritos es Push my Antlers», dijo Atkinson. No deberíamos involucrarnos. También debemos tener cuidado con los renos traviesos a los que les gusta acercarse sigilosamente y dar culatazos a los visitantes.

Una vez que aprendimos las reglas, el ayudante de Atkinson soltó a los renos, que se precipitaron colina abajo hacia nosotros para comer pequeños montículos de líquenes que se colocaron en la nieve para ellos. Pueden pesar hasta 450 libras, por lo que verlos pasar a toda velocidad fue un poco aterrador, pero también emocionante. Son hermosos animales y sus astas eran incluso más grandes de lo que esperaba. Mientras comían líquenes, Atkinson nos los presentó uno por uno, nos contó sus nombres e historias y describió sus personalidades.

Varios renos caminando por el bosque nevado.

Después de conocer a los 11 renos, paseamos juntos por una colina nevada. Los renos estaban principalmente interesados ​​en buscar comida en la nieve y frotarse la cara contra los árboles, pero toleraban muchas caricias. No respetan exactamente el espacio personal, por lo que siempre estaba atento a las astas. Nos detuvimos de vez en cuando y Atkinson y su ayudante alentaron nuestro entrenamiento de renos mientras la manada buscaba alimento en la nieve.

En Alaska, nos dijo Atkinson, los renos son ganado. Entonces, cuando tenían veterinarios en el rancho, no siempre entendían que sus renos eran más como mascotas. Si uno está enfermo, no lo convertirá en cena. «Mis renos son afortunados de haber nacido en un hogar vegetariano», dijo.

En un momento nos detuvimos a escuchar el chasquido que hacen los renos cuando caminan. Es el sonido de los ligamentos rompiéndose, una adaptación que les ayuda a caminar alto a través de la nieve. En el famoso villancico «Up on the Rooftop», explicó Atkinson, el «clic, clic, clic» se refiere a sus cintas tintineantes.

Un solo reno en la nieve.

Los renos mudan sus enormes astas cada primavera y les vuelven a crecer a un ritmo sorprendente de hasta 1 pulgada por día en el verano. «Es el tejido de más rápido crecimiento en el reino animal», dijo Atkinson. ¿Otro hecho fascinante? Pueden oler los líquenes a través de la nieve y tienen visión ultravioleta. «Puedes ver debajo de la nieve y ver la sombra del liquen. Luego sumergen sus cabezas y se lo comen”.

Son criaturas gentiles y fascinantes, siempre y cuando no estén tratando de jugar a Pellizca mis astas. Una vez que los he visitado, siempre he querido volver, preferiblemente en verano cuando están marrones y aterciopelados. «Parecen barras de Hershey corriendo por el bosque», dijo Atkinson sobre sus abrigos de verano. El verano también es la época del año. Running Reindeer ofrece yoga con renos. ¿Y qué podría ser mejor que eso?

+ Operar un rancho de renos

Fotografías de Teresa Bergen / Habitat

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