Camiones, la luz brilla sobre tus emisiones

Camiones, la luz brilla sobre tus emisiones


¿Qué pasaría si Estados Unidos redujera la contaminación de los tubos de escape de los nuevos camiones, camiones de basura y otros vehículos pesados? Por un lado, los residentes de ciudades y pueblos cercanos a las carreteras respirarían aire más limpio. En las áreas urbanas de EE. UU., las comunidades negras y de bajos ingresos tienen un promedio de 28 % más de contaminación por dióxido de nitrógeno (NO2) que los vecindarios de altos ingresos, en su mayoría blancos. La diferencia es principalmente cerca de las rutas de camiones en las carreteras principales donde los vehículos diésel son emisores de NO2 y otros contaminantes del aire.

Una caída del 60 por ciento en el tráfico de vehículos pesados ​​los fines de semana da como resultado una caída del 40 por ciento en la desigualdad de la contaminación del aire.

Alrededor de 72 millones de personas viven a menos de 200 metros (220 yardas) de una ruta de carga de camiones. «Estas comunidades sobrecargadas están directamente expuestas a la contaminación que causa problemas respiratorios y cardiovasculares, entre otros efectos graves y costosos para la salud», dijo el administrador de la EPA, Michael Regan, en un comunicado esta semana.

Como resultado, la administración de Biden propone estándares nuevos y más estrictos para promover un aire más limpio y reducir la contaminación de los motores y vehículos pesados ​​a partir del año modelo 2027. Estas ambiciosas reglamentaciones sobre contaminación para camiones nuevos eliminarían las emisiones turbias de los motores diésel y fomentarían nuevas tecnologías durante las próximas dos décadas. Los estándares se aplicarían no solo a los enormes camiones de 18 ruedas que transportan carga en las autopistas, sino también a muchos autobuses escolares, camiones de reparto y camiones de mudanzas.

La directiva de la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) reduciría las emisiones de óxidos de nitrógeno (gases tóxicos y reactivos que pueden causar ataques de asma) de los motores de algunos de los vehículos más grandes en las carreteras de Estados Unidos. Los óxidos de nitrógeno se producen cuando la gasolina, el diésel y otros combustibles fósiles se queman a altas temperaturas, y su inhalación puede desencadenar ataques de asma y provocar otros problemas de salud. Cuando son expulsados ​​al aire, estos gases contribuyen al smog, el hollín y la lluvia ácida.

En la misma propuesta, la agencia también está considerando limitar aún más la cantidad de dióxido de carbono que estos vehículos emiten al aire como parte de una serie de medidas destinadas a reducir las emisiones de los vehículos más grandes en las carreteras, incluidos $1,100 millones de fondos del Departamento de Transporte este año. año para que los gobiernos estatales y locales compren autobuses de tránsito más limpios.

Junto con el cambio climático, la contaminación del aire es una de las mayores amenazas ambientales para la salud humana. La pandemia de Covid-19, que ha obligado a las personas a buscar refugio, aumentó los pedidos de entrega de camiones y empeoró la contaminación del aire a lo largo de las carreteras y en las zonas cercanas a los almacenes.

Los nuevos estándares son un comienzo, pero ¿no es la electrificación el objetivo final?

Se necesitan cambios transformadores para comenzar realmente a abordar la desigualdad de carga de NO2. Cambiar a camiones eléctricos de servicio pesado podría ser una forma de reducir la contaminación. Este último impulso para límites de emisiones más estrictos para camiones pesados ​​​​refleja el impulso más amplio de Biden para hacer la transición de la nación a una flota totalmente eléctrica. La EPA calificó la nueva regla como la primera de un «plan de camiones limpios» de tres partes: un conjunto de regulaciones sobre aire limpio y cambio climático durante los próximos tres años con el objetivo de reducir la contaminación de los camiones y autobuses y hacer la transición a un Futuro acelerando todo eléctrico. , vehículos ecológicos.

En diciembre, el gobierno estableció nuevos límites de emisión de CO2 para automóviles y camionetas y comenzó a gastar $5 mil millones para expandir las estaciones de carga en todo el país.

Pero la EPA insiste en que la propuesta no es un requisito para los camiones de cero emisiones. Más bien, la agencia dice que se están desarrollando dispositivos de reducción de la contaminación que pueden mantener los motores diesel en funcionamiento y aún así limpiar el aire.

