Corporaciones más nuevas empresas de tecnología climática = tamaño

Corporaciones más nuevas empresas de tecnología climática = tamaño


Hay literalmente cientos, tal vez miles, de programas aceleradores e incubadores de tecnología, con un subconjunto más pequeño dirigido específicamente a empresas que trabajan en software, tecnología aplicada y nuevos modelos de negocios relacionados con la tecnología climática.

¿Cómo filtro cuáles me llaman la atención? En mi opinión, las iniciativas más efectivas están firmemente orientadas hacia las grandes empresas, que pueden ayudar a determinar qué funciona y qué no funciona a escala comercial con bastante rapidez.

Me vienen a la mente varios programas, como Techstars, que trabaja con las principales empresas para respaldar la ejecución de aceleradores, como el que admite para Stanley Black and Decker. El enfoque de este año fue la electrificación. En la parte superior de mi lista está el Acelerador 100+, lanzado por Anheuser-Busch InBev en 2018 con la misión de apoyar la «Innovación sostenible en las cadenas de suministro». Como dijo Ezgi Bárcenas, CSO de AB InBev, la semana pasada durante el Demo Day anual de la aceleradora: «La sostenibilidad es la estrategia de diseño definitiva… no se trata de crear una estrategia de sostenibilidad, se trata de crear una estrategia empresarial sostenible».

Este tipo de innovación debe ser colaborativa. Punto. Es por eso que, hace un año, el gigante cervecero agregó fondos y recursos de Coca-Cola Co., Colgate-Palmolive y Unilever, compañías que tienen una enorme presencia en el consumidor. Eso es un gran problema, especialmente considerando que las dos últimas compañías son competidoras.

«Enfrentamos los mismos desafíos», dijo Sudeep Banerjee, vicepresidente de adquisiciones de Unilever, citando cuestiones como garantizar una vida justa dentro de las cadenas de suministro. Banerjee y colegas de los cuatro colaboradores de la compañía participaron en un panel de discusión durante el evento del Demo Day.

«Los desafíos que enfrentamos son desafíos globales», dijo Faisal Zanjani, Director Global de Innovación Abierta, Experimentación y Nuevas Empresas Tecnológicas de Coca-Cola, durante un panel de discusión. «Como humanos, tenemos un historial de compartir y colaborar, y debemos construir sobre eso».

Ann Tracy, directora de sustentabilidad de Colgate-Palmolive, dijo que el programa ayuda a su empresa a incorporar de manera más explícita la innovación en torno a la sustentabilidad en su plan de negocios principal. «Necesitamos establecer estos objetivos y no sabemos cómo llegar allí… Hay tecnologías que aún no existen que deben desarrollarse y que eventualmente llenarán esos vacíos».

Bárcenas agregó: «Esta es una mentalidad de aprendizaje. Ya no podemos creer que tenemos la única solución».

Ezgi Bárcenas, demo day 2022

70 startups, y contando

Durante su existencia, 100+ Accelerator ha trabajado con aproximadamente 70 empresas (tres cohortes) que reciben mentoría y recursos comerciales y hasta $100,000 para probar su tecnología en esta área con uno de los patrocinadores corporativos. También tienen la oportunidad de presentar su tecnología o modelo de negocio a los inversores en un Demo Day como el que vi virtualmente la semana pasada. Según Bárcenas, se han presentado más de 1.700 postulaciones para la cohorte que se dará a conocer en agosto.

Los asistentes a la Circularity 22 del mes pasado tuvieron la oportunidad de conocer a un asistente anterior, BanQu, una empresa que ofrece un servicio que ayuda a las personas a obtener reconocimiento por sus contribuciones a las cadenas de suministro complejas, durante una charla de política que sostuve sobre transparencia y trazabilidad moderada para la reunión. La entrevista se centró en el proyecto con Coca-Cola en Sudáfrica para ayudar a los recolectores informales de plástico a ser reconocidos y mejor pagados por sus contribuciones. (Puedes ver la sesión aquí).

El evento de la semana pasada contó con casi 30 lanzamientos rápidos, incluido el ganador del premio GreenBiz 30 Under 30 de 2020, Robert Luo, fundador y director ejecutivo de Mi Terro, que convierte los desechos de alimentos en envases. (Es de interés para Unilever).

Pude auditar alrededor de un tercio de ellos durante la sesión principal. Las ideas e innovaciones iban desde software para rastrear la eficiencia energética industrial, métricas de uso de agua y más (Plutoshift), hasta gránulos que eliminan el fósforo del agua para reducir la proliferación de algas (Water Warriors), hasta un programa de plástico de comercio justo que verificó el recolector de residuos Un salario digno se paga detrás de un flujo de plástico reciclado (Plastics for Change).

Mi geek interno quedó particularmente impresionado con tres de los lanzamientos de inicio que tuve la oportunidad de ver:

  • arbórea: Enfocada en el desafío de escalar el cultivo de alimentos utilizando la menor cantidad de tierra posible, esta empresa del Reino Unido y Portugal acelera el proceso fotosintético para producir proteínas a partir de algas mientras secuestra CO2. Está probando el enfoque con AB InBev, que utiliza el CO2 capturado en los procesos de elaboración de cerveza.
  • Chansi: Con sede en Tanzania y Kenia, la compañía alimenta desechos orgánicos (como la levadura gastada de las cervecerías de AB InBev) a las moscas soldado negras para crear una fuente alternativa de alimento para animales. La idea es reemplazar el alimento elaborado con harina de soja, que se ha relacionado con la deforestación rampante.
  • MakeGrowLab: La startup de biomateriales con sede en Polonia también recicla los desechos de alimentos, convirtiéndolos en alternativas para el cuero y algunos tipos de envases. Una de las áreas de enfoque son las aproximadamente 20 mil millones de cajas que se usan para vender cosas como pasta de dientes (hola Colgate) o sobres flexibles para líquidos que se pueden disolver en agua.

Esa es la punta del iceberg cuando se trata del tipo de problemas que están abordando las más de 100 empresas aceleradoras. Las nuevas empresas anteriores han incluido enfoques que utilizan baterías de vehículos eléctricos reciclados, soluciones de limpieza ecológicas, envases reutilizables y sistemas térmicos solares. En abril de 2021, las dos primeras cohortes habían recaudado $200 millones en fondos, y sospecho que esa cifra es mucho mayor ahora. Mi Terro, por ejemplo, anunció una ronda de $1.5 millones en marzo. Estoy seguro de que otros han escapado a mi atención.

A medida que continuamos explorando la cobertura de tecnología climática en GreenBiz, espero escuchar más acerca de muchas de estas empresas, así como de las que se anunciarán en agosto. También sospecho que más organizaciones se involucrarán en apoyar esta iniciativa además de las cuatro que mencioné anteriormente. Durante la discusión de la semana pasada, los patrocinadores corporativos existentes del programa indicaron que estaban abiertos a involucrar a la comunidad financiera de empresas emergentes de manera más explícita. Finalmente, el programa envía señales claras sobre las tecnologías e innovaciones que estas empresas necesitan para abordar sus propias agendas de sostenibilidad.

«Educamos al ecosistema de startups sobre los problemas que enfrentamos y que no podemos resolver por nuestra cuenta», dijo Bárcenas.

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