¿Cómo ayuda el tránsito al clima?

¿Cómo ayuda el tránsito al clima?


Lo hemos escuchado a menudo. Andar en bicicleta en tránsito es bueno para el clima. Y el clima necesita nuestra ayuda ahora más que nunca. ¿Es eso cierto? Sí. ¿Podemos realmente hacer una diferencia cambiando nuestro sistema de transporte? También si. Así es cómo.


Publicado originalmente por Union of Concerned Scientists, The Equation.
Por Kevin X Shen

Transit reduce las emisiones, aporta comodidad

El transporte se trata de llegar a donde necesitamos ir: donde vivimos, donde jugamos, donde trabajamos, donde oramos. Tengo la esperanza de que podamos hacer esto de una manera que permita a las generaciones futuras hacer lo mismo. Conducir un kilómetro y medio en autobús en este país contribuye de media un 30% menos al cambio climático que conducir solo un coche de gasolina. Esto es para una ocupación promedio y se aplica a la mayoría de los principales sistemas de tránsito del país. Viajar en tren es aún mejor. El ciclismo o el senderismo reducirán sus emisiones a cero. Cada viaje que hacemos fuera de un automóvil hace una pequeña diferencia en la reducción de su huella de carbono.

Ahí es donde suele terminar la historia, pero estos viajes en automóvil reemplazado son solo una pequeña parte de los beneficios climáticos del transporte público. Las inversiones en transporte público aseguran que nuestras comunidades sean más accesibles, sin importar cómo viaje, al fomentar un desarrollo agrupado más eficiente. Incluso si nunca toma el autobús, invertir en el transporte público lo ayudará a llegar a lugares conduciendo menos, consolidando viajes o facilitando caminar o andar en bicicleta. Este concepto se aplica a todas las densidades, desde las grandes ciudades hasta las zonas rurales: las comunidades de todo el mundo pueden beneficiarse de las políticas de transporte que facilitan el desplazamiento.

El impacto de estos cambios en nuestras comunidades puede reducir el tráfico vehicular de 5 a 12 veces lo que se logra reemplazando directamente los viajes en automóvil. El desarrollo agrupado nos permite llegar a donde necesitamos ir sin literalmente hacer girar nuestras ruedas una distancia adicional debido a la expansión de la planificación del uso de la tierra. El último informe completo sobre cambio climático del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático muestra de manera similar que los patrones de desarrollo compactos y eficientes en recursos son un elemento clave de una estrategia general para descarbonizar el transporte.

Necesitamos un mejor transporte público no solo por el clima, sino también porque mejora la movilidad de todos en un país donde el automóvil suele ser la única opción. Más de 10 millones de hogares estadounidenses en los Estados Unidos no tienen automóvil, ya sea debido a los altos costos de operación, mantenimiento y seguro; incapacidad para conducir debido al envejecimiento o la discapacidad; criminalizar a los malos conductores y la aplicación injusta del tráfico; o una serie de otros factores. El transporte público puede representar un modo de viaje diferente que sea más accesible para todos y reduzca las emisiones del tráfico.

¿Ya estamos ahí?

El transporte es la mayor fuente de emisiones de gases de efecto invernadero en los EE. UU. en la actualidad. (Blevis, 2020)

El transporte ha sido el mayor contribuyente al cambio climático en los EE. UU. desde 2016, y se prevé que sus emisiones aumenten sin cambios significativos en el futuro. Si bien los estándares de eficiencia y economía de combustible y la reciente introducción de vehículos eléctricos están impulsando a los vehículos a emitir menos emisiones por milla, el crecimiento en las millas recorridas por vehículos (VMT) actualmente está superando estos aumentos. Mejorar los automóviles y camiones que conducimos ha sido fundamental para reducir las emisiones del transporte, y no lograremos la escala de progreso necesaria en la acción climática sin ser fácil. conduce menos.

