Cómo Norfolk Southern Railway elimina los cuellos de botella de los camiones

Cómo Norfolk Southern Railway elimina los cuellos de botella de los camiones


Norfolk Southern, una de las principales compañías ferroviarias de los EE. UU., se está enfocando en la congestión de la cadena de suministro global con un programa de incentivos único que también aumenta la eficiencia del transporte y reduce las emisiones de gases de efecto invernadero.

El programa Dual Mission ofrece a los camioneros un incentivo de $200 cada vez que transportan un contenedor de vapor dentro y fuera de una terminal en el mismo viaje. Eso significa que cada vez que un camionero sale de una terminal con un contenedor lleno después de dejar un contenedor vacío, Norfolk Southern le paga $200. De manera similar, la compañía paga a los operadores de barcos de vapor $200 por cada viaje de doble misión que ayuden a coordinar.

Norfolk Southern lanzó el programa en septiembre después de observar que un enorme 85 por ciento de los camiones que llegaban a sus terminales para devolver un contenedor de envío se iban sin recoger una nueva carga para su próximo cliente, dijo D’Andrae Larry, vicepresidente de marketing internacional del grupo. en Norfolk Sur.

Esta gran ineficiencia puede dejar mercancías languideciendo en la terminal. Está exacerbando los cuellos de botella de la cadena de suministro relacionados con la pandemia que frustran a todos, desde los fabricantes que enfrentan retrasos en las piezas hasta los minoristas con estantes escasos y los consumidores que pagan más por todo. Y significa que los camiones, que ya son la fuente de emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) del transporte de más rápido crecimiento en los Estados Unidos, queman cada vez más combustible diésel y emiten cada vez más gases de efecto invernadero, NOx, hollín y otros contaminantes del aire que son de preocupación medioambiental en los puertos.

Norfolk Southern desarrolló el programa de recompensas mientras reflexionaba con los clientes y los camioneros sobre cómo eliminar los cuellos de botella en la cadena de suministro del transporte. Los camioneros mueven alrededor del 70 por ciento de la producción de la economía de EE. UU., y la escasez de conductores provocada por la pandemia es la raíz de los cuellos de botella.

Sin embargo, la empresa adoptó un enfoque único para despejar los puntos muertos, dijo Larry. «Si bien todos en la industria hablan de cómo estamos aumentando la cantidad de camioneros, decidimos preguntarnos cómo podemos hacer que el transporte por camión sea más eficiente para tener el mismo efecto que más camioneros».

La empresa vio una oportunidad, dijo, «no solo de ser… más productiva con nuestros conductores, sino también de ser más eficiente energéticamente». Porque si tomas este chasis [or frame for hauling loads] y si regresa para encontrar el siguiente lote, está quemando gasolina, está atascado en el tráfico».

Norfolk Southern inició el programa como programa piloto de tres meses en Chicago y Kansas City. Los camioneros participantes fueron más del doble de eficientes que los no participantes en misiones duales, dijo Larry. En promedio, salían de la terminal con una carga nueva entre un 30 y un 35 por ciento de las veces, en comparación con el 15 por ciento habitual.

Es excelente para minimizar las cargas vacías, pero [Norfolk Southern] También podría pensar en sus propias emisiones y explorar la electrificación ferroviaria.

A los camioneros en general les gustó el programa, dijo Larry, quien señaló que todos los participantes «aumentaron» después del programa piloto de tres meses; el número total de camioneros participantes ahora se ha cuadruplicado. Por ejemplo, participan veinte de las más de 50 empresas de camiones que hacen escala en la terminal del ferrocarril de Chicago.

Norfolk Southern tiene como objetivo lograr que estos camioneros realicen viajes de doble misión al menos la mitad del tiempo, lo que reduciría aproximadamente 46 000 viajes de camión por año, reduciría el consumo de combustible en 546 000 galones y evitaría 5600 toneladas de emisiones de CO2 solo en Chicago.

Hablando de los minoristas que participan en el programa, Larry dijo: «Todavía no hemos podido lograr que ningún minorista se registre… [though] creemos que se alinea con sus objetivos».

Coordinar un viaje de dos misiones puede ser difícil para los minoristas en una cadena de suministro de envío fragmentada donde las empresas individuales carecen de visibilidad de las actividades de las demás. Con un poco de pensamiento creativo o el uso de software de gestión de carga, los minoristas podrían fomentar una contratación más eficiente de camiones para recoger sus productos en las estaciones de tren o devolver un contenedor vacío desde sus instalaciones.

Dichos esfuerzos de gestión de carga son importantes, dijo Carol Lee Rawn, directora sénior de transporte de Ceres, y agregó: «Todo ayuda», y eso solo es posible con una regulación estricta».

Las emisiones de gases de efecto invernadero de los vehículos medianos y pesados ​​ya representan el 24 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero del transporte y se prevé que superen las de los automóviles de pasajeros para 2030.

Lo más importante que pueden hacer los minoristas, dijo Rawn, es «apoyar políticas sólidas para garantizar un suministro de camiones limpios», y agregó que la EPA publicó recientemente estándares propuestos de gases de efecto invernadero y contaminación del aire para camiones que deben ser más estrictos. El período de comentarios escritos finaliza el 13 de mayo y las audiencias públicas virtuales se llevarán a cabo el 12 y 13 de abril.

Trabajar a nivel estatal para promover una legislación similar a la política de camiones limpios de California, que requiere que todos los fabricantes vendan una cantidad mínima de camiones con cero emisiones, también es fundamental, dijo Rawn.

Sin embargo, en última instancia, el programa de recompensas de Norfolk Southern tiene que ver con el resultado final de la empresa y con mantener las mercancías en movimiento a través de sus terminales ferroviarias. «En última instancia, nos permite mover más volumen», confirmó Larry.

El potencial de reducción de emisiones del programa es una pequeña fracción de la huella de carbono total de Norfolk Southern, que se informó a CDP en 2021 en 5 millones de toneladas por año. Y ese número no incluye las emisiones de Alcance 3 del carbón de los barcos ferroviarios, señaló Rawn.

«Es excelente para minimizar las cargas vacías», dijo, «pero [Norfolk Southern] también podrían pensar en sus propias emisiones y explorar la electrificación ferroviaria». La compañía está tomando medidas para reducir sus emisiones y está ayudando a sus clientes a hacer lo mismo Al menos en 2021, Norfolk Southern se retiró de la asociación comercial America’s Power, que hizo acción y financió la negación de la ciencia del clima.

Eso es progreso.

Mientras tanto, Larry ve un «tremendo potencial de crecimiento» en el programa de incentivos de doble misión, señalando que la compañía mueve alrededor de 1,5 millones de contenedores en todo el país cada año y opera en unos 22 estados. La compañía está expandiendo el programa a Charleston, Carolina del Sur, el más rápido.

«Animamos a todos a hacerlo», dijo sobre sus compañeros. «No es para nada orgullo de autoría. Creemos que esto se puede multiplicar en toda la industria”.

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