Algunos ambientalistas han criticado a la administración de Biden por no tomar medidas más agresivas para impulsar las ventas de camiones eléctricos que no emiten contaminación del aire. “Cualquier regla que no incluya el requisito de que algunos de estos camiones nuevos estén electrificados parece una oportunidad perdida”, dijo Paul Cort, abogado del bufete de abogados Earthjustice y ex abogado de la Oficina de Asesoría Jurídica de la EPA.

«Es grandioso ver que la regla resulte en una reducción del 90 por ciento en la contaminación del aire en vehículos pesados ​​mientras abre la puerta a la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero», dijo Drew Kodjak, director ejecutivo del Consejo Internacional de Transporte Limpio. una organización de investigación. “Pero tenemos esta cosa llamada cambio climático y realmente necesitamos comenzar a impulsar la electrificación de camiones pesados. Mi mayor preocupación es que la propuesta, tal como está escrita, no lo hará”.

«Es bueno reducir las emisiones en todas partes», dijo Yana Kalmyka, organizadora de Warehouse Workers for Justice. “Pero cuando piensas en una comunidad por la que pasan decenas de miles de camiones todos los días, la electrificación es la única solución justa. La regla no aborda otros contaminantes de los camiones industriales, como el hollín, y sabemos que las comunidades negras y marrones enfrentan exposiciones acumulativas a estos contaminantes”.

¿No costarán demasiado las nuevas reglas para la industria del transporte por carretera?

Las preocupaciones sobre el peso de la batería y los requisitos de carga de larga distancia son barreras para la electrificación de todo lo relacionado con el transporte pesado.

Los funcionarios de Biden incluso se han enfrentado a la oposición dentro del gobierno federal. Por ejemplo, el mes pasado, el Servicio Postal de EE. UU. desafió las objeciones de los funcionarios de Biden para comprar hasta 148,000 vehículos a gasolina.

Los fabricantes de motores de camiones y otros grupos de la industria dijeron que apoyan la reducción de la contaminación, pero expresaron su preocupación de que los requisitos pueden no ser técnicamente factibles o podrían hacer que los camiones sean costosos y poco confiables.

Bla bla bla.

El Departamento de Energía de EE. UU. (DOE, por sus siglas en inglés) publicó hoy un estudio que refuta las afirmaciones de la industria de camiones sobre brechas tecnológicas y sobrecostos. El estudio destaca que para 2030, casi la mitad de los camiones de cero emisiones de servicio mediano y pesado serán más baratos de comprar, operar y mantener que los vehículos tradicionales de combustión interna con motor diésel. El estudio, publicado por el Laboratorio Nacional de Energía Renovable del DOE, encuentra que las mejoras continuas con tecnologías de vehículos y combustibles de cero emisiones darán como resultado que los camiones limpios sean más baratos y estén más disponibles durante la próxima década. La mayor adopción de vehículos eléctricos de batería (BEV) y vehículos eléctricos de pila de combustible (FCEV) en la industria del transporte por carretera apoyará la descarbonización del sector del transporte de EE. UU. y promoverá los objetivos del presidente Joe Biden de acelerar la adopción de EV, abordar la crisis climática y fortalecer la fabricación nacional. .

Reducción de las emisiones de los camiones: las estadísticas detrás de los anuncios

Y no son solo los camiones pesados ​​los que necesitan reanudar su juego de reducción de emisiones. Un estudio reciente de Harvard de 2021 encontró un progreso significativo en la reducción de las emisiones de los camiones pesados, pero menos progreso de los vehículos de pasajeros livianos, incluidos automóviles, SUV y camionetas. Los vehículos de pasajeros representaron dos tercios de la carga de salud pública de la contaminación del aire relacionada con el tráfico en 2017, dijeron los autores. Descubrieron que las emisiones de estos vehículos son tan dañinas en las principales áreas metropolitanas que son responsables de un 30 % más de muertes atribuibles que todos los camiones pesados ​​en todo el país.

Las pautas de la OMS recomiendan niveles de calidad del aire para 6 contaminantes que han demostrado tener los mayores impactos adversos para la salud. Si se toman medidas contra los llamados contaminantes clásicos: partículas (PM), ozono (O₃), dióxido de nitrógeno (NO₂), dióxido de azufre (SO₂) y monóxido de carbono (CO), esto también tiene un impacto en otros contaminantes nocivos. .


 

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