El país experimentó una caída en las emisiones del transporte alrededor de 2005 después del huracán Katrina, cuando los daños a las refinerías y la producción hicieron que los precios del petróleo se dispararan a más de $70 por barril (eso es mucho). Esto se asoció en gran medida con una caída en los viajes y se exacerbó durante la Gran Recesión cuando los ingresos más bajos y una variedad de factores demográficos hicieron parecer que los EE. UU. habían alcanzado el «pico de conducción». Por el contrario, dentro de la década, los viajes se recuperaron y continuaron creciendo.

En el primer año de la pandemia de COVID-19, VMT cayó bruscamente. El mundo se ha puesto patas arriba y la gente ha viajado menos por trabajo y por placer. He tenido la suerte de esconderme en el universo virtual y rara vez me subo a un vehículo durante la mayor parte del año. Aquellos que no tuvieron tanta suerte a menudo tuvieron que navegar por un mundo de servicios de tránsito limitado para realizar trabajos y servicios esenciales. Aunque las emisiones del transporte se redujeron un 10 % interanual antes de la pandemia, nadie desearía la agitación y la perturbación económica que la ha acompañado. Desde abril de 2021, los viajes han regresado a los niveles previos a la pandemia y han seguido creciendo, aunque con un sabor diferente: aumento del tráfico de camiones, menos viajes al trabajo pero más viajes no laborales y desafortunadas disminuciones en el número de pasajeros del transporte público. Ahora que el tráfico ha vuelto, los beneficios de un servicio de tránsito frecuente y confiable se vuelven aún más evidentes.

El VMT total ha aumentado constantemente, volviendo a los niveles previos a la pandemia. (FHWA, 2021)

Ahora es el momento de abogar por un cambio de rumbo en el transporte

Aquí hay algunas pautas que pueden ayudar a empujar la aguja:

Evaluar el impacto climático al tomar decisiones sobre todos los proyectos de transporte: Actualmente, los proyectos de carreteras y tránsito pueden construirse sin considerar los aumentos o reducciones en las emisiones de CO2 que implicarían. En diciembre de 2021, Colorado aprobó un estándar de reducción de emisiones de gases de efecto invernadero que exige este análisis y otros estados están considerando hacer lo mismo. La reintroducción de la medición federal del desempeño de los gases de efecto invernadero en la planificación del transporte también podría requerir que los estados midan y reduzcan las emisiones del transporte.

Aumentar la inversión y el financiamiento del tránsito, especialmente eléctrico: Transit tiene mucho margen de mejora. La reciente ley federal de infraestructura ha abierto la oportunidad para algunas inversiones importantes, aunque aún queda mucho por hacer. Es necesario asegurar y aumentar la financiación de las operaciones de tránsito (por ejemplo, el pago de los conductores de autobuses) para garantizar la frecuencia y la fiabilidad del servicio. Estas inversiones serán aún mejores para el clima cuando se electrifiquen, y muchas empresas de tránsito y estados de todo el país están estableciendo objetivos para la electrificación total del tránsito en las próximas dos décadas.

Lograr que el tránsito sea un éxito con políticas de uso sostenible de la tierra: Los gobiernos federal, estatal y local pueden habilitar comunidades transitables y compactas como base para las inversiones en transporte público. Invertir en infraestructura para ciclistas y peatones puede hacer que estos vecindarios sean más seguros y sostenibles. Invertir en viviendas asequibles y abordar el desplazamiento puede ayudar en un mundo donde la falta de desarrollo centrado en el transporte a menudo desplaza a las personas de sus comunidades.

En UCS, hemos estado comprometidos con la electrificación del transporte y los combustibles más limpios durante años. Estos son de hecho importantes y está claro que las políticas de tránsito y uso de la tierra también son parte de la solución. Abordar la crisis climática de manera efectiva requiere un cambio sistémico para que nuestro sistema de transporte conecte mejor a las personas y las cosas, y esto requiere el uso de todas las herramientas de nuestra caja de herramientas. Aquí no hay una «solución fácil» o una «solución mágica», ¡solo mucho trabajo!


 


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