Cómo empezar a utilizar un precio interno del carbono

Cómo empezar a utilizar un precio interno del carbono


A medida que las empresas trabajan para reducir las emisiones y lograr el cero neto, un precio interno del carbono se ha convertido en una herramienta cada vez más común para que las empresas conviertan las métricas de emisiones en dólares.

«La fijación de precios del carbono puede ser una herramienta útil que permite a los ejecutivos que no piensan en toneladas de gases de efecto invernadero pensar en dólares», dijo Simon Fischweicher, jefe de prácticas corporativas y de cadena de suministro de CDP North America. «Convierte esas decisiones en el idioma que hablan: el idioma de las finanzas».

La investigación de CDP mostró que la cantidad de empresas que utilizan precios internos del carbono o planean hacerlo aumentó en un 80 por ciento entre 2015 y 2021. Casi la mitad de las 500 principales empresas mundiales incluyen la contabilidad del carbono en sus planes de negocios, siendo la tarificación interna del carbono la más utilizada en la industria energética. Desde que CDP comenzó a recopilar datos en 2014, la cantidad de empresas que utilizan un precio interno del carbono aumentó de 150 a 835.

En un informe de McKinsey, el 23 por ciento de las 2600 empresas encuestadas dijeron que estaban usando un precio interno del carbono y el 22 por ciento planeaba introducir uno en los próximos dos años.

Según Fischweicher, algunas empresas están comenzando a utilizar un precio interno del carbono para comprender y monetizar el riesgo del cambio climático, mientras que otras lo hacen para prepararse para posibles regulaciones futuras.

Pero para Spencer Reeder, director de asuntos gubernamentales y sustentabilidad de Audi of America, eso es un sueño imposible en este momento.

“Desearía que hubiera un impuesto federal al carbono en el horizonte, pero cualquiera que haya seguido los impuestos al carbono le dirá que ese no es el caso”, dijo. «Estamos haciendo esto para asumir la responsabilidad de nuestro propio carbono».

Según la investigación de Fischweicher con CDP, el caso de uso clave es impulsar inversiones bajas en carbono demostrando la rentabilidad de un proyecto de eficiencia energética o seleccionando un activo, como un edificio o un servicio de fabricación, sobre otro. Estas inversiones y decisiones son especialmente necesarias a medida que las empresas avanzan lentamente hacia sus períodos de compromiso de cero neto.

«Las empresas que han establecido objetivos de reducción de emisiones con base científica y se han comprometido a nivel de gestión para lograr estos ambiciosos objetivos necesitan herramientas que les ayuden a evaluar mejor los proyectos para lograr estos objetivos», dijo Fischweicher. «Y aquí es donde pueden usar una herramienta como el precio del carbono para evaluar las oportunidades de reducción de emisiones».

Pero, ¿qué es exactamente un precio interno del carbono?

Tipos de precios internos del carbono

Un precio interno del carbono es un valor en dólares predeterminado que se aplica a las emisiones generadas por varias unidades de negocios dentro de la empresa. La idea es que la aplicación de este impuesto, tarifa o precio a las emisiones de carbono hará que las tecnologías tradicionales pero más baratas tengan el mismo precio que los proyectos más caros pero eficientes en carbono, fomentando así la inversión en tecnologías de bajas emisiones que pueden ser más caras y producir cambios de comportamiento. volar con menos frecuencia o ayudar a evaluar las instalaciones sobre sus futuras emisiones de carbono en lugar de solo los costos tradicionales de construcción y electricidad. Pero hay diferentes tipos de precios internos del carbono y la forma en que se utilizan dentro de las empresas varía.

Los precios implícitos pueden ser muy influyentes cuando se integran en los cálculos de costos en lugar de solo usarse como un tema de conversación.

Según Fischweicher, la mayoría de las empresas que han introducido un precio interno del carbono utilizan un precio sombra, un mecanismo que se aplica a las decisiones de inversión pero en el que no se intercambia dinero.

«[The company] integró un precio del carbono en este proceso de toma de decisiones”, dijo Fischweicher. «Eso no significa necesariamente [the company] en última instancia, tome la decisión con ese precio sombra en mente».

