A la vanguardia de la construcción con biología

A la vanguardia de la construcción con biología

  • Robotica
  • junio 28, 2022
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Ritu Raman, profesor asistente de desarrollo profesional de ingeniería mecánica de d’Arbeloff, se centra en la construcción con biología utilizando células vivas. Foto: David Sella

Por Daniel de Wolff | Programa de enlace industrial del MIT

Parece que Ritu Raman lleva la ingeniería en la sangre. Su madre es ingeniera química, su padre es ingeniero mecánico y su abuelo es ingeniero civil. Un hilo común entre sus experiencias infantiles fue ver de primera mano el impacto positivo que las carreras de ingeniería pueden tener en las comunidades. Uno de sus primeros recuerdos es el de sus padres construyendo torres de comunicaciones para conectar las aldeas rurales de Kenia a la infraestructura global. Ella recuerda la emoción que sintió al ver el surgimiento de una manifestación física de innovación que tendría un impacto positivo duradero en la comunidad.

Raman es, como ella dice, «una ingeniera mecánica de cabo a rabo». Obtuvo su BS, MS y PhD en Ingeniería Mecánica. Su posdoctorado en el MIT fue financiado por una beca L’Oréal USA for Women in Science y una beca de la Fundación Ford de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina.

Hoy, Ritu Raman dirige el Laboratorio Raman y es profesor asistente en el Departamento de Ingeniería Mecánica.. Pero Raman no está sujeto a las ideas tradicionales de lo que deben construir los ingenieros mecánicos o qué materiales se asocian típicamente con el campo. “Como ingeniero mecánico, me resistí a la gente de mi campo que construía autos y cohetes solo con metales, polímeros y cerámica. Me interesa construir con biología, con células vivas”, dice.

Nuestras máquinas, desde nuestros teléfonos hasta nuestros automóviles, están diseñadas para propósitos muy específicos. Y no son baratos. Pero un teléfono caído o un accidente automovilístico podría significar el final, o al menos una costosa factura de reparación. Este no suele ser el caso con nuestros cuerpos. Los materiales biológicos tienen una capacidad sin precedentes para detectar, procesar y responder a su entorno en tiempo real. «Como humanos, si nos cortamos la piel o nos caemos, podemos sanar», dice Raman. «Así que comencé a preguntarme: ‘¿Por qué los ingenieros no construyen con materiales que tengan estas capacidades de respuesta dinámica?'»

Hoy, Raman se enfoca en construir actuadores (dispositivos que permiten el movimiento) alimentados por neuronas y músculos esqueléticos que pueden enseñarnos más sobre cómo nos movemos y cómo navegamos por el mundo. En particular, crea modelos a escala milimétrica de músculos esqueléticos, que están controlados por neuronas motoras, que nos ayudan a planificar y ejecutar movimientos, y neuronas sensoriales, que nos dicen cómo responder a cambios dinámicos en nuestro entorno.

En última instancia, sus actuadores podrían allanar el camino para construir mejores robots. Hoy en día, incluso nuestros robots más avanzados están lejos de replicar el movimiento humano: nuestra capacidad para correr, saltar, girar una moneda de diez centavos y cambiar de dirección. Pero los músculos creados con bioingeniería en el laboratorio de Raman tienen el potencial de crear robots que respondan de manera más dinámica a su entorno.

Etiquetas: c-investigación innovación


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