Conoce la startup que pretende hacer realidad el combustible de hidrógeno para flotas de carga

Conoce la startup que pretende hacer realidad el combustible de hidrógeno para flotas de carga


Con sede en Brooklyn, Nueva York, Amogy anunció que ha recaudado $ 46 millones en fondos, con los principales inversores, incluida la refinería de petróleo más grande de Corea del Sur, SK Innovation, Amazon a través de su Climate Pledge Fund y Saudi Aramco Energy. El producto de la autodenominada empresa “Movilidad Cero Emisiones” tiene como objetivo eliminar las emisiones de GEI del transporte, comenzando por el sector marítimo, utilizando combustibles a base de amoníaco.

El amoníaco o NH3 es un limpiador doméstico familiar para la mayoría de las personas. Actualmente, su principal uso industrial es transportar nitrógeno muy necesario en fertilizantes de forma segura y económica. Pero Amogy cree que puede redefinir el compuesto químico como un combustible sostenible para el sector del transporte combinándolo con nueva tecnología de generación de energía.

«Hemos desarrollado un sistema compacto», dijo Seonghoon Woo, director ejecutivo y cofundador de Amogy, «que consta de un reactor químico [called cracker] y celda de combustible de hidrógeno”. Para generar energía a partir de amoníaco en estado líquido, la tecnología de Amogy descompone el compuesto mismo, separando el hidrógeno en la celda de combustible y expulsando el nitrógeno inocuo. (Las emisiones de nitrógeno se vuelven tóxicas cuando se liberan como NO2, pero permanecen inofensivas cuando están aisladas). La solución de Amogy requiere solo un motor nuevo, no un nuevo tipo de combustible, según la compañía.

Hay un impulso global para el combustible de hidrógeno con cero emisiones (es importante tener en cuenta que esto no es lo mismo que el hidrógeno verde, un término que implica que el hidrógeno en sí se hizo a través de la electrólisis asistida por energía renovable) porque el hidrógeno no emite nada. sustancias químicas nocivas cuando se queman para obtener energía.

Sin embargo, el uso del elemento se ve obstaculizado por sus difíciles requisitos de transporte. Dave Mullaney, miembro sénior del equipo de movilidad sin emisiones de carbono de RMI, explicó la dificultad de transportar hidrógeno solo. «El hidrógeno es algo muy poco cooperativo para transportar», dijo, citando sus aspectos físicos pequeños y livianos y su propensión a escaparse de la contención. Para convertir el gas en líquido, Mullaney me dijo que el hidrógeno «solo se vuelve líquido muy cerca del cero absoluto», un proceso que requiere enormes cantidades de infraestructura y energía.

El amoníaco es una buena manera de mover y almacenar hidrógeno.

En comparación, el amoníaco en su forma líquida es fácil, económico y seguro de transportar, lo que, según Woo, lo convierte en el vector perfecto para un combustible de hidrógeno final.

¿Pero adónde ir? En particular, Amogy planea comenzar a proporcionar combustible al sector marítimo y trabajar con flotas de carga en todo el mundo para iniciar la transición de la generación de energía sucia a la limpia. De manera crucial, el amoníaco es un producto comercializado internacionalmente, con un volumen de producción global de alrededor de 200 millones de toneladas por año y oleoductos ya construidos. Esto asegura que los puertos de embarque cuenten con la infraestructura necesaria para almacenar y transportar el líquido a bordo de los buques.

Woo enfatizó la conveniencia y explicó: «[Since] La gente ha estado enviando amoníaco como carga… la infraestructura está disponible y, afortunadamente, hay 200 puertos en todo el mundo». Con las flotas marítimas como su primer objetivo, Amogy pretende demostrar la capacidad de su tecnología para satisfacer las necesidades energéticas de los buques de carga con cero emisiones. .

Pero, ¿es alcanzable este objetivo tecnológico, o es una propuesta inalcanzable que permitirá a las refinerías de petróleo como SK Innovation y Saudi Aramco hacer un lavado verde de sus carteras de inversión? Mullaney de RMI responde con un sí tentativo a lo primero, citando un estudio existente de la Universidad Northwestern que también produjo con éxito reactores de craqueo de amoníaco y celdas de combustible de hidrógeno. El autor principal del estudio cita el sector del transporte como un camino particularmente prometedor, enfatizando la reducción significativa en las emisiones que resultaría de la integración de reactores y celdas de combustible basados ​​en amoníaco.

«El amoníaco es una buena forma de transportar y almacenar hidrógeno», dijo Mullaney, «y si Amogy puede capturar las mejores propiedades tanto del hidrógeno como del amoníaco, podría ofrecer un camino para descarbonizar gran parte de la red comercial global». Mullaney elogió el ingenio de la tecnología y expresó interés en el futuro despliegue del mecanismo integral.

El entusiasmo de Mullaney refleja el de muchos en el área del transporte y la energía sostenibles. La descarbonización del sector del transporte global es un tema candente dada la liberación de la friolera de 1.800 millones de toneladas de CO2 en 2021. Los autos eléctricos ocupan los titulares, pero a menudo se pasa por alto que las flotas de carga industrial son responsables del transporte del 90 por ciento de los bienes comercializados en el mundo, y que la energía de la batería por sí sola no es suficiente para transportar un buque de carga a través del océano.

La financiación de 46 millones de dólares permitirá a Amogy ampliar su tecnología. Queda por ver si el craqueo con amoníaco será adecuado para camiones y aeronáutica, el siguiente paso en el cronograma a largo plazo de Amogy. Mullaney cita la eficiencia y el rápido desarrollo del mercado de los motores alimentados por batería, junto con el calor necesario para descomponer el amoníaco en el hidrógeno necesario para impulsar un motor eléctrico. En espacios confinados como camiones de 18 ruedas y aviones comerciales, calentar un reactor químico a por lo menos 500 grados centígrados es peligroso, lo que hace que el sector marino vuelva a ser un lugar ideal para comenzar.

La tecnología innovadora de Amogy, junto con los beneficios de la infraestructura existente, posiciona su reactor y celdas de combustible como el siguiente paso lógico en el sector del transporte sostenible. Los financiadores con un interés creado en reducir las emisiones de gases de efecto invernadero del comercio mundial, como Amazon, ciertamente están de acuerdo, posicionando el objetivo de Woo de «combustible 100 por ciento sostenible para 2025» en las flotas de transporte para que se convierta en una realidad potencial. De todos modos, tengo curiosidad sobre el próximo paso de Amogy.

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