Un precio implícito es ligeramente diferente de un precio sombra. Según el Informe sobre el precio global del carbono de CDP, un precio implícito utilizado por el 19,3 % de las empresas encuestadas por CDP se «calcula retrospectivamente y se basa en cuánto le cuesta a una empresa emprender proyectos de reducción de emisiones, como la compra de implementos de energía renovable o proyectos de eficiencia energética. .»

Los precios implícitos pueden ser muy influyentes cuando se integran en los cálculos de costos en lugar de solo usarse como un tema de conversación. Según Mischa Repmann, Gerente sénior de Sostenibilidad y Riesgos de SwissRe, comenzar con un precio implícito que en realidad no le cueste dinero a la empresa puede ayudar a incorporar ejecutivos por una tarifa más impactante en el futuro, ya que el precio ya se tiene en cuenta en la decisión: hazlo. incluso si el dinero no cambia de manos.

“Creo que el mayor desafío dentro del espacio interno de fijación de precios del carbono es pasar de una herramienta de evaluación a un marco real de toma de decisiones”, dijo Fischweicher.

Los cargos internos de carbono crean flujos de dinero reales en una organización. Este enfoque impone un impuesto a los diferentes departamentos operativos en función de sus emisiones de carbono, que luego se agrega a un fondo de carbono para compras de compensación para inversiones de bajas emisiones. La forma más común de cargos internos es para viajes de negocios. Microsoft, SwissRe y Audi cobran explícitamente internamente por al menos parte de sus emisiones de alcance 1 y alcance 2 o viajes de negocios.

«Es realmente una tarifa, un gravamen fiscal, que cobramos a las unidades comerciales por cualquier emisión operativa que tengamos en nuestra área de compensación», dijo Repmann de SwissRe. SwissRe ha sido neutral en carbono desde 2003, compensando el Alcance 1, 2 y algunas partes operativas del Alcance 3.

Según Elizabeth Willmott, gerente del programa de carbono de Microsoft, la compañía de software utiliza su departamento de finanzas interno para crear un presupuesto de carbono para cada departamento y cobrar la tarifa interna. Microsoft también está analizando la variación de precios, otro matiz de los precios internos del carbono. En lugar de utilizar un precio del carbono para toda la empresa, Microsoft creó tres niveles de precios: el primero para la electricidad a $15 por tonelada y el segundo para los viajes de negocios a $100 por tonelada. La tarifa de emisión restante que cubre la minería es una tasa variable que aumentará con el tiempo; En 2022 subió a $120.

Según el informe de CDP, Sony utiliza un precio diferente para cada unidad comercial, según una revisión departamental que tiene en cuenta las condiciones y el estado comercial, el impacto ambiental, los precios de la energía, el tamaño de la empresa, el presupuesto y el estado de gestión.

Entonces, ¿cómo eligen las empresas el precio que cobran a sus departamentos internos?

Cómo establecer un precio interno del carbono

Según Fischweicher, el floreciente mercado del carbono es un buen punto de partida para muchas empresas que fijan los precios internos del carbono. El análisis de CDP situó el precio medio interno del carbono en 2020 en 25 dólares por tonelada de CO2, y las empresas de Asia y Europa implementaron el precio medio más alto de 28 dólares. Audi analizó el precio del modelo de tope y comercio, pero terminó usando el costo social del carbono de $46 de la administración Obama como precio mínimo como punto de partida. El costo social del carbono es el costo estimado en dólares de emitir una tonelada de CO2 a la atmósfera, como los costos de atención médica y los costos ambientales futuros. La administración Trump redujo drásticamente esto a $ 1- $ 6 por tonelada, pero Audi todavía usa los números de Obama. A partir de enero de 2021, Audi se cobrará $200 por tonelada.

[Continue the dialogue about new markets, technologies and products fueling the growth of business opportunities in carbon removal at  the VERGE  22 Carbon Program, taking place in San Jose, CA, Oct. 25-27.]

Sin embargo, muchas empresas saben que estos precios de mercado son demasiado bajos para permitir una eliminación o mitigación de carbono real y de alta calidad. Todas las empresas con las que habló GreenBiz descubrieron que querían un precio lo suficientemente alto como para alentar el cambio de comportamiento.

«¿Qué señal de precio llevaría a reconsiderar si el vuelo era realmente necesario o si esta reunión podría tener éxito como una reunión virtual?» Reeder sobre la estrategia de Audi.

El objetivo es permitir opciones bajas en carbono y ayudar a las personas a pensar en dólares en lugar de toneladas. Repmann tenía una filosofía diferente al elegir un premio para SwissRe. En lugar de centrarse en el precio como una sanción, sugirió que las empresas deberían preguntarse: «¿Cuánto estoy dispuesto a gastar en financiación climática?» y estructurar el precio en torno a esa cifra. Como punto de referencia para un precio interno de CO2, citó el Pacto Mundial de la ONU, que exige un gasto de al menos USD 100 por tonelada. Con la aplicación de estos criterios, las empresas esperan evitar la carrera a la baja del mercado en el costo y la calidad de los créditos de carbono.

Según Fischweicher, la mayoría de las empresas vinculan el precio interno del CO2 al precio de la compensación de CO2 de alta calidad. Repmann dijo que SwissRe usa una combinación de costosa eliminación de carbono, como la captura directa de aire, que puede costar hasta $1,000 por tonelada, y emisiones de reducción más baratas, como la protección forestal, que puede costar $100 por tonelada, para reducir un cálculo interno promedio del precio del carbono de $112. Ese precio aumentará a $ 123 el próximo año.

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Una vez que establece un precio, debe comenzar a calcularlo, y Fischweicher dice que Microsoft es el estándar cuando se trata de modelos de precios de carbono.

Según Willmott, Microsoft utiliza un proceso de tres pasos para cobrar el precio a las unidades comerciales internas. Lo primero y más importante, por supuesto, es la contabilidad y el seguimiento precisos de las emisiones de cada departamento, incluidas todas las divisiones, las operaciones directas, la adquisición de energía, la cadena de suministro, el producto y el consumo de energía. Microsoft calcula el inventario de gases de efecto invernadero y lo informa a CDP. El equipo de Asuntos Corporativos, junto con el equipo central de finanzas, luego calcula la tarifa de carbono de cada grupo empresarial por su participación en las emisiones, según el uso de energía del edificio, el uso de energía del centro de datos, los proveedores seleccionados y los productos que diseñan. El dinero, tomado del presupuesto regular de cada departamento, luego se agrupa en un fondo central de carbono, que se utiliza para comprar reducciones y remociones de carbono (lea nuestro informe sobre estas remociones). Una vez que se completa el proceso retrospectivo, Willmott y su equipo miran hacia adelante para crear nuevos presupuestos para cada unidad de negocios para el próximo año.

«La financiación de proyectos de reducción y eliminación de carbono no solo ayuda a cumplir con nuestro compromiso de carbono negativo, sino que también ayuda a impulsar mercados críticos de descarbonización», dijo.

Algunos departamentos especializados de Microsoft vieron el precio del CO2 como un desafío. Cuando Microsoft amplió la tarifa para incluir las emisiones de Alcance 3 en 2020, el equipo de Xbox se entusiasmó con tratar de gamificar el presupuesto de carbono (adecuadamente) tratando de hacer que la nueva Xbox sea lo más eficiente y sostenible posible, y considerar la tarifa de CO2 como algo para evitar si es posible. El equipo desarrolló estrategias basadas en un análisis del ciclo de vida, como B. un modo de ahorro de energía en lugar del modo de espera para reducir el consumo de energía y ofrecer envío terrestre gratuito para evitar los costos de combustible de los aviones.

«Pero no se desanime por luchar por la perfección», dijo Willmott. “Creo que intentar integrar los costes del carbono en el balance de una empresa es importante en sí mismo. Empieza pequeño. Microsoft comenzó en 2012 con una pequeña tarifa. Lo probamos y, al final, a nuestros interesados ​​realmente les gustó. Y cobró vida propia. Yo diría que empiece a rodar la pelota”.

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